Leyendas del fútbol ayudan a los niños a mejorar sus habilidades con clinics online de entrenamiento

Exjugadores como Michael Owen o Francesco Totti invitan a los niños y niñas de los clubes de fútbol base de toda Europa a participar en una campaña online para perfeccionar su talento futbolístico.

 
  Kia

Los últimos meses no han sido fáciles para los jóvenes de todo el continente, ya que la pandemia del COVID-19 ha puesto en suspenso cualquier ambición juvenil de intentar convertirse en el próximo Francesco Totti o Rafael van der Vaart. Sin embargo, gracias Kia Motors, patrocinador de la UEFA Europa League, los niños y niñas han tenido al menos la oportunidad de practicar ‘virtualmente’ con algunos de sus héroes futbolísticos.

Michael Owen, Patrice Evra y los propios Totti y Van der Vaart han estado más que felices de participar en clinics online de entrenamiento que permiten a los niños y niñas aprender nuevas habilidades en un momento en que el fútbol base sigue siendo inaccesible en algunos países.

Leyendas del fútbol ayudan a los niños a mejorar sus habilidades con clinics online de entrenamiento
Leyendas del fútbol ayudan a los niños a mejorar sus habilidades con clinics online de entrenamientoKia

"Esta es una gran iniciativa y muy divertida en muchos sentidos", comentó Owen, campeón de la Copa de la UEFA en 2001 con el Liverpool. "Ha pasado un tiempo desde que elegí el fútbol, pero ha sido fantástico ser capaz de marcar la diferencia y de dar a los niños la oportunidad de participar en una gran campaña y de ayudar en su desarrollo futbolístico".

Kia Motors propuso esta iniciativa digital de entrenamiento a la UEFA tras la suspensión del Tour del Trofeo de la UEFA Europa League patrocinado por Kia, ofreciendo utilizar sus recursos y su visibilidad para ayudar a limitar el impacto de la cuarentena provocada por el COVID-19 en el fútbol base.

"Puedo imaginar lo difícil que debe ser para los niños de toda Europa, que sólo quieren salir al campo y jugar", dijo Evra, exjugador de Mónaco, Manchester United y Juventus. "Los niños mejorarán sólo a través de la práctica, y estoy encantado de haber tenido la oportunidad de ayudarles en su desarrollo".

2.000 pares de botas

Al ayudar a los más jóvenes a jugar, los clinics online de entrenamiento desarrollados por Kia han compensado, de alguna manera, la suspensión del Tour del Trofeo de la UEFA Europa League. En asociación con la Fundación para la Infancia de la UEFA, este Tour, patrocinado por Kia, ha estado recogiendo botas de fútbol no deseadas por personas de toda Europa para donarlas al campamento de refugiados de Zaatari en Jordania.

"Es un momento especial cuando eres niño y recibes tu primer par de botas. Desde luego lo fue para mí", comentó Totti, quien jugó más de 600 partidos para la AS Roma en una carrera que abarcó casi un cuarto de siglo. "Estoy muy contento de apoyar a la Fundación UEFA y a Kia dando a los niños de Zaatari la misma oportunidad de tener unas botas que puedan llamar suyas".

La iniciativa de las botas se remonta a 2017, cuando esta Fundación de la UEFA financió la creación de un campo de fútbol en Zaatari, sólo para que quedara claro que no había suficientes botas de fútbol para los niños. En consecuencia, Kia y el Tour han reunido más de 2.000 pares desechados para ser entregados a los niños que se refugian en el campamento.

"Cuando recibí mi primer par de botas de niño, dormía con ellas todas las noches porque sabía que un día podrían ayudarme a intentar conseguir mi objetivo de convertirme en futbolista profesional", dijo Van der Vaart. "Por eso estoy tan orgulloso de formar parte de esta campaña que da a los niños del campamento de refugiados la oportunidad de jugar al fútbol".

Los cuartos de final, las semifinales y la final de la UEFA Europa League de esta temporada se jugarán en un torneo de eliminación directa en Alemania en agosto. La final se celebrará en Colonia el 21 de agosto.