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Fallece el respetado técnico francés Gérard Houllier

El fútbol francés y europeo está de luto por el fallecimiento, a los 73 años, del ex seleccionador de Francia Gérard Houllier, una figura muy respetada que también disfrutó de una exitosa carrera en los clubes de Liverpool, Lyon y París Saint-Germain.

Gérard Houllier con la Copa de la UEFA que ganó con el Liverpool en 2001
Gérard Houllier con la Copa de la UEFA que ganó con el Liverpool en 2001 AFP via Getty Images

El fútbol francés y europeo está de luto por el respetado entrenador Gérard Houllier, que ha fallecido a los 73 años.

Houllier estableció sus credenciales de entrenador durante una estancia de seis años en un club del norte de Francia, el Noeux-les-Mines, antes de hacerse cargo del Lens en 1982. Tres años más tarde se marchó al París Saint-Germain, con el que ganó el título francés en 1986.

Gérard Houllier fotografiado en el Foro de Entrenadores de Élite
Gérard Houllier fotografiado en el Foro de Entrenadores de ÉliteUEFA

Al servicio nacional

Houllier se convirtió en director técnico de la Federación Francesa de Fútbol (FFF) a finales de los 80, y fue asistente del seleccionador de Francia Michel Platini antes de tomar él mismo las riendas del equipo nacional en 1992. Dejó la selección al año siguiente cuando Francia no logró clasificarse para la Copa Mundial de la FIFA 1994, pero permaneció como director técnico de la FFF y asumió la responsabilidad de las selecciones nacionales juveniles, llevando a la sub-18 al título europeo en 1996.

El presidente de la FFF, Noël Le Graët, dijo: "Con una gran emoción y tristeza me enteré que Gérard Houllier ha fallecido. El fútbol francés ha perdido a uno de sus técnicos más brillantes y la FFA a uno de sus mayores servidores. Gérard Houllier destacó en todos los niveles del fútbol: como jugador amateur y entrenador, luego a nivel profesional como entrenador de equipos famosos, y en la FA como director técnico y entrenador de Francia".

"Más allá de sus cualidades técnicas universalmente reconocidas, Gérard Houllier fue un profesor maravilloso, abierto, cálido, cercano y profundamente humano. El fútbol francés le debe mucho. En nombre de la federación, le doy nuestro más sincero pésame a su familia y amigos".

La gloria en la Copa de la UEFA Cup con el Liverpool

Después de contribuir al triunfo de Francia en la Copa del Mundo de 1998 en su propio país, fue nombrado entrenador del Liverpool junto con Roy Evans. Su experiencia como profesor de inglés le ayudó a establecerse rápidamente en Merseyside. Luego asumió el trabajo en solitario, ganando ocho trofeos durante sus seis años en el club, incluyendo en 2001 la Copa de la UEFA gracias a una notable victoria en la final por 5-4 en la prórroga contra el Alavés en Dortmund y una Supercopa de la UEFA en agosto. Tras una operación de corazón ese mismo año, volvió a entrenar después de una ausencia de cinco meses.

"Todos en el club están profundamente tristes por la pérdida de Gérard", dijo el Liverpool en su página oficial club. "[Él] restableció con éxito el club como una fuerza moderna".

Houllier dejó el Liverpool en mayo de 2004 y se incorporó al Lyon un año después, donde disfrutó de dos exitosas temporadas, ganando el título de la Ligue 1 en cada una de ellas. Después de dejar el Lyon en 2007, fue reelegido como director técnico de la FFF, un trabajo que mantuvo durante los tres años siguientes.

Houllier regresó a Inglaterra en septiembre de 2010 para convertirse en el nuevo entrenador del Aston Villa, y luego trabajó como director deportivo en el Red Bulls de Nueva York. Regresó a Lyon en 2016 en calidad de asesor.

Gérard Houllier en una conferencia de la UEFA sobre fútbol juvenil de élite
Gérard Houllier en una conferencia de la UEFA sobre fútbol juvenil de éliteUEFA

Servicio de primer nivel a la UEFA y al fútbol europeo

Un experto muy valorado en los círculos de entrenadores europeos, Houllier trabajó para la UEFA como observador técnico en numerosas finales de competiciones de clubes europeos y grandes torneos, proporcionando importantes conocimientos tácticos para los informes técnicos de la UEFA y durante los eventos de entrenamiento, formación de entrenadores y desarrollo del fútbol.

Fue miembro del Comité de Desarrollo Técnico de la UEFA de 1992 a 1996, así como del Jira Panel de 2006 a 2011, y su vasta experiencia le llevó a desempeñar un papel clave dentro del organismo europeo como instructor técnico y asesor de entrenadores.