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La UEFA lanza la campaña 'Cleaner Air, Better Game' para el Campeonato de Europa sub-21

Aleksander Čeferin, Presidente de la UEFA: "El fútbol puede desempeñar un papel importante en la concienciación del peligro real y presente de la contaminación atmosférica".

Cleaner Air, Better Game
Cleaner Air, Better Game

La UEFA está lanzando una campaña de concienciación pública - ‘Cleaner Air, Better Game’ (Aire más limpio, mejor juego) - durante el Campeonato Europeo Sub-21 de la UEFA que tendrá lugar en Hungría y Eslovenia para destacar la creciente amenaza para la salud pública de la contaminación del aire, que anualmente se cobra más de 8 millones de vidas en todo el mundo.

Durante la fase de grupos (del 24 al 31 de marzo) y las rondas eliminatorias (del 31 de mayo al 6 de junio), la UEFA liderará una serie de iniciativas piloto que subrayan su compromiso de hacer del campeonato un evento neutro en carbono.

Entre estas iniciativas, una plataforma dedicada a Count Us In invitará a la comunidad futbolística europea a comprometerse con pequeños cambios en su estilo de vida para ayudar a mejorar la calidad del aire: caminar o ir en bicicleta, moderar la calefacción doméstica o reducir el desperdicio de alimentos. Cada compromiso se sumará a un contador que convierte los compromisos en ahorros de carbono en la vida real.

"Si ‘Cleaner Air, Better Game’ puede inspirar a todos los que participan en el fútbol a realizar pequeñas acciones individuales para mejorar la calidad del aire, habrá beneficios colectivos para toda nuestra sociedad", dijo el Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin al anunciar la campaña, que está encabezada por la división de Responsabilidad Social y de Fútbol de la UEFA.

Además de Count Us In, otras organizaciones a la vanguardia de la acción climática y la protección del medio ambiente apoyan la campaña, como la Comisión Europea (CE) y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

"Acojo con satisfacción la campaña de aire limpio de la UEFA: que sirva de inspiración para muchas más acciones contra la crisis climática en todo el mundo del fútbol profesional", dijo Frans Timmermans, Vicepresidente Ejecutivo de la CE a cargo del Green Deal (Pacto Verde).

"Celebro que la UEFA se centre en la contaminación ambiental y en su nueva campaña ‘Cleaner Air, Better Game’", dijo Virginijus Sinkevičius, Comisario Europeo de Medio Ambiente, Océanos y Pesca. "La contaminación atmosférica tiene un impacto muy real en nuestra salud, en nuestro bienestar, incluso en cuándo y dónde podemos disfrutar del deporte. Esa es una de las muchas razones por las que estamos comprometidos con una ambición de contaminación cero para la Unión Europea".

El Presidente de la UEFA: "Peligro real y presente"

Aleksander Čeferin: "El fútbol puede desempeñar un papel importante en la concienciación del peligro real y presente de la contaminación atmosférica".
Aleksander Čeferin: "El fútbol puede desempeñar un papel importante en la concienciación del peligro real y presente de la contaminación atmosférica".UEFA via Getty Images

"La mala calidad del aire amenaza la salud a largo plazo de la sociedad y del deporte", añadió el presidente de la UEFA. "Al llegar a una audiencia tan amplia, el fútbol puede desempeñar un papel importante en la concienciación del peligro real y presente de la contaminación del aire, tanto dentro como fuera del campo".

La CE calcula que 130 ciudades de todo el continente incumplen actualmente las normas establecidas por su legislación sobre la calidad del aire. Sólo la contaminación atmosférica en Europa provoca la muerte prematura de 400.000 ciudadanos cada año.

La ciencia sugiere que la mala calidad del aire tiene un impacto negativo cada vez mayor en la salud de los futbolistas, e incluso los jugadores profesionales tienen dificultades para rendir. Los estudios demuestran que los niveles más altos de contaminación atmosférica pueden ralentizar el ritmo de los partidos hasta en un 15%.

"Millones de europeos aman el fútbol. Verlo y jugarlo. No importa si estamos dando patadas a un balón en un parque o en un campo de cemento, todos los que juegan merecen respirar aire limpio", dijo Timmermans. "Como aficionados y jugadores, nuestras decisiones individuales pueden ayudar a abordar la crisis climática, por ejemplo, al elegir cómo llegar a un partido”.

"La campaña de la UEFA con Count Us In llega en un momento decisivo", dijo Christiana Figueres, ex Secretaria Ejecutiva de la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC). "Los sistemas energéticos limpios y renovables están a nuestro alcance, pero para acelerar su implantación, necesitamos que todo el mundo acepte el reto”.

"La quema de combustibles fósiles para obtener energía y en el transporte está provocando el cambio climático y niveles de contaminación atmosférica que son venenosos para todos nosotros. Estamos encantados de involucrar a los millones de aficionados al fútbol y a los cientos de jugadores de toda Europa en la adopción de medidas para proteger lo que aman”.

La UEFA y los coanfitriones se unen para dejar un legado

Además de asegurar que este evento será neutro en emisiones de carbono, la UEFA también está trabajando con las federaciones nacionales de fútbol de Hungría y Eslovenia para dejar un legado positivo en los esfuerzos futuros para combatir la contaminación del aire en ambos países anfitriones.

Para ello, el organismo rector del fútbol europeo ha unido sus fuerzas con los coanfitriones para invertir en la plantación de más árboles en ambos países, así como para impulsar los programas de uso compartido de bicicletas y su utilización durante los campeonatos.

"Con estas medidas simbólicas, ampliamos la responsabilidad de proteger el medio ambiente y apoyamos las iniciativas ecológicas para la comunidad futbolística en general", ha declarado Radenko Mijatović, Presidente de la Federación Eslovena de Fútbol (NZS).

"Todos los eslovenos pueden estar orgullosos de que nuestro país establezca normas de buenas prácticas en lo que respecta al cuidado del medio ambiente", añadió Mijatović. "Cada individuo debe aceptar la responsabilidad de proteger nuestro planeta. La Tierra no va a dejar de girar, pero tenemos el deber de entregar el mundo a nuestros sucesores en el mismo estado, si no mejor, que lo recibimos de nuestros antepasados. Y eso incluye la calidad del aire que respiramos".

EURO sub-21 2021: Las ciudades anfitrionas
EURO sub-21 2021: Las ciudades anfitrionas

"Estoy muy satisfecho de que hayamos tenido la oportunidad de unirnos a la campaña medioambiental de la UEFA como uno de los anfitriones del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA", dijo Sándor Csányi, Presidente de la Federación Húngara de Fútbol (MLSZ). "Estoy seguro de que este torneo será memorable, no sólo por sus excelentes partidos, sino también, gracias a esta campaña, por llamar la atención del público sobre la importancia de la concienciación medioambiental".

"Quienes somos conscientes no sólo de nuestro presente, sino también de nuestro futuro, nos sentimos obligados a actuar con responsabilidad en todos los ámbitos de la vida. El apoyo al fútbol de categorías inferiores también tiene una importancia estratégica para la MLSZ, ya que es la inversión más importante en nuestro futuro", añadió Csányi. "Por eso hacemos especial hincapié en las cuestiones sociales y medioambientales. Como dijo el poeta y filósofo alemán Friedrich Wilhelm Nietzsche: 'El futuro influye en el presente tanto como el pasado'".

Primer paso hacia la estrategia de la UEFA en materia de acción climática

Para evaluar las lecciones aprendidas en la campaña, el organismo rector del fútbol europeo tiene previsto organizar un simposio el 5 de junio que reunirá a los principales socios y partes interesadas. Sus conclusiones servirán de guía a un grupo de trabajo creado el año pasado para desarrollar una estrategia de la UEFA a largo plazo en materia de acción climática.

Basándose en el asesoramiento de expertos, el grupo de trabajo pretende cuantificar el impacto del fútbol en el clima global, identificando cómo el juego puede reducir de forma más efectiva su huella de carbono e investigando el impacto del cambio climático en el fútbol europeo.

Además del Campeonato de Europa Sub-21, el organismo rector también se ha comprometido a compensar todas las emisiones de carbono de la EURO 2020 de este verano.

El pasado mes de diciembre, el presidente de la UEFA firmó el Pacto Europeo por el Clima, comprometiéndose a utilizar el alcance global del fútbol para concienciar sobre la emergencia climática e inspirar a más personas a tomar medidas para salvar el planeta. La UEFA fue también uno de los primeros firmantes del Marco de Acción del Deporte por el Clima, liderado por la CMNUCC, un tratado medioambiental internacional apoyado por más de 150 países.

Fechas a recordar durante el Europeo sub-21

La UEFA también destacará dos importantes eventos en el calendario global de sostenibilidad dirigidos por colaboradores oficiales:

La Hora del Planeta de WWF, que tendrá lugar el sábado 27 de marzo a las 20:30 (hora local), unirá a millones de personas, empresas y líderes de más de 120 países, poniendo de manifiesto el peligroso estado del planeta y pidiendo una acción urgente para hacer frente a la pérdida de la naturaleza y al cambio climático. La Hora del Planeta, que comenzó como un acto simbólico de apagado de luces en Sídney (Australia) en 2007, se ha convertido en uno de los mayores movimientos populares del mundo en favor del medio ambiente.

• La Semana Verde de la Unión Europea, prevista para mayo y junio de 2021.

"La contaminación atmosférica es un riesgo medioambiental que afecta a millones de personas cada año. Tiene un impacto perjudicial sobre el clima, la naturaleza y nuestra calidad de vida en general", ha declarado Vanessa Pérez-Cirera, directora adjunta de Clima y Energía de WWF. "Resolver la crisis climática ayudará a solucionar el problema de la contaminación atmosférica, ya que ambos se deben a las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por la quema de carbón, petróleo y gas".

"Todo el mundo puede y debe poner de su parte para contribuir al cambio transformador necesario para garantizar que respiramos aire limpio, tenemos un entorno natural próspero y utilizamos energías limpias y renovables. Se lo debemos a nuestros hijos y a los suyos", añadió Pérez-Cirera.

Información general

Count Us In es un movimiento de acción climática ciudadana apoyado por Christiana Figueres y Tom Rivett-Carnac, que dirigieron las negociaciones de las Naciones Unidas durante el histórico Acuerdo de París de 2015. En colaboración con expertos del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y otros socios, Count Us In ha desarrollado un grupo de medidas de alto impacto que las personas pueden adoptar para reducir sus emisiones personales y garantizar un aire más limpio. Estas se basan en tres criterios:

Impacto: acciones que impulsan una importante reducción de las emisiones de carbono;

Influencia: acciones que hacen que los políticos y las empresas presten atención;

Implicación: un conjunto de acciones que ofrezcan a todo el mundo la posibilidad de participar.