La UEFA llora la muerte de Lennart Johansson

Se guardará un minuto de silencio en todos los partidos de esta semana en memoria del ex presidente de la UEFA.

Lennart Johansson fue Presidente de la UEFA entre 1990 y 2007
Lennart Johansson fue Presidente de la UEFA entre 1990 y 2007 ©UEFA.com

La UEFA y el mundo del fútbol lloran la muerte a la edad de 89 años de Lennart Johansson, que fue Presidente de la UEFA durante 17 años, de 1990 a 2007.

Durante su mandato, la fisonomía del fútbol europeo cambió completamente, tanto en el plano deportivo como en el comercial. La propia UEFA pasó de ser un organismo puramente administrativo en un barrio de la capital federal suiza, Berna, a ser una organización deportiva moderna y dinámica con sede en la Casa del Fútbol Europeo en Nyon, a orillas del Lago Lemán, en el oeste de Suiza.

Lennart Johansson nació el 5 de noviembre de 1929 en Bromma, un barrio de Estocolmo. Tras adquirir su primera experiencia administrativa con el AIK Solna, un club al que siempre ha sido muy cercano, Johansson pasó a formar parte de la Federación Sueca de Fútbol (SvFF) y ocupó el cargo de presidente de la federación entre 1984 y 1991.

Johannson fue elegido quinto Presidente de la UEFA en el Congreso de la UEFA en Malta en 1990, y se ganó una reputación de líder fuerte y capaz.

Mientras Lennart Johansson estaba al mando, la UEFA Champions League fue lanzada a principios de la década de 1990 y se convirtió en la competición de clubes más prestigiosa del mundo, un evento deportivo que reúne a muchos de los mejores jugadores del planeta, seguido por millones de aficionados al fútbol.

El fútbol de selecciones nacionales también floreció, y la fase final del Campeonato de Europa de Fútbol de la UEFA se convirtió en uno de los eventos deportivos más populares del calendario mundial, junto con la Copa Mundial de la FIFA y los Juegos Olímpicos, y el número de participantes en la fase final del torneo aumentó de ocho a dieciséis durante su presidencia.

Lennart Johansson fue nombrado Presidente Honorario de la UEFA en el Congreso de la UEFA de Dusseldorf en enero de 2007, y siguió interesado en los asuntos de la UEFA y del fútbol europeo, sobre todo acudiendo a las reuniones del Comité Ejecutivo de la UEFA.

Su amor por el fútbol fue cosa de toda una vida. "El fútbol sigue siendo impredecible. A veces lloras y a veces estás feliz. Estas son las cosas que lo convierten en un gran deporte, y estoy orgulloso de haber formado parte en el apoyo al éxito de este deporte en Europa".

"Sé que independientemente de las decisiones que he tomado, estuviera o no la gente de acuerdo con ellas, las he tomado por lo que yo he considerado que era beneficioso para el fútbol".

El Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin comentó: "La UEFA y el fútbol europeo están profundamente consternados por el fallecimiento de Lennart Johansson, y me gustaría expresar mi más sincero pésame a su familia y seres queridos, y también a la Federación Sueca de Fútbol, por su pérdida".

"Era un amante devoto y un servidor del fútbol, y puso su pasión en el centro de su vida. Siempre será recordado como un líder visionario y como el arquitecto de la UEFA Champions League, y el mundo del fútbol le estará siempre agradecido por todo lo que logró para este precioso deporte".

Como muestra de respeto y como homenaje a un gran líder, se guardará un momento de silencio en todos los partidos de la UEFA Nations League, los Clasificatorios Europeos de la UEFA y los partidos del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de esta semana.

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