El Presidente de la UEFA rinde tributo a Kobe Bryant

El legendario jugador de baloncesto fue un gran aficionado al fútbol que subrayó siempre la importancia de la educación en la lucha contra el racismo.

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Mientras el mundo asume poco a poco el trágico fallecimiento de la leyenda del baloncesto Kobe Bryant en un accidente de helicóptero el pasado domingo, el Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin ha descrito al gran aficionado al fútbol que era como un modelo a seguir por la manera en la que trató el racismo en el deporte.

"No conocí a Bryant personalmente, pero siempre me llamó la atención la forma en la que nunca dejó de adoptar una postura firme contra el racismo. Eso lo convirtió en un verdadero modelo para otras estrellas deportivas de alto nivel", comentó Čeferin.

"Es imposible comprender el dolor que su familia está sufriendo en este momento. El mundo del deporte está unido en su apoyo hacia ellos", añadió Čeferin.

Educación para confrontar el racismo

Bryant durante sus días de jugador
Bryant durante sus días de jugador©Getty Images

Aleksander Čeferin destacó los comentarios de Bryant el pasado 16 de enero sobre la reciente serie de incidentes racistas en el fútbol, especialmente en Italia, donde la estrella de los Lakers vivió desde los 6 hasta los 13 años. En la entrevista realizada por la CNN en un evento de la Major League Soccer en California, Bryant subrayó el papel fundamental de la educación en la lucha contra el racismo entre los aficionados al fútbol.

"Siempre es la educación y la comprensión de que el racismo es algo que ha sido parte de nuestra cultura durante un tiempo. Incluso ahora, a pesar de que hemos recorrido un largo camino, todavía queda mucho por hacer y creo que la educación es siempre lo importante", afirmó Bryant.

La primera experiencia de Bryant con el fútbol

Mientras que la Serie A y el gran AC Milan de finales de los ochenta, con Marco van Basten, Ruud Gullit y Frank Rijkaard, introdujeron a Bryant en el deporte rey, él también aprendió sobre su lado más oscuro. Las lecciones aprendidas dieron forma a su firme postura antirracista a lo largo de una carrera de 20 años como jugador en la NBA.

"Mientras crecía en Italia, obviamente lo presencié de primera mano al ir a ciertos partidos de fútbol. Mis padres me enseñaron y educaron sobre cómo lidiar con ese tipo de cosas", dijo Bryant en la misma entrevista de la CNN.

Tributo de todas las estrellas del fútbol

La estrecha afinidad de Kobe Bryant con el mundo del fútbol quedó patente en la gran cantidad de homenajes por parte de clubes y estrellas tras el anuncio de su fallecimiento el domingo.

Bryant con la plantilla del Barcelona en 2015
Bryant con la plantilla del Barcelona en 2015©Getty Images

El FC Barcelona calificó a Bryant de "deportista ejemplar", mientras que Lionel Messi escribió en Instagram: "Fue un placer conocerlo y compartir buenos momentos juntos. Hemos perdido un genio como ningún otro”.

Tras su segundo gol con el Paris-Saint Germain en un partido de la Ligue 1 el domingo por la noche, el astro brasileño Neymar mostró con los dedos el número 24 en memoria del número de la camiseta de los Lakers de su amigo. La futbolista estrella estadounidense Megan Rapinoe tuiteó: "Mi corazón está con la familia Bryant ahora mismo. RIP".

Kobe Bryant, aficionado rossonero

En un homenaje que habría conmovido al propio Bryant, el AC Milan también reconoció a su célebre aficionado: "No tenemos palabras para expresar la conmoción que nos produce el trágico fallecimiento de uno de los más grandes deportistas de todos los tiempos y fanático rossonero, Kobe Bryant. Todos nuestros pensamientos están con las familias de los afectados por este trágico accidente. Te echaremos de menos siempre, Kobe".

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