"Volver a nuestras raíces"

En su discurso en el XXXVIII Congreso Ordinario de la UEFA, su Presidente, Michel Platini, habló de la intención de la UEFA de centrarse en los objetivos fundamentales de la institución.

El Presidente de la UEFA, Michel Platini, ha prometido que la UEFA "volverá a lo básico", a centrarse en su función social y a esforzarse por fomentar aún más el desarrollo del fútbol mientras el órgano rector del fútbol europeo sigue avanzando hacia un futuro emocionante.

En su discurso en el XXXVIII Congreso Ordinario de la UEFA en Astaná, Kazajstán, Michel Platini dio a conocer una serie de medidas, entre ellas el lanzamiento de un nuevo programa para la creación y el desarrollo de academias de fútbol para los jóvenes talentos y la creación de una fundación para niños por parte de la UEFA. Además, el Presidente de la UEFA enfatizó la oposición de la UEFA a la propiedad de jugadores por parte de terceros.

Michel Platini recordó que la UEFA celebra su 60 aniversario este año. "¿Qué tenían exactamente en mente nuestros padres fundadores cuando establecieron esta institución nuestra?", preguntó el Presidente de la UEFA. "Tenían dos grandes objetivos: el desarrollo del fútbol en todo el continente y asegurarse de que tanta gente como fuera posible se beneficiara de su papel en la sociedad".

"Hoy ha llegado el momento de volver a centrarnos en estos dos objetivos fundamentales. Necesitamos volver a nuestras raíces, volver a lo básico. Necesitamos volver a centrarnos en nuestras tareas fundamentales, en nuestra función social y en nuestra razón de ser", añadió el Presidente de la UEFA.

Michel Platini explicó que la UEFA ha lanzado numerosos proyectos en los últimos años para el desarrollo del fútbol europeo, esto incluye torneos de desarrollo para chicos y chicas, el aumento de equipos en las rondas finales de las competiciones UEFA, nuevos conceptos como la 'EURO por Europa' en 2020, los programas de intercambio técnicos o el nombramiento de Sir Alex Ferguson como Embajador de Entrenadores de la UEFA el pasado mes de enero.

"Es por eso que estamos poniendo en marcha, en los países que están interesados, un nuevo programa para crear y desarrollar academias de fútbol para jóvenes y prometedores jugadores. El programa de desarrollo de centros de formación tiene como objetivo descubrir a los nuevos talentos del continente, formarlos, seguir sus progresos y ayudarles a avanzar con la intención no solo de que haya grandes jugadores en el futuro sino también ciudadanos decentes y responsables", continuó Michel Platini.

"Este es un programa establecido por y para los futbolistas. Es una gran innovación. Se ha creado una unidad especializada dentro de la UEFA con el objetivo de poner en práctica este proyecto. Son ustedes, las federaciones miembro, las que cosecharán beneficios de este programa si quieren formar parte de la aventura. El Ronaldo del mañana puede estar viviendo en Moldavia o Letonia. ¿Quién sabe? Este programa de élite en el fútbol nos ayudará a encontrarle".

Platini habló del derecho de los chicos para descubrir la alegría del fútbol: "Ellos tienen derecho de jugar al fútbol en el mejor ambiente posible y tenemos la obligación de ayudarles. Por eso ampliaremos nuestras relaciones con sus gobiernos para, bajo su dirección, hacer del fútbol el deporte número uno en las escuelas de todos los países".

Con el progreso del fútbol europeo siempre en mente, Platini comentó que la financiación se incrementará para el innovador programa de asistencia HatTrick de la UEFA, que ayuda a las federaciones miembro a mejorar en deporte e infraestructuras. "Diez años después de que se lanzase el programa, estoy encantado de anunciar que HatTrick IV tendrá un presupuesto global más grande que cualquiera de sus predecesores", explicó de cara al programa del siguiente ciclo.

En cuanto a la creación de una fundación para los niños por parte de la UEFA, Platini declaró que la medida responde al deseo de la UEFA de ayudar al mayor número de personas posible para que éstas se beneficien del papel del fútbol en la sociedad: "El Comité Ejecutivo de la UEFA aprobó anteayer el principio de la creación de esta fundación. Nos embarcaremos en la ejecución de este proyecto con todo el entusiasmo y el fervor de la gente que sabe que lo está haciendo es lo correcto".

"Esta fundación financiará programas que ayudan a los chicos necesitados de toda Europa y del mundo. Se pondrá en marcha un mecanismo por el que cada federación nacional será capaz de establecer un proyecto para niños en su propio país que será total o parcialmente financiado por esta fundación. Más que nunca, el fútbol tiene un papel social que desempeñar,  y ¿qué podría ser mejor que asegurar beneficios para los más jóvenes?".

"Esta fundación nos ayudará, les ayudará, a preservar la magia del fútbol y les dará esperanzas a aquellos chicos que más lo necesitan. Este es un gran proyecto, un proyecto verdaderamente grande, y una causa que particularmente está cerca de mi corazón".

Sobre el asunto de la propiedad de jugadores por parte de terceros, el Presidente de la UEFA se mostró firme sobre "un problema que me preocupa particularmente. He sido advertido durante años sobre esta práctica, que se está extendiendo con peligro en nuestro deporte. Esta práctica amenaza la integridad de nuestras competiciones, daña la imagen del fútbol, y supone una amenaza a largo plazo para la economía de los clubes, e incluso crea interrogantes sobre la dignidad humana.

"Cuando era jugador, participé en una huelga porque los jugadores pertenecían a sus clubes y por lo tanto no podían disfrutar de una libertad real. Hoy, los jugadores no son propiedad de los clubes, pero en lugar de eso a veces es peor lo que ocurre. Cada vez más, los jugadores pertenecen a compañías opacas con sede en paraísos fiscales y controladas por agentes desconocidos o fondos de inversión", dijo Platini.

"Es bastante simple. Algunos jugadores ya no controlan sus propias carreras deportivas, y son traspasados cada año para generar beneficios para individuos anónimos que solo quieren poner sus manos en el dinero del fútbol. Vamos a dirigir este problema en nuestras propias competiciones en Europa. El Comité Ejecutivo de la UEFA ya ha adoptado en principio una posición sobre este asunto, y veremos cómo evoluciona", explicó.

Michel Platini expresó el punto de vista de que, aunque la UEFA ya ha alcanzado los 60 años de edad, está más activa que nunca. "Estos proyectos surgen de dos prioridades fundamentales, prioridades que están en consonancia con los objetivos de los padres fundadores de la UEFA: desarrollar el fútbol en Europa y asegurar que el fútbol juega su papel en nuestra sociedad". Por ejemplo, el nuevo programa de Liderazgo del Fútbol Femenino de la UEFA, comentó, parece haber establecido "iniciativas para que haya oportunidades reales de igualdad para las mujeres en el fútbol, ya que la igualdad de oportunidades es un valor inherente del fútbol". Respetar la diversidad, ayudar a las minorías étnicas y dar a todos los aficionados el derecho a dar rienda suelta a su pasión por el fútbol son también componentes clave de la visión social de la UEFA.

"Estamos teniendo bastante éxito a la hora de alcanzar estos objetivos, y eso es gracias a ustedes, nuestros amigos de las federaciones nacionales. La UEFA sigue siendo una asociación de federaciones,  y seguiremos trabajando juntos para dar forma al futuro del fútbol", concluyó el Presidente de la UEFA.

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