Fortaleciendo la unidad del fútbol europeo

Aleksander Čeferin ha declarado ante el Congreso de la UEFA que el periodo desde su elección en 2016 ha traido "un cambio a mejor" en el fútbol europeo.

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Restaurando la unidad, recuperando el respeto, reforzando la solidaridad. Estos han sido los elementos clave que han marcado los dos años y medio de mandato de Aleksander Čeferin desde que fue elegido séptimo Presidente de la UEFA.

En su discurso de apertura del 43º Congreso Ordinario de la UEFA en Roma este jueves, el Presidente de la UEFA comentó que ha sido esencial superar el momento de crisis que atravesaba el fútbol durante su primer mandato, y que hay que usar ese momento para traer un cambio al fútbol que lo lleve a una nueva y positiva era.

Čeferin describió su elección para dirigir el fútbol europeo en septiembre de 2016 como "un salto a lo desconocido".

"En ese momento, el fútbol, tanto a nivel mundial como europeo, estaba siendo objeto de la mayor crisis de gestión de su historia, y entonces ustedes decidieron confiar las llaves de la UEFA a una persona virtualmente desconocida".

El Presidente de la UEFA describió su etapa como "una oportunidad única para cambiar, para cambiar a mejor". Restaurar la unidad y el respeto, declaró, ha sido una prioridad desde que llegó a la presidencia, e hizo énfasis en los resultados positivos que se están logrando.

Además, para dar un empujón a la relación con las 55 federaciones miembro de la UEFA, Čeferin declaró que se ha dado un paso crucial en el fortalecimiento de la unidad del fútbol europeo y que se han reforzado las relaciones con actores claves del fútbol, incluyéndolos en el proceso de toma de decisiones.

El Presidente de la UEFA se dirige al Congreso
El Presidente de la UEFA se dirige al Congreso©UEFA.com

"Recuperar la unidad que perdimos significa permitir a la ECA (Asociación Europea de Clubes) y a los representantes de las Ligas Europeas sentarse en el Comité Ejecutivo para dar a los clubes y a las ligas voz… firmando un nuevo memorándum de entendimiento con las ligas europeas... trabajando mano a mano con FIFPro (organismo de los jugadores) para proteger el interés de los jugadores, especialmente su salud y su dignidad", afirmó.

El Presidente de la UEFA comentó que el camino hacia una mayor unidad también ha significado "un diálogo honesto, directo y comprometido con nuestros clubes".

"Hablamos entre nosotros. Nos escuchamos mutuamente. Nos entendimos. Hoy, estamos unidos otra vez".

Čeferin agradeció a la ECA por "demostrar respeto durante más de 60 años de historia y tradición".

"Gracias por demostrar respeto hacia las 55 federaciones miembro, que asegura que, cada fin de semana, millones de jóvenes sean capaces de jugar al fútbol en condiciones decentes, supervisados por entrenadores capacitados y árbitros cualificados. Las federaciones que están trayendo a los Modrić o Mbappé del futuro para su beneficio".

"El fútbol de selecciones y el fútbol de clubes no son enemigos. Son parte del mismo juego y, juntos, conforman un círculo virtuoso. Vuestro éxito depende de las federaciones y viceversa".

El Presidente de la UEFA dijo que era imperativo poner al respeto como una prioridad en la agenda. "Es por eso que hemos reforzado el buen gobierno y la transparencia de la UEFA, y hemos publicado recomendaciones de buen gobierno para nuestras federaciones miembro", dijo.

El respeto, añadió Čeferin, también significa el respeto por las reglas. "Aquellos que hacen trampa deben ser castigados. Aunque sólo sea por respeto a todos aquellos que hacen el esfuerzo y los sacrificios necesarios para cumplir las reglas. Es un mensaje que se aplica al dopaje, al amaño de partidos, al juego limpio financiero y a la corrupción", afirmó.

El Presidente de la UEFA subrayó la importancia de preservar el patrimonio de la UEFA y de proteger la historia de la institución. "Cuando la crisis golpea, no es el momento de abandonar repentinamente todo lo que ha pasado antes", destacó. "No soy el presidente de una 'nueva UEFA'. Soy el presidente de la UEFA, una UEFA que puede estar orgullosa de su pasado y segura de su futuro".

La UEFA, insistió Čeferin, debe continuar defendiendo la diversidad y en particular al fútbol femenino.

"El fútbol femenino no necesita desarrollarse sólo porque sea 'algo bueno' o porque lo exija el ser policitamente correcto", dijo. "Necesita ser desarrollado porque creemos en él, y porque, en 2019, hombres y mujeres deben ser tratados por igual."

"Porque, a diferencia de lo que muchas personas piensan, el fútbol femenino no es el fútbol del mañana. El fútbol femenino es el fútbol de hoy, del ahora".

La UEFA, según Čeferin, continuará persiguiendo y promoviendo el diálogo y la cooperación con otras confederaciones continentales y el resto del mundo del fútbol, "derribando fronteras y ayudando a las confederaciones y federaciones no europeas más necesitadas de una manera desinteresada y no patrocinadora. Gracias al nuevo programa UEFA ASSIST, lanzado con cooperación con la FIFA, estamos apoyando a desarrollar nuestro deporte en otros continentes".

El Presidente de la UEFA también añadió que se ofrecería un apoyo incondicional a los proyectos de la FIFA que la UEFA considera como justos, "incluso cuando van en contra de nuestros propios intereses. Pero el respeto también significa decirles a nuestros amigos, familiares, colegas, jefes y socios cuando no estamos de acuerdo con ellos y cuando pensamos, con toda humildad, que están equivocados".

Čeferin aseguró que había sido esencial restaurar la esperanza y darle un nuevo significado a la palabra "solidaridad". "Más que nada significa redistribuir tantos ingresos como sea posible. Gracias a unos ingresos de aproximadamente 5.700 millones de euros y una tasa de redistribución de más del 80%, le devolveremos más dinero a nuestro deporte que cualquier otra federación deportiva del mundo", afirmó el Presidente de la UEFA.

"Más dinero para los clubes participantes y no participantes y para las selecciones, más dinero redistribuido a través de HatTrick V, y más recursos para que todos puedan desarrollar el fútbol en nuestro continente. Eso es solidaridad".

El lanzamiento de las nuevas competiciones, continuó el Presidente de la UEFA, beneficiaría a todos los clubes y federaciones miembro. "Por lo tanto, el respeto significó crear una tercera competición de clubes de la UEFA que permitirá que más equipos de más federaciones miembro jueguen en Europa, experimenten Europa y sueñen con Europa", afirmó sobre la reciente decisión de la UEFA de presentar una tercera competición de clubes de la UEFA para el ciclo de competición 2021-24.

"Nuevas competiciones que, por fin, permiten a cada federación miembro jugar partidos que realmente significan algo. La UEFA Nations League es única. La UEFA Nations League, que ya es un gran éxito, representa el futuro".

Discurso del Presidente de la UEFA en Roma
Discurso del Presidente de la UEFA en Roma©UEFA.com

El Presidente de la UEFA cerró enfatizando en la necesidad de que la comunidad del fútbol tenga una visión social y humanitaria sólida. "Significa pensar en nuestra sociedad, nuestros hijos, las generaciones futuras, nuestro planeta".

"Es por eso que lanzamos la campaña #EqualGame, promoviendo el acceso al fútbol para todos, independientemente de su discapacidad, antecedentes, religión, edad u orientación sexual…porque lanzamos un programa de protección infantil diseñado para garantizar que los niños nunca sean víctimas de abusos en cualquier tipo de contexto relacionado con el fútbol".

"Es por eso que, con la asistencia de 21 federaciones miembro, lanzamos una iniciativa para los niños refugiados para que los niños desplazados puedan redescubrir la alegría de vivir, el derecho a jugar, el estilo de vida despreocupada y la dignidad que todo niño merece. Nos unimos y dimos nuestro respaldo oficial a la iniciativa de Naciones Unidas del Deporte para la Acción Climática porque los problemas climáticos y ambientales afectan a todos, y el fútbol no debe vivir en una burbuja".

"Finalmente, es por eso que, desde que fui elegido, hemos triplicado nuestra financiación a la Fundación para la Infancia de la UEFA. Una fundación que ha financiado más de 180 proyectos beneficiando a más de 800.000 niños".

"Sí. La UEFA ahora tiene una verdadera política de 'juego limpio social. Y sí, la UEFA continua y siempre defenderá los valores universales que son el ADN de nuestro deporte: tolerancia, intercambio e igualdad, dentro y fuera del campo", concluyó el Presidente de la UEFA.

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