Visita a la sede de la UEFA

El presidente de la Federación de Fútbol de Gales, Trefor Lloyd Hughes, ha estado en la Casa del Fútbol Europeo para tratar con Michel Platini distintos diversos temas futbolísticos.

Michel Platini (izquierda) y el presidente de la Federación de Fútbol de Gales (FAW), Trefor Lloyd Hughes
Michel Platini (izquierda) y el presidente de la Federación de Fútbol de Gales (FAW), Trefor Lloyd Hughes ©UEFA

El presidente de la Federación de Fútbol de Gales (FAW), Trefor Lloyd Hughes, ha visitado la Casa del Fútbol Europeo en Nyon.

Hughes, presidente de la federación galesa desde agosto de 2012, se reunió con el presidente de la UEFA Michel Platini y con distintos miembros de la administración de la UEFA para mantener varias charlas entre el máximo organismo del fútbol europeo y la FAW, en particular en lo referido al programa de asistencia HatTrick de la UEFA y al programa de desarrollo de fútbol femenino (WFDP).

Gales, miembro de la UEFA desde 1954, se está preparando para acaparar la atención de dos próximos grandes eventos futbolísticos en Europa. La fase final del Campeonato de Europa Femenino Sub-19 de la UEFA se celebrará en el suroeste del país entre el 19 y el 31 de agosto de este año. En 2014 la Supercopa de la UEFA, entre el campeón de la UEFA Champions League y el de la UEFA Europa League, se disputará en el Cardiff City Stadium.

Fundada en 1876, la federación de Gales ha sido un orgulloso y distinguido miembro de la familia del fútbol europeo. Grandes jugadores galeses han brillando en el escenario mundial, como John Charles, que fue un ídolo en Italia, Ian Rush, gran goleador del Liverpool FC, o Ryan Giggs, que ganó la UEFA Champions League con el Manchester United FC en 1999 y 2008.

La apertura de un nuevo centro de desarrollo en Newport en abril se espera que sirva de catalizador para una nueva generación de talentos que seguirá los pasos de la nueva estrella del Tottenham Hotspur FC, Gareth Bale, otro galés que ha alcanzado el más alto nivel.

"Es un gran honor para cualquier persona reunirse con el Presidente de la UEFA. Desde una edad muy temprana, admiré a Michel Platini como jugador y es bueno estar aquí para hablar de fútbol con él", comentó Hughes a UEFA.com.

"Los temas que hemos discutido son muy amplios y eso me ha encantado. Hemos hablado del desarrollo del juego, del futuro del fútbol y de cómo Gales puede ayudar en la medida de lo posible", añadió.

Hughes agradeció a la UEFA su ayuda a la federación galesa tanto en términos deportivos como de infraestructuras. "Somos un país de fútbol pequeño. Sin la ayuda de la UEFA tendríamos más dificultades. Creo que la forma de trabajar de la UEFA con nosotros ha sido tremenda", declaró mientras enfatizaba en el gran corazón de Gales y en el fuego céltico, como refleja el dragón de la bandera galesa.

La FAW mira al futuro con confianza, especialmente con el centro de desarrollo nacional que abrirá sus puertas esta primavera. "Es un gran paso adelante. Y lo ha hecho posible con la ayuda de la UEFA. Luego acogeremos el Europeo femenino sub-19 y la Supercopa de la UEFA, que es un fantástico honor para Gales", declaró Hughes.

Trefor Lloyd Hughes empezó su vida futbolística en el club de su ciudad natal, el Bodedern FC en la isla de Anglesey, y ocupó diversos cargos administrativos en el club antes de convertirse en oficial en ligas locales y regionales. En 1989 fue elegido miembro de la FAW y antes de convertirse en presidente el pasado verano fue tesorero y vicepresidente de la federación.

¿Cuál sería su mayor deseo como devoto y entusiasta del fútbol galés? "Tengo que ser honesto, participar en el Campeonato de Europa de la UEFA y en la Copa Mundial de la FIFA", explicó el presidente. Gales participó en la fase final del Mundial de 1958 y desde entonces el combinado busca una nueva clasificación.

Sin embargo, una ronda final está cerca para una selección de chicas jóvenes de gales. "Estoy contento por la fase final del Europeo sub-19 en el que seremos la selección anfitriona. Éste es un gran momento para todo el mundo en Gales, especialmente para aquellos que participan en el torneo", añadió Trefor Lloyd Hughes. Lo que sí es cierto es que todas las selecciones que acudan a la fase final en el mes de agosto recibirán una cálida bienvenida de los galeses. 

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