Inauguración en Gales

El Presidente de la UEFA Michel Platini visitó Newport para la inauguración del Centro Nacional de Desarrollo Futbolístico, construido con la ayuda del programa HatTrick de la UEFA.

El antiguo presidente de la FAW Phil Pritchard, el Primer Ministro de Gales Carwyn Jones, Michel Platini, el presidente de la FAW Trefor Lloyd Hughes y el seleccionador galés Chris Coleman
El antiguo presidente de la FAW Phil Pritchard, el Primer Ministro de Gales Carwyn Jones, Michel Platini, el presidente de la FAW Trefor Lloyd Hughes y el seleccionador galés Chris Coleman ©David Rawcliffe/Propaganda

El Presidente de la UEFA visitó Gales para la inauguración oficial del National Football Development Centre (Centro Nacional de Desarrollo Futbolístico), situado en Newport.

La instalación de Dragon Park, la nueva casa del fútbol galés donde las futuras generaciones de jugadores y entrenadores podrán desarrollar y perfeccionar sus habilidades, es el resultado de la cooperación entre la Federación de Fútbol de Gales (FAW) y la UEFA, con la ayuda del proyecto de asistencia de la UEFA HatTrick.

Estas instalaciones de alta calidad serán la sede de los equipos nacionales desde categorías inferiores hasta nivel absoluto. La ceremonia contó con la presencia del Presidente de la UEFA Michel Platini, con el Primer Ministro de Gales Carwyn Jones, con el presidente de la FAW Trefor Lloyd Hughes, así como el seleccionador nacional galés Chris Coleman, antiguos internacionales galeses y otras personalidades.

Michel Platini aseguró que: "Siempre prefiero inaugurar centros técnicos nacionales en lugar de sedes para las selecciones nacionales porque nuestro deporte trata de eso, de dar oportunidades y habilidades a los más jóvenes, tantos chicos como chicas, capaces o discapacitados y también procedentes de minorías étnicas y comunidades desfavorecidas".

"Dragon Park es todo eso, y más. Un magnífico centro abierto para todas las categorías que acabo de mencionar y orientado hacia el futuro del fútbol galés".

"Estoy extremadamente orgulloso de que la UEFA contribuya en la construcción mediante la ayuda del programa HatTrick. En muchos sentidos, esto es lo que da sentido a mi trabajo diario: contribuir al desarrollo del fútbol en Europa, independientemente del tamaño relativo, la riqueza o la clasificación de cada federación miembro".

"El deporte ha contribuido enormemente a la fama y el reconocimiento de Gales en todo el mundo. E incluso las antiguas naciones con tradiciones consagradas y una identidad fuerte como Gales siempre pueden beneficiarse de la cohesión social con la que el fútbol puede contribuir al crecimiento de un país".

El Primer Ministro Carwyn Jones felicitó a la FAW por su visión en un proyecto así. "Es un día maravilloso para el fútbol galés y sirve de empujón para el fútbol de nuestro país y para nuestro país. En el pasado no había un sistema de instalaciones donde el talento se podía desarrollar, pero este centro forma parte del proceso en la búsqueda del éxito con nuestros clubes y las selecciones nacionales".

Las instalaciones, que costaron cerca de cinco millones de libras, incluyen campos de tercera generación con césped artificial, y la construcción de un edificio con vestuarios, zona de recuperación y una base administrativa para el Welsh Football Trust.

Trefor Lloyd Hughes aseguró que la inversión demuestra que incluso en un país pequeño como Gales "el desarrollo del juego se lleva a cabo en alta estima". El presidente de la FAW agradeció a la UEFA la oportunidad para que Gales organice el Campeonato de Europa Femenino Sub-19 de la UEFA, el primer torneo de la UEFA en el país, y la Suopercopa de la UEFA de 2014 en Cardiff, y aseguró que harán todo lo posible para hacer que estos eventos sean memorables.

Hughes explicó que el Dragon Park va a tener una gran demanda. "En los últimos cuatro años se ha producido un crecimiento del diez por ciento en los niños inscritos al fútbol y un asombroso 72 por ciento en las chicas", aseguró.

Jonathan Ford, director ejecutivo de la FAW, señaló que se trataba de una época emocionante para el fútbol galés con el Cardiff City FC asegurándose su presencia en la Premier League el año que viene por primera vez en su historia, y uniéndose al Swansea City AFC en la élite. "Necesitamos jugadores, necesitamos voluntarios, necesitamos entrenadores y también necesitamos grandes instalaciones. Esto es un gran ejemplo de ello".

"Lo estamos haciendo excepcionalmente bien a nivel doméstico con el Cardiff y el Swansea, y nuestro fútbol base es muy fuerte. El deseo es que Gales se pueda clasificar para el Campeonato de Europa de la UEFA de 2016".

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