Visita de Irlanda

Michel Platini, Presidente de la UEFA, recibió en la Casa del Fútbol Europeo en Nyon al presidente de la Federación Irlandesa de Fútbol (FAI), Tony Fitzgerald.

Michel Platini (izquierda) y el presidente de la Federación Irlandesa de Fútbol (FAI) Tony Fitzgerald
Michel Platini (izquierda) y el presidente de la Federación Irlandesa de Fútbol (FAI) Tony Fitzgerald ©Getty Images for UEFA

El nuevo presidente de la Federación Irlandesa de Fútbol (FAI), Tony Fitzgerald, ha visitado la Casa del Fútbol Europeo en Nyon.

Tony Fitzgerald, que acudió acompañado del director ejecutivo de la FAI John Delaney, conversó con el Presidente de la UEFA Michel Platini y con funcionarios de alto rango de las federaciones nacionales de la UEFA sobre temas relacionados con el fútbol europeo y sobre la estrecha relación existente entre la UEFA y el órgano de gobierno en la República de Irlanda.

Tony Fitzgerald participó en varios clubes de fútbol en su nativa Cork y sólo tenía 16 años cuando comenzó en su primer trabajo administrativo en el fútbol local. Después de haber formado parte de la regional Munster Football Association, Tony Fitzgerald se convirtió en presidente del comité juvenil de la FAI y estuvo en Chipre cuando la República de Irlanda se alzó con el Campeonato de Europa Sub-18 de la UEFA en 1998, un año memorable en el que también el combinado irlandés sub-16 ganó el Campeonato de Europa a ese nivel. En 2010 fue elegido vicepresidente de la FAI, sucediendo a Paddy McCaul como presidente en julio de 2014.

El fútbol en la República de Irlanda creció mucho al final de la década de los 80 e inicios de los 90, cuando la selección nacional gozó de un éxito considerable en el fútbol europeo y mundial bajo el mando de Jack Charlton. El conjunto de Charlton alcanzó los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA de 1990 celebrada en Italia.

Grandes jugadores como Johnny Giles, Liam Brady o Roy Keane, por nombrar a tres, empezaron a hacerse un nombre en clubes ingleses. Este trío de futbolistas estuvo entre los mejores jugadores del continente.

La competición nacional se separó en dos divisiones, y ambas ligas se disputan de primavera a otoño. Mientras, el fútbol femenino también ha dejado su huella los últimos años, ya que Irlanda terminó subcampeona en el Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA de 2010. 

"Es muy importante venir a la UEFA y reunirme con un hombre del nivel de Michel Platini. Lo que él ha conseguido en el fútbol es fantástico. De lo que hemos estado hablando se resume en una palabra: fútbol. Ambos amamos al fútbol, que ha centrado nuestra conversación: la forma en la que se juega al fútbol, la forma en la que se debería jugar y lo que hace la UEFA para ayudar a este deporte", apuntó Tony Fitzgerald a UEFA.org.

"La ayuda de la UEFA [a la FAI y a otras federaciones] es realmente importante. La inversión que hace es fenomenal y realmente apreciada por todas las federaciones. Nos ayuda a poner en marcha programas de talentos para tener a los mejores delanteros, a enseñarles de la mejor forma posible. Sin la ayuda de la UEFA esto no sería posible para la FAI", añadió Tony Fitzgerald. 

Tony Fitzgerald dice que el objetivo clave de la FAI es el constante avance: "Hay varios elementos del fútbol en Irlanda. Con la selección, el principal objetivo es clasificarnos para las rondas finales, porque no solo es crítico para la federación, sino que da un impulso a todo el país, todo el mundo apoya a la selección. También me gustaría ver una potente liga nacional en Irlanda".

El fútbol en la República de Irlanda recibió un gran impulso hace poco, cuando Dublín fue elegida como una de las sedes para acoger tres partidos de la fase de grupos y uno de octavos de final de la UEFA EURO 2020, la 'EURO para Europa'. "Fue un gran día para la FAI y para el fútbol en Irlanda, y me gustaría dar las gracias a John Delaney por su trabajo en este logro", añadió Fitzgerald.

Los aficionados irlandeses se han ganado el respeto de todos cuando viajan a ver a su selección en el extranjero y la UEFA EURO 2020 le dará al país la oportunidad de ser el anfitrión de numerosos seguidores de Europa y el resto del mundo. "Va a ser un estímulo enorme para el país. Los aficionados vendrán a Irlanda y se lo pasarán en grande. Fue genial para nosotros, todavía estoy eufórico. Es un gran reto para la FAI, pero no tengo dudas de que sacará esto adelante, porque tenemos una historia que nos respalda", dijo el presidente de la FAI. Irlanda acogió con éxito la final de la UEFA Europa League de 2011 entre el FC Porto y el SC Braga. El encuentro se disputó en el Dublin Arena.

¿Qué deseos tiene Tony Fitzgerald para el fútbol irlandés en el futuro? "Uno de mis grandes sueños ya se ha cumplido: vi a Irlanda ganar el torneo sub-18 en Chipre. Nunca pensé que podría ver a Irlanda ganar una competición continental, pero estuve allí y lo viví. En el futuro, mi sueño sería ver a la selección absoluta ganar una Eurocopa o un Mundial. Si eso se cumple, moriría siendo muy feliz…". 

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