El presidente de la federación israelí visita la UEFA

Ofer Eini ha visitado la Casa del Fútbol Europeo en Nyon, donde ha tenido una conversación con el Presidente de la UEFA Michel Platini sobre el desarrollo del fútbol en Europa y en Israel.

Michel Platini y el presidente de la Federación Israelí de Fútbol Ofer Eini
Michel Platini y el presidente de la Federación Israelí de Fútbol Ofer Eini ©UEFA

El presidente de la Federación Israelí de Fútbol (IFA), Ofer Eini, ha visitado la Casa del Fútbol Europeo en Nyon.

Ofer Eini, que tomó las riendas de la federación israelí en agosto, tuvo conversaciones con el Presidente de la UEFA Michel Platini y otros representantes de la UEFA centradas en el desarrollo del fútbol israelí y el fútbol europeo, y en las relaciones entre la UEFA y la federación israelí.

La Federación Israelí de Fútbol se convirtió en miembro de la UEFA en 1994. La federación había sido miembro de la Confederación Asiática de Fútbol de 1956 a 1974. En 1964 Israel ganó la Copa de Asia de la AFC como país anfitrión, y las selecciones inferiores del país lograron seis campeonatos de la AFC (1964, 1965, 1966, 1967, 1971 y 1972). En 1993 se aprobó un cambio en los estatutos en el Congreso Extraordinario de la UEFA celebrado en Ginebra que permitía a la UEFA aceptar a una federación miembro de un país que no se encontrara geográficamente en territorio europeo, pero que no estuviera afiliada a otra confederación. Esta modificación allanó el camino para que Israel se uniera a la familia del fútbol europeo.

Israel alcanzó la fase final de la Copa Mundial de la FIFA en México en 1970. En los Juegos Olímpicos de 1968 estuvo entre los cuartofinalistas, también en México, y alcanzó esa misma ronda en Montreal en 1976. El país ha producido espléndidos futbolistas, aunque quizá ninguno como Mordechai Spiegler, el delantero que brilló en los años 70 y que fue elegido Jugador de Oro por la federación israelí para celebrar el Jubileo de la UEFA en 2004. Otros jugadores israelíes que han tenido exitosas carreras son Eli Ohana, Giora Spiegel, Ronny Rosenthal, Avi Cohen, Eyal Berkovich, Haim Revivo, Dudu Aouate y Yossi Benayoun.

Los grandes clubes del país, como el Maccabi Haifa FC, el Hapoel Tel-Aviv FC y el Maccabi Tel-Aviv FC, han tenido también notables éxitos en las competiciones europeas de clubes. La selección nacional actualmente lidera su grupo de clasificación para la UEFA EURO 2016 con un pleno de victorias después de tres partidos. En 2013, la Federación Israelí de Fútbol fue anfitriona de un gran torneo por primera vez con la celebración de la fase final del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA. Además, Tel Aviv fue sede del XXXVI Congreso Ordinario de la UEFA en marzo de 2010.

"Fue muy emocionante reunirme con Michel Platini. Tuvimos una reunión muy productiva y hablamos de la situación en el fútbol israelí. Me gustaría dar las gracias al Presidente de la UEFA por el apoyo que está dando al fútbol en Israel, y por el buen trabajo que está haciendo. Estoy muy feliz de haber recibido buenos consejos de él", dijo Eini, que se convirtió en presidente de la federación israelí tras trabajar durante seis años en el sector de recaudación de impuestos de su país, y también ocupó un cargo importante en la Histadrut, la organización de sindicatos de Israel.

Eini expresó su gratitud por la asistencia que presta la UEFA a su federación, sobre todo a través del programa de Hat-Trick. "No hay duda de que la ayuda prestada por el HatTrick ha fortalecido a Israel. No puedo imaginar cómo sería el fútbol en Israel y otros lugares de Europa sin el apoyo de la UEFA", enfatizó.

En su nuevo rol Eini ha establecido una serie de objetivo para los próximos años, tanto en términos sociales como deportivos. "El fútbol tiene una importancia social, especialmente en el desarrollo de su juventud. Y creo que el fútbol puede ser un instrumento para ayudar a los niños en otros aspectos de la vida. Es una plataforma muy buena. Además, me parece que, en nuestra región, el fútbol puede construir puentes entre pueblos, y lo considero una de mis misiones", añadió.

"Espero que duramente mi mandato el número de participantes en el fútbol se vea incrementado, que las infraestructuras también, y que más aficionados vayan a los estadios a ver el fútbol. También espero que la selección nacional de Israel pueda alcanzar la fase final de la EURO en Francia, y quizás la Copa Mundial de la FIFA en 2018. Pero esto sólo puede llevarse a cabo si se invierte y se trabaja en el desarrollo de los jóvenes jugadores en Israel", prosiguió.

Sin duda, el hecho de que Israel haya tenido un buen comienzo en la fase de clasificación con dos victorias a domicilio ante Chipre y Andorra, y con un triunfo frente a Bosnia y Herzegovina en casa, ha aumentado la confianza. "Estuve en el estadio en el último partido contra Bosnia. Y pude sentir que más y más aficionados quieren venir a ver a Israel. Que la gente está empezando a creer que tal vez tengamos una gran oportunidad para clasificarnos para la EURO. Espero que este buen comienzo tenga continuidad…"

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