Visita del presidente kazajo

Yerlan Kozhagapanov ha estado en la Casa del Fútbol Europeo en Nyon (Suiza) para tratar distintos temas relacionados con el desarrollo del fútbol en su país.

El Presidente de la UEFA, Michel Platini, y el presidente de la KFF Yerlan Kozhagapanov
El Presidente de la UEFA, Michel Platini, y el presidente de la KFF Yerlan Kozhagapanov ©UEFA

El nuevo presidente de la Federación de Fútbol de Kazajstán (KFF), Yerlan Kozhagapanov, ha visitado la Casa del Fútbol Europeo en Nyon.

Yerlan Kozhagapanov, que fue elegido presidente de la KFF en diciembre, estuvo acompañado por el secretario general de la KFF, Allen Chayzhunusov. Ambos conocieron al Presidente de la UEFA Michel Platini y a altos funcionarios de las federaciones miembro de la UEFA y debatieron sobre temas relativos al desarrollo del fútbol en Kazajstán y en Europa así como sobre la relación de la UEFA y de la KFF, respaldada por el programa de asistencia de la UEFA HatTrick.

La KFF lleva siendo parte de la familia de la UEFA desde 2002, cuando se convirtió en la federación miembro número 52 del organismo europeo y su capital, Astaná, acogió el XXXVIII Congreso Ordinario de la UEFA así como la reunión del Comité Ejecutivo de la UEFA en marzo de 2014.

Los primeros clubes de fútbol de Kazajstán se fundaron en 1913/14 en Semipalatinsk después de que el fútbol fuera introducido por los comerciantes locales que habían presenciado este deporte en Inglaterra. En 1928, la primera competición oficial de la Antigua República Socialista Soviética de Kazajstán (ASSR) tuvo lugar Petropavl. En las siguientes décadas, los futbolistas de Kazajstán participaron en las competiciones de la URSS. El primer organismo que se hizo cargo de desarrollar el juego en su país fue la Federación de Fútbol de Kazajstán SSR, fundada en 1959 y reorganizada en 1989.

Tras la independencia en 1992, Kazajstán participó en las fases de clasificación de la Copa Mundial de la FIFA de 1998 y 2002 como miembro de la Confederación Asiática de Fútbol (AFC). En 1992, la Federación de Fútbol Independiente de la República de Kazajstán (FARK) se creó tras la disolución de la URSS. En el 2000, la FARK se reorganizó y se convirtió en la Federación de Fútbol de Kazajstán (KFF). Dado que parte del territorio de Kazajstán está en Europa, un argumento clave para convertirse en federación miembro, la KFF dejó la AFC en 2001.

En el Congreso de la UEFA celebrado en Estocolmo en abril de 2002, Kazajstán se unió al movimiento del fútbol europeo. Consecuentemente, la selección nacional participó en las fases de clasificación europeas de la Copa Mundial de la FIFA de 2006, 2010 y 2014 así como en las fases de clasificación de la UEFA EURO 2008 y la UEFA EURO 2012 y la actual, la de la UEFA EURO 2016. Quizás su mayor avance es en el fútbol sala. El Kairat Almaty, el club más potente del país, alcanzó cinco semifinales de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala en siete años, logrando el bronce en las campañas 2008/09 y 2010/11 antes de ganar el título en la temporada 2012/13.

"Personalmente, la reunión con Michel Platini es muy importante ya que en la actualidad la UEFA no es solo una organización influyente en el fútbol, es una organización que lidia con asuntos de forma muy eficaz. Además, la UEFA está demostrando su compromiso con todo lo nuevo, progresando e innovando. Está introduciendo algunas innovaciones, algo que para nosotros es importante. Las innovaciones que hay en el fútbol, como el proyecto del juego limpio financiero, son pasos estratégicos y necesarios, especialmente para nosotros", apuntó Yerlan Kozhagapanov. 

"Este es un programa muy importante para nosotros", dijo el presidente de la KFF sobre el programa 'HatTrick', que ayuda a Kazajstán a crear instalaciones de fútbol para contrarrestar el clima del país. "Yo creo que desde el punto de vista futbolístico, nuestro país es un país en desarrollo. Cuantos más campos e instalaciones cubiertas tengamos, más personas podrán jugar a fútbol en nuestro país. Y luego también, cuanta más atención pongamos en el desarrollo del fútbol…". 

"En nuestro país, el fútbol es el deporte número uno. El 80 por ciento de las personas que practican deporte juegan al fútbol. Realmente es un deporte que se juega en todo el país. Por lo tanto, estamos buscando formas de desarrollar más el fútbol. Queremos concentrarnos en la construcción de centros de fútbol sala, y queremos atraer a los entrenadores de fútbol", comentó Kozhagapanov.

Kazajstán y Astaná aún brillan recordando el Congreso de la UEFA de la pasada primavera en la ciudad. "Estamos orgullosos de recordar cómo la UEFA nos confió la ejecución de un importante evento de tan alto nivel. Muchas de las decisiones importantes fueron tomadas durante el Congreso, todas las cuales hoy en día afectan totalmente el desarrollo del fútbol", añadió Kozhagapanov.

Los entusiastas aficionados al fútbol sueñan con más éxitos para emular el triunfo en fútbol sala del Kairat Almaty. "Mi sueño es (...) que cada niño que quiera jugar al fútbol tenga, sobre todo, buenas condiciones para hacerlo. Esto supone infraestructuras deportivas, equipamiento, buenos balones, botas, camisetas y, lo más importante, tienen que tener un buen entrenador de fútbol", dijo el presidente de la KFF.

"Tenemos objetivos ambiciosos. Creo que los éxitos de Kazajstán en el fútbol van a llegar, van a suceder en el futuro, debido a que nuestros jóvenes futbolistas quieren ser campeones famosos, deportistas famosos. Y en este sentido, creo que el fútbol tiene un papel unificador. Por ejemplo, hay gente de 130 nacionalidades que viven en nuestro país. ¿Te imaginas? 130 nacionalidades que viven en la población de un país. Yo no creo que el éxito del fútbol kazajo tarde mucho tiempo en llegar", concluyó. 

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