Giorgos Girtzikis visita la UEFA

El nuevo presidente de la Federación Griega de Fútbol estuvo en la Casa del Fútbol Europeo, donde se reunió con Michel Platini para hablar de las relaciones entre la UEFA y su federación.

Michel Platini (izquierda) junto al presidente de la EPO Giorgos Girtzikis
Michel Platini (izquierda) junto al presidente de la EPO Giorgos Girtzikis ©Getty Images

El nuevo presidente de la Federación Griega de Fútbol, Giorgos Girtzikis, ha visitado la Casa del Fútbol Europeo en Nyon.

Giorgos Girtzikis, que fue elegido en enero, se reunió con el Presidente de la UEFA Michel Platini y oficiales de las federaciones nacionales de la UEFA para conversar sobre la relación entre la UEFA y la EPO, especialmente sobre la asistencia ofrecida por la UEFA mediante el programa HatTrick.

Aunque la Federación Griega de Fútbol (EPO) se fundó en 1926, el fútbol es muy popular en el país desde la última década del siglo XIX, y el Panionios GSS de Atenas fue fundado en 1890. La nueva organización pronto asumió un papel crucial en el desarrollo del fútbol en Grecia. La EPO se unió a la FIFA en 1927 y se convirtió en miembro fundador de la UEFA en 1954.

Los clubes helenos, liderados por el Olympiacos FC y el Panathinaikos FC, han tenido una presencia constante en las competiciones de clubes de la UEFA. El Panathinaikos alcanzó la final de la Copa de Europa de 1971, donde cayó ante el AFC Ajax. Por su parte, Olympiacos, AEK Athens FC, Panionios y Larissa FC también han hecho un buen papel en las competiciones UEFA.

Sin embargo, fue en la UEFA EURO 2004 celebrada en Portugal cuando Grecia alcanzó su mayor éxito ganando el torneo. Los hombres de Otto Rehhagel sorprendieron al mundo venciendo a la anfitriona Portugal gracias a un solitario tanto de Angelos Charisteas en la final de Lisboa. Desde entonces, Grecia ha participado de forma regular en los torneos europeos y mundiales.

La selección sub-21 ha sido subcampeona del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA en 1988 y en 1998, y ha sido siempre una de las selecciones más respetadas del continente. El combinado sub-19 siguió su ejemplo en las finales de 2007 y 2012, cayendo ante España las dos veces. El fútbol femenino y el fútbol sala están dando grandes pasos hacia delante, con ambos combinados dando motivos para ser optimistas.

Giorgos Girtzikis jugó al fútbol a nivel aficionado como extremo del Sydini FC. En 1997, fue elegido miembro de la junta de la Federación Griega de Fútbol. Entre 1997 y el 2000 fue vicesecretario general de la EPO, después tesorero adjunto entre 2000 y 2003 y más tarde, entre 2003 y 2012, tesorero de la federación. Más recientemente fue presidente del comité central de arbitraje de la federación antes de su elección como presidente de la EPO.

Cualquier griego, independientemente de si le gusta el fútbol o no, tiene un recuerdo claro de aquel día en Lisboa en julio de 2004. "Como tesorero de la federación griega, estuve en todos los partidos de la EURO, y naturalmente disfruté de una enorme satisfacción: nuestra selección nacional fue la mejor de Europa. La victoria supuso un gran orgullo para la gente griega, pero no solo en Grecia, sino también para los millones de griegos que hay viviendo en otras partes del mundo… fue un momento inolvidable", recordó Girtzikis.

"Y también recuerdo que la gente portuguesa fue muy amable con nosotros, a pesar de que les ganamos dos veces en el torneo y en su propio país. Ellos celebraron la victoria con nosotros, y eso me dio un claro mensaje de que el fútbol ayuda a unir a la gente", añadió.

Las charlas en Nyon se centraron en el desarrollo del fútbol en Grecia y en toda Europa. "Fue un momento significativo para mí venir a Nyon y reunirme con Michel Platini. Tras haber trabajado tantos años para la federación griega, pude reunirme con algunos amigos, y si hablas con amigos, el ambiente es relajado y distendido", explicó Girtzikis.

"Debido a que era tesorero en la federación griega, soy enormemente consciente del significado de la ayuda de la UEFA a sus federaciones, que se ha ido incrementando con los años. Esta contribución nos ayuda a dar una particular atención a nuestras academias de fútbol base y de formación de jugadores, que son el futuro del fútbol griego. Es importante que los beneficios que tenemos se inviertan de nuevo en el fútbol, al igual que la UEFA reinvierte sus beneficios en el fútbol europeo", comentó.

Giorgos Girtzikis, establecido ya a cargo de la federación griega, también está convencido de que el fútbol, un deporte enormemente popular en Grecia, debería jugar un papel importante en su país. "El fútbol debería ir más allá del mero deporte, debería también contribuir con la sociedad y enviar mensajes positivos, contra el racismo y la discriminación, contra las diferencias religiosas y contra la violencia en los estadios. También se puede usar el fútbol como herramienta para unir a gente de diferentes culturas y orígenes. Puede que una persona griega no entienda inglés, y viceversa, pero está claro que el fútbol es un lenguaje común", añadió.

Asegurarse de que el amor por este deporte comienza a una temprana edad es algo que hay que fomentar, según el presidente de la EPO. "Siempre llevo balones de fútbol en mi coche, y si veo a niños jugando al fútbol con un balón que no es de buena calidad, les doy uno nuevo. Para animarles…", señaló. Quizá ya haya dado balones a algunos jóvenes que un día emularán el magnífico logro de la sección de 2004 que tantas alegrías dio al país.

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