Leyendas del fútbol se inscriben en el programa máster de la UEFA

Kaká, Didier Drogba y Andrey Arshavin son algunos de los nombres estelares que ya se han inscrito al Máster Ejecutivo para Jugadores Internacionales de la UEFA (MIP). El curso dotará a los exjugadores internacionales de las habilidades profesionales necesarias para la transición a una segunda carrera.

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El programa MIP de la UEFA aspira a dotar a los antiguos jugadores de los conocimientos necesarios para la transición a una segunda carrera
El programa MIP de la UEFA aspira a dotar a los antiguos jugadores de los conocimientos necesarios para la transición a una segunda carrera©UEFA.com

Han jugado en algunos de los clubes más grandes del mundo y, entre ellos, han ganado casi todo lo que se puede ganar en el fútbol. Sin embargo, para jugadores como Júlio César, René Adler, Florent Malouda y otros 27 antiguos internacionales este nuevo curso educativo de UEFA les ayudará a determinar sus pasos en una carrera fuera del terreno de juego.

Todos ellos se han inscrito en el Máster Ejecutivo para Jugadores Internacionales de la UEFA (MIP), cuyo objetivo durante los 20 meses del curso es dotar a los mejores jugadores internacionales de las herramientas necesarias para convertir sus fortalezas en juego en habilidades de gestión eficaces que, en última instancia, beneficiarán al fútbol.

El antiguo delantero del Chelsea, Didier Drogba, se retiró del fútbol hace casi un año, y hablando con su amigo (y graduado del MIP UEFA) Geremi Njitap se convenció de que este programa sería la situación perfecta para él.

"Como jugador pude sentir el impacto que tenemos en los aficionados y en la gente con el juego, pero luego dejé de jugar en noviembre de 2018", afirmó el antiguo capitán de la selección de Costa de Marfil.

"He estado pensado en "¿Cómo puedo seguir teniendo el mismo impacto sin jugar, sin usar mi físico, mis piernas y mi corazón?" La mejor manera era usar mi cerebro y pensar en cómo mantenerme en el fútbol y entrar en la administración. Por eso estoy aquí, para conseguir todas las herramientas y habilidades necesarias para mejorar no sólo como persona, sino también como hombre ambicioso que quiere contribuir al desarrollo del fútbol".

El curso MIP comprende siete sesiones de una semana de duración que se celebran en las principales ciudades del mundo. Con el fin de ofrecer una visión global de la gestión del fútbol, cada sesión examina un aspecto diferente de la administración y el mandato de una organización de fútbol. Además, se pide a los jugadores que aún no trabajan en un organismo deportivo que completen un periodo de prácticas de tres meses, lo que les permitirá tener una experiencia práctica y cotidiana.

Andrey Arshavin es uno de los dos rusos del curso junto a Aleksey Smertin
Andrey Arshavin es uno de los dos rusos del curso junto a Aleksey Smertin©UEFA.com

Para Andrey Arshavin, que actualmente trabaja como comentarista de televisión en su Rusia natal, este programa educativo ofrece la oportunidad perfecta para ampliar sus habilidades e intentar forjar un futuro en la administración del fútbol.

"Todos los futbolistas saben que su carrera terminará y hay temores de que de repente te encuentres con un tipo de vida diferente. Normalmente hay dos caminos diferentes: entrenar o entrar en la administración del fútbol", afirmó un Arshavin que como extremo ayudó a Rusia a alcanzar las semifinales de la UEFA EURO 2008.

"Para mí es más interesante estar en la administración. Para mejorar mis conocimientos y a mí mismo, este es un buen programa, especialmente cuando hay jugadores excepcionales a tu alrededor. Intentaré sacar el máximo provecho de este curso".

El programa MIP de la UEFA permitirá a los participantes aprender sobre una serie de temas futbolísticos
El programa MIP de la UEFA permitirá a los participantes aprender sobre una serie de temas futbolísticos©UEFA.com

Los módulos están diseñados para impartir a los exjugadores una amplia gama de habilidades que se consideran vitales para cualquier segunda carrera. De ahí que estudien el papel y el conjunto de habilidades de un gestor, el marketing y la comunicación estratégica, así como la gestión de los estadios y de las operaciones 'in situ'. Los participantes también tienen la oportunidad de aprender sobre el modelo norteamericano de liga y sobre las operaciones de los clubes.

La oportunidad de entender mejor el marketing y la administración del fútbol fue un factor que impulsó la decisión de Kaká para participar en la tercera edición del MIP de la UEFA. Consultó a su amigo y exinternacional brasileño Raí (actualmente director deportivo del São Paulo, pero exalumno del MIP de la UEFA) sobre el programa y escuchó críticas muy favorables.

"Amo el fútbol. Amo jugar, amo estudiar fútbol, ver fútbol y creo que es la mejor forma para yo poder entender otro gran número de cosas (relacionadas) con el fútbol", dijo la antigua estrella del Milan.

Florent Malouda es uno de los 30 participantes de la tercera edición del programa MIP
Florent Malouda es uno de los 30 participantes de la tercera edición del programa MIP©UEFA.com

"Quiero aprender más sobre finanzas, quiero aprender más sobre marketing, administración y otras cosas relacionadas con el deporte que conozco mucho, para poder devolver al juego".

Pero no todos los jugadores tienen una idea clara de lo que quieren hacer después de colgar las botas. El exdelantero inglés Emile Heskey, también inscrito en el MIP de UEFA, sigue explorando los próximos pasos que dará en su carrera. A sus 41 años dice que "lo entiendo todo sobre el terreno de juego", pero que, sin embargo, desea comprender mejor lo que ocurre a diario entre bastidores. 

"Cuando sales del fútbol puede ser muy difícil a veces, porque te has concentrado mucho en tu capacidad de juego y no te has concentrado en lo que tienes que hacer después", explicó.

"Después de haber conocido a antiguos alumnos del MIP, me pareció que era algo que me podría ayudar con mi segunda carrera y pensar en ella, porque realmente no he profundizado lo suficiente como para decir: "Quiero hacer esto". Esto podría ayudarme a encontrar lo que podría ser el futuro".

Los graduados del MIP de UEFA de las dos primeras ediciones ya han hecho grandes progresos en su segunda carrera, con el 80% asumiendo nuevas posiciones o siendo promovidos tras lograr su Master. Además de la dirección deportiva de Raí en el São Paulo, Simon Rolfes y Bianca Rech asumieron funciones similares en los equipos femeninos de Bayer Leverkusen y Bayern de Múnich respectivamente. Eric Abidal, por su parte, ejerce de director deportivo en el Barcelona.

La primera sesión de la tercera edición del MIP de la UEFA, dirigida por la Academia de la UEFA, tendrá lugar en Nyon a principios de noviembre de 2019 y el programa durará hasta el verano de 2021.

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