El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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El fútbol femenino crece en Chipre

El país está cosechando los frutos del programa de desarrollo de fútbol femenino de la UEFA, centrándose en la mejora de los estándares y de las oportunidades para jugadoras, entrenadoras y árbitros femeninos.

El fútbol femenino crece en Chipre
El fútbol femenino crece en Chipre ©UEFA.com

Chipre está cosechando los frutos del programa de desarrollo de fútbol femenino de la UEFA (WFDP), ya que el país sigue centrándose en la mejora de los estándares y de las oportunidades para jugadoras, entrenadoras y árbitros femeninos.

El fútbol femenino nunca ha estado en una posición más saludable, con más chicas y mujeres jugando a este deporte y con aficionados viéndolas en los estadios o en la televisión. A finales de este 2012, hubo 1,2 millones de jugadoras registradas en Europa, mientras la final del pasado mes en la UEFA Champions League Femenina fue vista por cerca de ocho millones de personas sólo en Alemania.

Uno de los objetivos del WFDP es intentar asegurar que el crecimiento continúe a lo largo de las 54 federaciones miembro de la UEFA. El programa se está haciendo a través de una mezcla de apoyo en forma de financiación y de un experto asesoramiento. Cada federación recibe pagos anuales gracias al programa de asistencia HatTrick III, mientras la gran futbolista alemana Steffi Jones realiza una contribución clave en su rol de embajadora de este proyecto.

"Cuando ves el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA, uno tiene a pocos países participando, pero queremos hacer posible que cada país pueda construir una selección, construir estructuras", comentó Jones a UEFA.com.

Chipre es un país que está haciendo precisamente esto. Mientras cada marzo acoge a las mejores selecciones en la Copa de Chipre, la propia federación nacional todavía no ha disputado el Campeonato Europeo Femenino de la UEFA en cualquiera de sus categorías, aunque es algo que tiene la esperanza de cambiar.

El presidente de la Federación de Fútbol de Chipre (KOP/CFA), Costakis Koutsokoumnis, comentó: "Ahora tenemos una categoría absoluta femenina y también un equipo sub-19. Queremos ir un poco más abajo, dar la oportunidad de jugar a las chicas más pequeñas, quizás a nivel sub-15 o sub-13, y quizás encontrar países similares con los que jugar partidos amistosos".

"Esto es importante para el desarrollo de sus habilidades. Espero que con todo este esfuerzo tengamos buenos equipos sub-13 y sub-15 para poder llenar los huecos que tenemos ahora".

Actualmente hay algo menos de 1.200 jugadoras registradas en Chipre, lo que supone un aumento del 38% en cinco años, entre 2007 y 2012. Sin embargo, sólo 280 de estas jugadoras tienen menos de 18 años. El aumento de esta cifra es una de las prioridades de la CFA. Otro aspecto de este plan de desarrollo es una mejora en el número de entrenadoras y árbitros femeninos, extendiendo el fútbol femenino a escuelas públicas y clubes.

"Estoy impresionado con la pasión de la gente de aquí. La federación está apoyando de verdad a las chicas y al fútbol femenino, que es importante. Y cuando uno mira a los ojos de las chicas, hay un destello, hay mucha pasión", reconoció Jones.

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