Feliz cumpleaños, Dimitar Penev

Dimitar Penev, que disfrutó de gran éxito como jugador y como técnico con el CSKA Sofía y que llevó a Bulgaria a las semifinales del Mundial 1994 cumple 70 años. Stoyan Georgiev repasa su carrera.

Dimitar Penev durante el Mundial 1994
Dimitar Penev durante el Mundial 1994 ©Getty Images

Dimitar Penev, una de las personalidades más relevantes del fútbol búlgaro gracias a sus logros como jugador y entrenador, cumplió 70 años este domingo. Stoyan Gerogiev, de UEFA.com, analiza la carrera del 'Estratega de Mirovyane', un hombre que ha logrado mucho a lo largo de una carrera que se extiende hasta las seis décadas.

Sus inicios 
De acuerdo a su pasaporte, Penev nació el 12 de julio de 1945 en Mirovyane, cerca de Sofia, aunque se dice que la fecha exacta es el 10 de julio, ya que sus padres lo registraron dos días después de su nacimiento. El amor de Penev por el fútbol le llevó a la cantera del Lokomotiv de Sofia a los 14 años. El club protagonizó un fútbol entretenido a principios de 1960, pero los logros le eran esquivos. Eso cambió en 1964, cuando el equipo de la capital, que tenía un núcleo formado por Penev, Nikola Kotkov y Spiro Debarski, ganó el campeonato.

Penev como entrenador del CSKA Sofia en 2010
Penev como entrenador del CSKA Sofia en 2010©Getty Images

Con la selección
Penev, un central muy físico, brilló con los colores de Bulgaria. Marcó dos goles en 90 encuentros, 15 de ellos como capitán, y disputó nueve de esos encuentros en las Copas Mundiales de la FIFA de 1966, 1970 y 1974. Tras haber jugado 364 partidos de liga y nunca haber sido expulsado, Penev se retiró en 1977 a la edad de 32 años.

Sus hazañas como entrenador 
Los jugadores más exitosos no siempre logran ser grandes entrenadores, pero Penev sí lo hizo. Guio a un CSKA que tenía en sus filas a Hristo Stoickov, Emil Kostadinov y su sobrino Luboslav Penev, a las semifinales de la Recopa de Europa de 1989, cayendo ante el posterior campeón, el FC Barcelona. Como entrenador nunca tuvo miedo de brindarle una oportunidad a los más jóvenes, dando minutos a futbolistas como Dimitar Bertbatov, Stiliyan Petrov y Martin Petrov sin dudarlo ni un segundo.

La primera victoria de Bulgaria frente a Alemania
La primera victoria de Bulgaria frente a Alemania©Getty Images

Bulgaria había viajado a Estados Unidos buscando lograr su primera victoria en un Mundial tras haber jugado otras cinco ediciones de la Copa del Mundo. Penev, sin embargo, logró cuatro triunfos, incluyendo un 2-0 en la fase de grupos ante Argentina, una victoria en penaltis ante México en los octavos de final y una eliminación de Alemania con un soberbio 2-1 en los cuartos de final. Italia, o mejor dicho, Roberto Baggio, terminó con sus aspiraciones en las semifinales. Otros éxitos llegaron cuando Penev clasificó a Bulgaria para la UEFA EURO 96. Abandonó la selección poco después de la eliminación en la fase de grupos, aunque vivió un segundo periplo muy breve en 2007. El mayor reconocimiento a su carrera llegó cuando fue nombrado como el Mejor Entrenador Búlgaro del Siglo XX.

Haciendo el sorteo de la fase final del sub-17 2015
Haciendo el sorteo de la fase final del sub-17 2015©BFU

"Tenía que caminar seis kilómetros diarios para entrenar con el Lokomotiv. Me duele mucho los problemas que están teniendo el CSKA Sofia y el Lokomotiv Sofia y que no puedan ser parte de la primera división. He jugado con y frente a grandes jugadores. O puedo decir quién fue el mejor. Simplemente fue un honor para mí estar ahí y disfruté de cada momento de mi carrera".

Lo que dicen de él
"De quien más he aprendido en mi carrera es de Dimitar Penev"
Hristo Stoichkov

"Penev me dio la oportunidad. Confió en mí durante todo mi camino como adolescente. Es un gran honor y un gran privilegio haber trabajado bajo su cargo".
Dimitar Berbatov, máximo goleador histórico de Bulgaria