El crecimiento del fútbol en Gibraltar

El fútbol lleva siendo un símbolo en Gibraltar desde hace más de 100 años, y la Federación de Fútbol de Gibraltar, admitida por la UEFA en mayo de 2013, tiene ambiciosos planes para el futuro.

Al Greene celebra con sus aficionados el empate a cero de Gibraltar ante Eslovaquia en su primer partido internacional oficial
Al Greene celebra con sus aficionados el empate a cero de Gibraltar ante Eslovaquia en su primer partido internacional oficial ©Getty Images

La Federación de Fútbol de Gibraltar (GFA) fue fundada como la Federación Civil de Fútbol de Gibraltar en el año 1895, y es una de las federaciones más antiguas del mundo.

El fútbol es, sin lugar a dudas, el deporte más popular en Gibraltar. Fue introducido por primera vez en el territorio por militares británicos que servían allí en el Siglo XIX. Aunque no se sabe con exactitud cuándo se fundó el primer club civil, hay pruebas de que al menos un club, el Prince of Wales FC, ya existía en 1892. Otro club, el Gibraltar FC, fue fundado en noviembre de 1893.

Entre la creación de la federación en 1895 y en 1907, la única competición oficial conocida en Gibraltar fue la Merchants Cup. Esta copa era donada cada año por la comunidad mercante de Gibraltar. La primera final de la historia de la Merchants Cup la disputaron el Gibraltar FC y el Jubilee FC, y a ese partido asistieron 1.500 espectadores.

Una competición de liga fue finalmente creada en octubre de 1907. La primera temporada contó con ocho clubes, con el Prince of Wales terminando como primer campeón. Una segunda división fue añadida a la competición liguera en 1909, mientras más y más clubes fueron creados bajo los auspicios de la GFA. En 1910, la GFA ya organizaba competiciones de liga y copa para clubes adultos y juveniles por separado.

El periodo entre 1949 y 1955 es considerado por muchos como la época dorada del fútbol en Gibraltar. Durante este tiempo varios equipos de gran fama, incluido el Real Madrid CF, llegaron para jugar frente al equipo nacional de Gibraltar.

Aunque las oportunidades de mostrarse en partidos internacionales fueron viéndose reducidas a partir de la década de 1960, el equipo nacional gibraltareño consiguió ganar el torneo de fútbol de la XII edición de los Island Games de Rodas (Grecia) en el año 2007, una competición en la que participan las naciones y territorios insulares de todo el mundo.

La GFA se convirtió como miembro provisional de la UEFA en octubre de 2012, y como miembro de pleno derecho en el XXXVII Congreso Ordinario de la UEFA en Londres en 2013.

La selección de Gibraltar de fútbol sala participó en la fase de clasificación de la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA por primera vez en 2013. El equipo fue encuadrado en el Grupo A junto a San Marino, Montenegro y la anfitriona Francia. El mini-torneo de la fase de clasificación también vio la primera victoria oficial de Gibraltar en una competición UEFA, con un trepidante 7-5 ante San Marino. Gibraltar sub-19 y sub-17 participaron en las respectivas fase de clasificación en octubre de 2013, y la selección absoluta estuvo por vez primera en el sorteo de la ronda de clasificación de la UEFA EURO 2016 en febrero de 2014.

Gibraltar fue admitida como federación miembro de la FIFA en un congreso en mayo de 2016, y en dicho año fue incluida por vez primera en los clasificatorios para la fase final de la Copa Mundial de la FIFA, quedando encuadrada en el Grupo H junto con Bélgica, Grecia, Bosnia y Herzegovina, Estonia y Chipre. Además, la selección sub-21 de Gibraltar debutó en una ronda de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA 2017/19.

Son tiempos emocionantes para el fútbol de Gibraltar. No solo la GFA se embarcará en un proyecto para tener un nuevo estadio nacional, sino que la federación ya está implicada en la realización de un excelente trabajo en el fútbol base, y está comprometida con el fútbol femenino. Como nuevo miembro de la UEFA, la GFA está entusiasmada con las oportunidades y los desafíos que hay por delante.

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