El Heerenveen, optimista para la Copa de la UEFA

Cómo llegan: El equipo holandés volvió a la senda ganadora en un fin de semana en el que el Newcastle descansó.

Con la Copa de la UEFA preparada para reanudarse tras el parón invernal, uefa.com revisa el estado de forma de los 32 clubes que van a disputar los partidos de ida esta semana.

SC Heerenveen - Newcastle United FC
El Heerenveen ha sufrido altibajos desde que selló su pase a los dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA con una victoria ante el KSK Beveren. Empezó con una derrota por 3-2 ante uno de los equipos implicados en la lucha por el descenso en la Liga holandesa, el NEC Nijmegen, cuatro días antes. El centrocampista Youssouf Hersi y Stefan Selakovic se marcharon durante el mercado de invierno al SBV Vitesse y al IFK Goteborg respectivamente, mientras que el delantero Lars Nilsson llegó procedente del Elfsborg IF.

El Heerenveen volvió a la acción en 2005 con una victoria por 2-1 contra el FC Den Bosch pero el AFC Ajax les bajó rápidamente de la nube al eliminarles de la Copa holandesa. La decepción continuó cuando el equipo de Gertjan Verbeek cosechó un empate ante el NAC Breda y una derrota por 1-3 frente al AZ Alkmaar. Sin embargo, volvieron a la senda ganadora el fin de semana. Mika Väyrynen reapareció de su lesión para inspirarles y conseguir los tres puntos con un 3-2 frente al Roda JC, partido en el que Nilsson marcó su primer gol. Pero con el jugador de 23 años, que ya jugó con el Elfsborg competiciones europeas, y el máximo goleador del Heerenveen Klaas Jan Huntelaar con un problema en el abductor, Verbeek recurrirá a Ulur Yildrim, que debutó como internacional por Holanda en el partido contra Inglaterra de la semana pasada. El defensa Marcel Seip está definitivamente descartado por una lesión en el pie.

Altas: Bo Storm, Ken Larsen.
Bajas: Youssouf Hersi, Stefan Selakovic, Paul de Lange.

Tras acabar como primero del Grupo D en la Copa de la UEFA, el final de 2004 para el Newcastle fue decepcionante con las derrotas ante el Liverpool FC y el Arsenal FC, y un empate frente al Blackburn Rovers FC. El día 1 de este año derrotó por 2-1 al Birmingham City FC, pero posteriormente el Newcastle sólo pudo conseguir un empate frente al colista, el West Bromwich Albion FC, antes de vencer al conjunto amateur Yeading FC por 2-0 en la Copa inglesa. Además, se ha reforzado con los fichajes en defensa de Jean-Alain Boumsong (que no podrá disputar la Copa de la UEFA) y Celestine Babayaro, cuyo fichaje permitió a Robbie Elliot operarse de su lesión en la rodilla.

Más tarde, derrotó por 2-1 al Southampton, pero perdió por 1-0 ante el Arsenal. El entrenador Graeme Souness anunció que no volvería a contar con Craig Bellamy después de que el delantero se negase a jugar en otra posición. Mientras, se retrasó la vuelta de Nick Butt por su lesión en el bíceps femoral y el centrocampista defensivo Andy Faye fue fichado la semana siguiente. Tras la victoria por 3-1 en la Copa inglesa ante el Coventry City FC, Bellamy se marchó cedido al Celtic FC, y Olivier Bernard se fue al Southamptom en los últimos días del mercado de invierno. Desde entonces, el Newcastle ha empatado a uno con el Manchester City FC y el Charlton Athletic FC y permanece en la mitad de la clasificación de la Premiership, aunque no ha jugado este fin de semana.

Altas: Celestine Babayaro, Amdy Faye, Charles N'Zogbia.
Bajas: Craig Bellamy, Olivier Bernard.