El presidente de la federación finlandesa visita Nyon

El que fuera portero de la selección nacional de Finlandia, Pertti Alaja, visitó la Casa del Fútbol Europeo en Nyon para debatir la asistencia de la UEFA a varios programas de fútbol en su país entre otros asuntos.

Pertti Alaja (izquierda) junto al Presidente de la UEFA Michel Platini
Pertti Alaja (izquierda) junto al Presidente de la UEFA Michel Platini ©UEFA

El presidente de la Federación Finlandesa de Fútbol (SPL-FBF), Pertti Alaja, ha visitado la Casa del Fútbol Europeo en Nyon.

Alaja, ex portero de la selección nacional de Finlandia que fue elegido presidente de la su federación en octubre, tuvo la oportunidad de hablar con el Presidente de la UEFA Michel Platini y con algunos directivos del máximo organismo del fútbol europeo sobre asuntos que conciernen a su federación, y en particular sobre la ayuda que la UEFA da a Finlandia como parte del programa HatTrick y del Programa de Desarrollo del Fútbol Femenino (WDFP).

Figura muy conocida tanto a nivel nacional como internacional, Pertti Alaja fue también un jugador muy valorado durante su carrera en la década de los 70 y de los 80. Fue internacional en 29 ocasiones con Finlandia y un portero muy respetado. Aparte de jugar en su país, también lo hizo en Suecia, Dinamarca y Canadá durante su carrera.

Tras poner fin a su etapa como jugador, trabajó como secretario general en la Federación Finlandesa de Fútbol entre 1990 y 2000. En 2003, fue elegido vicepresidente de la SPL-FBF, y estuvo en el cargo desde 2006. En 2008, Alaja estuvo como director de torneo para la Copa Mundial de la FIFA 2010 en Sudáfrica.

"Este es un momento muy especial para la UEFA. Estoy orgulloso de estar aquí, y feliz de ver el desarrollo de las actividades de la UEFA con las federaciones nacionales", dijo Alaja a UEFA.com.

"Si mencionas la palabra 'HatTrick' es una palabra muy positiva para la gente finlandesa, especialmente de la que hay en el fútbol. Mediante el programa HatTrick, desde 2006, hemos podido construir 91 campos de césped artificial junto a los ayuntamientos, clubes y diferentes entidades. Es un programa remarcable en términos de infraestructura y educación, es realmente el corazón del fútbol", añadió.

Durante los años, Finlandia ha producido algunos grandes futbolistas, y ha construido instalaciones modernas para hacer frente al particular clima que tiene el país y que hace que las mejores estrellas salgan del país, como Aulis Rytkönen, Jussi Peltonen, Arto Tolsa, Jari Litmanen, Sami Hyypiä y Mikael Forssell. La ayuda de la UEFA ha sido crucial en la prestación de servicios tales como campos cubiertos o de césped artificial para permitir que el fútbol también se desarrolle sin problemas durante el invierno.

"Cuando salí del país para venir a la UEFA había mucha nieve. Necesitamos un lugar para jugar y HatTrick supone una de las principales ayudas para que nosotros podamos hacer esto", reflejó Alaja.

Su experiencia como portero deja en una buena posición a Alaja para relanzar el fútbol finlandés como presidente de su federación. "Ser  jugador quizá no sea necesario para llegar a ser presidente, pero conozco el lenguaje del fútbol y también a los jugadores, y eso es importante para crear relaciones. Yo era guardameta, y ahora me considero a mí mismo como un guardián del fútbol finlandés. Estás ahí para intentar cuidar de todas las cosas y estar presente en todas las actividades", dijo.

El fútbol llegó a Finlandia alrededor de 1890 por la influencia de los marineros, mercaderes y hombres de negocio británicos que llegaron al país, y los primeros clubes se establecieron en los primeros años del nuevo siglo. La Federación Finlandesa de Fútbol fue fundada en Helsinki en 1907 por representantes de seis clubes, y el año siguiente la fue admitida por la FIFA. La afiliación a la UEFA llegó al inicio de la existencia del órgano de gobierno del fútbol europeo en 1954.

"Tenemos dos objetivos principales. Estamos invirtiendo nuestra energía en un programa para todos los clubes, para hacer su vida diaria más fácil, y también en un programa de desarrollo de jugadores. Vamos a utilizar buenos técnicos finlandeses para trabajar con los jugadores jóvenes en los clubes, y como deseo, me encantaría que pudiera hacerse realidad el proyecto de construir un estadio nacional con capacidad para 50.000 espectadores en Finlandia", concluyó Alaja.

"Creo que cuando tienes suficientes jugadores buenos, puedes clasificarte para grandes torneos. ¡He pedido a la UEFA si pueden encontrarnos 20 jugadores buenos! Pero por supuesto sabemos que tenemos que hacerlo nosotros mismos…", añadió. Pertti Alaja y Finlandia, distinguidos representantes del fútbol europeo, tienen todo el derecho a soñar con un futuro brillante.

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