"En movimiento y hacia delante"

En su discurso en el XXXVII Congreso Ordinario de la UEFA, el Presidente de la UEFA, Michel Platini, alabó el fútbol europeo por su solidaridad y subrayó su lucha contra los elementos que amenazan su bienestar.

Michel Platini, Presidente de la UEFA
Michel Platini, Presidente de la UEFA ©Getty Images

El Presidente de la UEFA, Michel Platini, ha subrayado la necesidad de proteger el fútbol y sus valores, y ha acogido con satisfacción los avances positivos del fútbol europeo además de subrayar el deber de la UEFA de hacer frente a los elementos negativos que ponen en peligro el bienestar del deporte.

En su discurso al XXXVII Congreso Ordinario de la UEFA en Londres, Michel Platini también elogió a las federaciones nacionales por su crucial contribución a la consolidación del fútbol europeo: "Creo que podemos decir que somos una confederación que se mueve hacia delante a buen ritmo y que lo hace en la dirección correcta".

Michel Platini también expresó su satisfacción por la presencia de la UEFA esta semana en Londres. "Una ciudad que vive y respira fútbol, 24 horas al día, siete días a la semana. Un país, Inglaterra, cuyo corazón late por el fútbol y al que debemos este hermoso deporte que tanto nos emociona", explicó.

"Por lo tanto, era justo que, en honor al 150 aniversario de la creación de la FA, la federación de fútbol más antigua del mundo, los organismos internacionales de fútbol le rindan un homenaje", continuó el Presidente de la UEFA.

Michel Platini también hizo referencia al éxito de la UEFA EURO 2012 en Polonia y Ucrania: "Hemos tenido éxito en nuestro principal desafío de 2012. De hecho, la EURO 2012 fue un éxito en todos los sentidos… Europa del Este es capaz de acoger eventos a gran escala. Ucrania y Polonia lo demostraron de forma admirable".

El Presidente de la UEFA comentó que el fútbol europeo estaba floreciendo en muchos sentidos. "La calidad del fútbol es excepcional, mejor que nunca, y los resultados están muy cerca. En toda Europa el fútbol está progresando. De Reikiavik a Valletta, el fútbol está mejorando día a día. Los programas de desarrollo que las federaciones están poniendo en marcha están dando sus frutos. Su función es la de permitir a muchos niños jugar al fútbol en sus países en las mejores condiciones posibles", reconoció.

Michel Platini también dio la bienvenida a la fuerte relación de la UEFA con las federaciones nacionales. "Los pagos solidarios bajo el programa HatTrick han crecido en cada ciclo. Esto no nos ha impedido establecer nuevos programas de desarrollo en beneficio de las federaciones nacionales".

"El fútbol europeo está disfrutando de una popularidad sin precedentes. En cierto modo, nuestras competiciones unen países y trascienden fronteras. Podemos considerarnos afortunados por pertenecer a una organización que está en movimiento hacia delante, una organización audaz que inicia cada vez más proyectos que prometen grandes cosas", comentó.

En cuanto a la UEFA EURO 2020, que será acogida en 13 ciudades europeas, Michel Platini prometió que "ésta será una 'EURO por Europa'… 53 federaciones nacionales, 24 selecciones clasificadas para la fase final, 13 países, y un solo idioma: el fútbol".

"Para algunos países, este proyecto representa una oportunidad única de acoger partidos de la EURO. También es una fantástica oportunidad para las federaciones para adquirir un estadio nacional que haga honor a su nombre… Por último, también será una gran ocasión para la gente que no puede viajar a los países que generalmente acogen estos eventos para poder vivir y compartir en sus casas estos intensos momentos. Los aficionados no tendrán que ir a la EURO. La EURO irá a ellos".

Antes será la UEFA EURO 2016 en Francia, un torneo que, tal y como comentó, también promete pasión, amistad y gran fútbol. "Un evento que no se puede perder", dijo.

Michel Platini también habló sobre tres elementos negativos que amenazan el bienestar del fútbol. "El primero es el amaño de partidos y las apuestas. Estamos protegiendo nuestro deporte de esta lacra con todos los medios a nuestro alcance, pero, por desgracia, algunas veces no es suficiente… No se trata de delincuentes de poca monta que buscan llegar a fin de mes".

"Sólo un partido amañado ya es demasiado, ya que ataca el alma de nuestro deporte, la esencia misma del fútbol".

Michel Platini volvió a la discriminación. "El fútbol se caracteriza por el 'dar y recibir'. Es el deporte de equipo por excelencia. El fútbol integra y no excluye. El fútbol es inclusivo y acogedor. No aísla. Ésta en su función primaria".

"Por desgracia, el fútbol queda atrapado en ocasiones por los males de la sociedad. No debemos enterrar nuestras cabezas en la arena. La discriminación, ya sea racial o sexual, todavía está presente en el fútbol de hoy. Nos debemos a nosotros mismos el actuar, trabajando en la prevención y en la educación, por supuesto, que es un elemento esencial para cualquier ambiciosa estrategia en esta matería, pero también imponiendo las sanciones necesarias".

En tercer lugar, el Presidente de la UEFA habló sobre la preocupante situación financiera de ciertos clubes en Europa. "El juego limpio financiero fue establecido para asegurar la sostenibilidad a largo plazo de los clubes europeos. La filosofía de este proyecto se puede expresar en una frase y es, sobre todo, el simple sentido común: 'No gastes más dinero del que ingresas'. Se trata de que los equipos manejen sus finanzas de manera sostenible, pero también de que los clubes paguen el dinero que deben a las autoridades fiscales, a otros clubes y a todos sus empleados, tanto jugadores como entrenadores", añadió.

"La UEFA tiene el deber de intervenir, pero correrá a cargo de los órganos independientes el castigar a los pocos clubes que no hagan caso".

"Trabajar para el fútbol, lo tenemos todo… Necesitamos estar felices, pero también conscientes de nuestras responsabilidades. Pero si siempre recordamos que nuestro deber es proteger el juego, los jugadores y nuestros valores y los de la federaciones nacionales, tendremos la justicia de nuestro lado".

"Porque no hay que engañarse: proteger el juego, los jugadores y nuestros valores es algo esencial. Proteger el juego, los jugadores y nuestros valores es nuestra misión. Proteger el juego, los jugadores y nuestros valores debería ser lo que guíe nuestras acciones. Las federaciones lo hacen de una manera notable a nivel nacional, en condiciones que no siempre son las más fáciles. Y juntos, porque estamos unidos, tendremos éxito también a nivel europeo".

"Con vosotros, nunca caminaré sólo", dijo el Presidente de la UEFA a las federaciones.

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