El compromiso de la UEFA en el desarrollo del fútbol femenino

Con siete de ocho cuartofinalistas europeas en el Mundial, la sólida base de desarrollo establecida por la UEFA y sus federaciones nacionales y clubes está dando sus frutos.

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El fútbol femenino en Europa está floreciendo. Con las semifinales de la Copa Mundial Femenina de la FIFA a punto de disputarse este martes, el Viejo Continente tiene tres selecciones entre las cuatro semifinalistas y tuvo siete de las ocho cuartofinalistas.

Los fondos han ayudado a construir la Academia del Fútbol Femenino Suizo en Biel/Bienne
Los fondos han ayudado a construir la Academia del Fútbol Femenino Suizo en Biel/Bienne©UEFA.com

La UEFA ha hecho su trabajo promocionando activamente el desarrollo del fútbol femenino. El programa de desarrollo de fútbol femenino de la UEFA (WFDP) lleva en marcha desde 2012, con cada federación recibiendo 100.000 € cada año para dedicarlos específicamente al crecimiento del fútbol femenino. A partir de 2020, esta cifra crecerá un 50%, beneficiándose cada federación de una ayuda anual de 150.000 €.

HatTrick está financiado con ingresos procedentes del Campeonato de Europa de la UEFA y habrá invertido más de 1.800 millones de euros en el fútbol desde su introducción tras la UEFA EURO 2004 y hasta 2020. El programa ha ayudado a los miembros de la UEFA a construir centros de entrenamiento nacionales o renovar infraestructuras de fútbol y a invertir en proyectos de fútbol base para desarrollar el fútbol a todos los niveles.

El ciclo actual HatTrick, que va hasta 2020, verá cómo un total de 610 millones de euros son distribuidos entre las 55 federaciones nacionales en un periodo de cuatro años, mientras que en cada ciclo más del 70% de los fondos se han invertido para mejorar las infraestructuras futbolísticas como campos, estadios o centros de entrenamiento, con el objetivo de que todo el mundo tena acceso al fútbol.

La UEFA ha invertido millones de euros en proyectos para desarrollar el fútbol femenino en Europa
La UEFA ha invertido millones de euros en proyectos para desarrollar el fútbol femenino en Europa©LFF

"El potencial del fútbol femenino no tiene límites y, con esto en mente, la UEFA ha dado el paso de incrementar la inversión disponible para las federaciones disponibles para ayudar a mejorar el fútbol femenino por todo el continente. Incrementar la participación y el rol de la mujer en el fútbol ha sido uno de mis principales objetivos, tanto antes como después de convertirme en presidente de la UEFA", afirmó el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin.

Incremento de la inversión

La orientación, la experiencia, el asesoramiento y los recursos que lleva consigo el WFDP buscan dar a la UEFA y a sus federaciones miembro la oportunidad de poner en práctica ambiciosas visiones, al mismo tiempo que permiten a las federaciones avanzar según sus respectivas necesidades.

Hasta el momento, el WFDP ha financiado 459 solicitudes por valor de 82,2 millones de euros de las 55 federaciones de la UEFA, con asociados regionales también animados a invertir para desarrollar el fútbol femenino a nivel local.

Nadine Kessler visita el proyecto del Programa de Desarrollo de Fútbol Femenino de la UEFA en Polonia
Nadine Kessler visita el proyecto del Programa de Desarrollo de Fútbol Femenino de la UEFA en Polonia©UEFA

Más del 50% de esas solicitudes, y en torno a 31 millones de euros de inversión, se han centrado en proyectos de fútbol base, creando oportunidades para que niñas y mujeres puedan jugar al fútbol. Por su parte, un total de 12 millones de euros se han invertido en 94 proyectos de desarrollo de clubes y ligas, buscando dar un impulso tanto a las capacidades profesionales como administrativas. Adicionalmente, 78 proyectos, representando 13,5 millones de euros de inversión, han ayudado a las federaciones a mejorar sus sistemas de fútbol base, de entrenadores y de desarrollo, permitiendo un nivel más alto de calidad para sus jugadoras de élite y elevando el nivel a lo más alto del fútbol base.

"Es sencillamente genial ver que el fútbol se ha convertido en la elección más natural para muchas chicas, lo que significa que estamos en el camino correcto para cambiar percepciones alrededor del mundo. Y ese esfuerzo por hacer el fútbol más accesible está dando resultados", comentó la directora de fútbol femenino de la UEFA, Nadine Kessler, tres veces ganadora de la UEFA Women’s Champions League.

"Todo lo que siempre quise fue ser futbolista, así que me llena de orgullo que cada vez más y más chicas sientan lo mismo. No hay razón para que las chicas no se enamoren de este deporte al igual que hacen los chicos".

Cambiando percepciones

Aficionados de toda Europa acudieron a ver el torneo
Aficionados de toda Europa acudieron a ver el torneo©Getty Images

Desde luego, el fútbol femenino nunca ha estado en una posición tan fuerte. El Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2017 en Holanda atrajo a una audiencia global acumulada de 178 millones de espectadores para el torneo, mientras que el total de espectadores en las gradas de 240.045 superó el récord anterior de 216.888 establecido en la fase final de 2013 en Suecia. Además, aficionados de toda Europa han llenado Francia este verano para ver partidos de la Copa Mundial Femenina de la FIFA, mientras que se han batido récords de aficionados viendo el torneo desde casa, lo que hace presagiar grandes cosas para la próxima EURO femenina de la UEFA en Inglaterra en 2021.

Jugadoras como Lucy Bronze y Lieke Martens, ambas estrellas en el Mundial que se está disputando en Francia, se han convertido en estrellas a nivel global por méritos propios y en modelos a seguir para chicas de toda Europa y otros continentes.

Con el objetivo de garantizar que las chicas tuvieran la oportunidad de emular a sus ídolos, en junio de 2017 la UEFA lanzó la campaña Juntas #WePlayStrong. Esta iniciativa pretende transformar la percepción del fútbol femenino y animar a las chicas a que continúen jugando al fútbol.

Un objetivo crucial de Juntas #WePlayStrong es concienciar a las chicas de que el fútbol es también un juego para chicas precisamente, a la vez que se destacan los beneficios de la práctica de este deporte y se señalan las posibilidades del fútbol base en cada área.

El Lyon ganó la final de la UWCL en Budapest
El Lyon ganó la final de la UWCL en Budapest©Sportsfile

Aunque en la actualidad unos 1,3 millones de niñas y mujeres juegan en clubes a lo largo de toda Europa, el objetivo es ampliar este número a los 2,5 millones en 2024, de acuerdo a la Estrategia de Fútbol Femenino de la UEFA presentada en la víspera de la final de la UEFA Women’s Champions League del pasado mayo en Budapest.

'Time for Action: UEFA Women's Football Strategy 2019–24' ('Tiempo para la Acción: Estrategia de Fútbol Femenino de la UEFA 2019-2024') se centra en sentar las bases dentro de la UEFA y de sus federaciones para garantizar que el fútbol femenino europeo tenga la mejor plataforma para prosperar. La UEFA invertirá en programas e iniciativas para apoyar una realización equilibrada de este plan desde el fútbol base hasta el nivel élite.

"El fútbol femenino es el fútbol de hoy. No es el fútbol del mañana. Es deber de la UEFA como máximo organismo del fútbol europeo potenciar el fútbol femenino", comentó Aleksander Čeferin.

"La UEFA realizará una importante inversión financiera en este juego, subrayando que apunta alta y que hará del fútbol europeo todo lo grande que pueda llegar a ser. Las acciones que proponemos y a las que nos comprometemos en 2019 nos llevarán a un deporte más grande, más profesional y más próspero en 2024. ¡Es tiempo para la Acción!".

Lucy Bronze y Lieke Martens, dos ejemplos de jugadoras veneradas en Europa
Lucy Bronze y Lieke Martens, dos ejemplos de jugadoras veneradas en Europa©AFP/Getty Images

Además de aumentar el número de niñas y mujeres que juegan al fútbol, la UEFA también busca cambiar la percepción europea del fútbol femenino, doblar el alcance y el valor del Campeonato de Europa Femenino de la UEFA y de la UEFA Women's Champions League, mejorar el nivel de las jugadoras mediante la celebración de acuerdos estándar para las jugadoras de las selecciones nacionales y la aplicación de políticas de salvaguardia en los 55 países, y doblar la representación femenina en todos los organismos de la UEFA.

Récords que se están batiendo

Los clubes europeos y las federaciones están aportando su grano de arena para estimular el interés por el fútbol femenino. En los últimos años, el deporte ha vivido un crecimiento sin precedentes a todos los niveles en todo el continente, mientras el público y los medios también han contribuido a poner el fútbol femenino en el foco de atención.

Cinco países batieron el récord de asistencia nacional en la temporada 2018/19. En marzo, una asistencia de récord mundial vio al Atlético jugar ante el Barcelona en la Primera División de fútbol femenino en España. Casi todos los países europeos tienen una liga nacional, con un aumento del 50% en el número de jugadoras profesionales en Europa con respecto a 2017. Además, las federaciones nacionales han invertido un total de 123 millones de euros, lo que supone un incremento del 10% respecto a 2017.

"Es fantástico ver asistencias tan numerosas y emocionantes para que las jugadores jueguen frente a grandes multitudes", comentó Nadine Kessler. "Esto nos demuestra que el fútbol femenino está alcanzando nuevas cotas y que hay un apetito por el fútbol como nunca antes".

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