Eric Cantona, Premio Presidente de la UEFA

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, definió al francés como "un jugador de gran calibre" que "pone todo su corazón y su alma en apoyar las causas en las que cree" después de elegir al exdelantero del Manchester United para recibir el Premio Presidente de la UEFA 2019.

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035 – Leyenda del fútbol premiada por su increíble carrera y por su compromiso en apoyar causas benéficas

Eric Cantona jugó 143 partidos y marcó 64 goles con el Manchester United
Eric Cantona jugó 143 partidos y marcó 64 goles con el Manchester United©Getty Images

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, ha rendido homenaje al exdelantero del Manchester United, Eric Cantona, un hombre que "pone todo su corazón y su alma para apoyar las causas en las que cree", tras seleccionar al exinternacional francés para recibir el Premio Presidente de la UEFA 2019.

El Premio Presidente reconoce logros sobresalientes, excelencia profesional y cualidades personales ejemplares. Čeferin quiso destacar que admiraba el compromiso de Cantona y su intención de mejorar las vidas de los demás tras la conclusión de su carrera futbolística.

"Este premio no sólo reconoce su carrera como jugador del más alto nivel, sino que también honra a la persona que es. Un hombre que no se casa con nadie, que defiende sus valores, que dice lo que piensa y, en particular, que pone su corazón y su alma para apoyar las causas en las que cree", declaró el Presidente de la UEFA.

Cantona se dedicó a la interpretación y al fútbol playa después de retirarse del fútbol en 1997
Cantona se dedicó a la interpretación y al fútbol playa después de retirarse del fútbol en 1997©Getty Images

Cantona, que recibirá el premio el jueves en Mónaco en el sorteo de la fase de grupos de la UEFA Champions League, marcó 64 goles en 143 partidos con el Manchester United y fue el catalizador que ayudó al club a conquistar su primer título de liga inglesa en 26 años, en 1993, uno de sus cuatro campeonatos con el equipo de Old Trafford.

También jugó en Auxerre, Marsella y Nîmes entre otros equipos en su Francia natal, y en el Leeds United en Inglaterra, con el que también ganó el título nacional en 1992. Durante su carrera, deslumbró a la multitud con un talento y estilo únicos. Su indudable carisma le hizo ganarse el respeto en todos los sitios en los que jugó.

Cantona se ha comprometido con distintas causas benéficas para mejorar la vida de los demás
Cantona se ha comprometido con distintas causas benéficas para mejorar la vida de los demás©Getty Images

Desde de su retirada en 1997, a la edad de 30 años, el delantero de origen marsellés se ha dedicado a la interpretación y al fútbol playa. Sin embargo, es su compromiso con las causas benéficas lo que le ha hecho merecedor de elogios tanto dentro como fuera del mundo del fútbol.

Cantona, al igual que Čeferin, está comprometido con la iniciativa Common Goal, que financia organizaciones benéficas de fútbol de gran impacto en todo el mundo. Ambos aportan el 1% de su salario anual al proyecto, cofundado por el centrocampista del Manchester United, Juan Mata.

Entre los ganadores anteriores de este prestigioso galardón se encuentran exjugadores como Alfredo Di Stéfano, Sir Bobby Charlton, Eusébio, Raymond Kopa, Johan Cruyff, Francesco Totti y David Beckham.

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