Torneo juvenil de la UEFA en Turquía

Selecciones de cuatro confederaciones han competido en un torneo sub-17 en Estambul. Este evento forma parte del programa UEFA ASSIST para promover el desarrollo del fútbol en todo el mundo.

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Ocho selecciones competirán en el torneo de UEFA ASSIST en Estambul
Ocho selecciones competirán en el torneo de UEFA ASSIST en Estambul©TFF

Jóvenes de Angola, Camerún, Nigeria, Paraguay y Senegal se están preparando para lo que será el momento más importante de su carrera con el inicio de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA que comienza en menos de un mes en Brasil.

Con el fin de asegurar que estén en óptimas condiciones para el evento de octubre, las cinco selecciones participaron en un torneo de desarrollo de la UEFA en Turquía, que contó con el apoyo de UEFA ASSIST. A los cinco países se sumaron la anfitriona Turquía, Escocia y Guatemala. La competición tuvo lugar en la academia de la Federación Turca de Fútbol, en Estambul, del 20 al 26 de septiembre.

"Estamos encantados de acoger este evento y de ofrecer a los países que se han clasificado para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2019 la mejor oportunidad posible de prepararse para este torneo", declaró Servet Yardımcı, primer vicepresidente de la Federación Turca de Fútbol y miembro del Comité Ejecutivo de la UEFA.

El torneo tiene lugar en la sede de entrenamiento de la Federación Turca de Fútbol
El torneo tiene lugar en la sede de entrenamiento de la Federación Turca de Fútbol©TFF

"Todos los países que compitieron tuvieron la oportunidad de ponerse a prueba frente a rivales de calidad, a la vez que se reunieron jóvenes de diferentes lugares geográficos y esto les introduce en nuevas culturas, lo que es una experiencia de aprendizaje inestimable para ellos".

¿Qué es UEFA ASSIST?

Contribuir al desarrollo del fútbol ha sido durante mucho tiempo uno de los objetivos centrales de la UEFA. A través de su programa de asistencia internacional UEFA ASSIST, que responde a las necesidades de las federaciones y confederaciones nacionales de todo el mundo, la UEFA pretende aumentar la solidaridad y facilitar el desarrollo del fútbol en todo el mundo.

El torneo ayudará a algunas selecciones como Nigeria a preparar el Mundial sub-17
El torneo ayudará a algunas selecciones como Nigeria a preparar el Mundial sub-17©TFF

UEFA ASSIST proporciona apoyo a las federaciones y confederaciones miembros en cuatro áreas específicas: desarrollo de capacidades (fútbol y operaciones), desarrollo del fútbol juvenil, apoyo a proyectos de infraestructura y asistencia a las federaciones miembros de la UEFA para que desarrollen sus propios proyectos con federaciones fuera de Europa.

"La UEFA aspira a trabajar tanto como sea posible en el desarrollo del fútbol. Creo que es nuestro deber ayudar a otras confederaciones y a sus federaciones miembro compartiendo nuestra experiencia, experiencia y conocimientos", dijo el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin. "Estamos deseando ayudarles a desarrollar el fútbol en sus continentes y también a participar en el desarrollo del fútbol fuera de Europa", añadió.

El torneo de desarrollo es ya único porque reunió a países de cuatro continentes diferentes, dándoles la oportunidad de jugar contra equipos a los que normalmente no se enfrentarían, como es el caso de un gran torneo internacional.

Paraguay también se ha clasificado para el Mundial sub-17 que se jugará en Sudamérica
Paraguay también se ha clasificado para el Mundial sub-17 que se jugará en Sudamérica©TFF

"Jugar en este tipo de torneos nos da la oportunidad de enfrentarnos a equipos de alta calidad", dijo el seleccionador de Paraguay, Gustavo Morígino. "Nos permite ver, competir y experimentar lo que es jugar al más alto nivel en este grupo de edad".

"La oportunidad de vivir y conocer a jugadores de otras selecciones es beneficiosa en todos los sentidos y este torneo es esencialmente como un mini Mundial".

Cuatro confederaciones

Angola, Camerún, Nigeria y Senegal representaron a la CAF, Paraguay pertenece a la CONMEBOL y la CONCACAF fue representada por Guatemala. Escocia y Turquía fueron los participantes en el torneo por parte de la UEFA.

El seleccionador de Escocia Billy Stark se mostró encantado con el torneo
El seleccionador de Escocia Billy Stark se mostró encantado con el torneo©TFF

Escocia no se ha clasificado para el Mundial de octubre en Brasil pero el seleccionador Billy Stark, que también está al frente de la selección sub-19 del país, cree que el torneo fue una gran experiencia, ya que se enfrentaron entre sí jugadores de diferentes continentes y de distintos estilos de juego.

"Consideramos que es una magnífica oportunidad para medirnos frente a combinados nacionales que se han clasificado para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, que es la prueba definitiva en el fútbol juvenil internacional", declaró Stark. "Estamos agradecidos a la UEFA por su invitación a participar en este prestigioso torneo. Estoy seguro de que nuestros jugadores se beneficiarán enormemente de la experiencia en su desarrollo como jugadores internacionales", prosiguió.

El torneo consistió en dos grupos de cuatro equipos que jugaron en formato de 'round-robin'. Con la mitad de los ocho equipos procedentes de la CAF, los grupos fueron diseñados para garantizar un máximo de dos equipos africanos por grupo para asegurar que se enfrentaban a equipos de diferentes confederaciones. Con el énfasis en el desarrollo más que en la competitividad, el torneo concluyó tras la culminación de la fase de grupos.

Camerún jugó el último torneo UEFA ASSIST en Turquía hace seis meses
Camerún jugó el último torneo UEFA ASSIST en Turquía hace seis meses©TFF

"El programa UEFA ASSIST tiene como objetivo compartir conocimientos y buenas prácticas, y ofrecer asistencia a las confederaciones hermanas de la UEFA y a sus federaciones miembro", dijo la directora de relaciones internacionales de las federaciones nacionales de la UEFA, Eva Pasquier.

"En este contexto, el torneo de Estambul ofreció a los jugadores jóvenes y talentosos la oportunidad de adquirir experiencia jugando en un entorno competitivo, a la vez que aprenden sobre diferentes culturas que ampliarán su educación futbolística dentro y fuera del terreno de juego".

No fue la primera vez que Turquía era sede de un torneo de desarrollo de UEFA ASSIST Sub-17. En marzo se celebró en Antalya un evento en el que participaron 12 selecciones, también con el objetivo de ayudar a ocho países de la CAF a prepararse para la fase final de clasificación para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA de este año.

Camerún fue uno de los combinados que regresó a Turquía. Se clasificaron de manera impresionante para la Copa Mundial de Brasil, y el seleccionador Thomas Libiih afirmó que el torneo de desarrollo de marzo fue un gran factor que les ayudó a prepararse para sus partidos de clasificación.

"Estoy muy contento con esta competición porque nos ayudó a convertirnos en campeones de África, ya que nos obligó a jugar contra las mejores selecciones y nos dio una idea real de la competición a la que nos enfrentaremos en la Copa Mundial", declaró Libiih. "Quiero dar las gracias a la UEFA, a la Confederación Africana de Fútbol y a la Federación Camerunesa de Fútbol".

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