Kessler, sobre el nuevo formato de la #UWCL

La máxima responsable de fútbol femenino de la UEFA explica por qué el cambio de formato a partir de 2021/22 sólo traerá beneficios a clubes, jugadoras y aficionados.

Nadine Kessler, directora de fútbol femenino de la UEFA
Nadine Kessler, directora de fútbol femenino de la UEFA ©UEFA.com

El nuevo formato se introducirá a partir de 2021/22. ¿Cómo de entusiasmada estás con este avance?

Nadine Kessler: Estoy encantada de que hayamos dado este paso tan importante y decisivo para el desarrollo del fútbol femenino.

El fútbol femenino de clubes ha experimentado un crecimiento impresionante en los últimos años. Merece una competición que no sólo refleje mejor el progreso, sino que lo mejore. Fuimos testigos de un fantástico Mundial en el verano y la EURO femenina de 2021 será noticia en los medios de comunicación. Esto hizo que fuera aún más importante que subiéramos el listón de la UEFA Women's Champions League y que nos centráramos en el fútbol de clubes femenino. Se trata de la competición de clubes más prestigiosa del fútbol femenino del mundo. Queremos trabajar sobre esta reputación en el futuro.

Estamos entusiasmados con este paso, porque es el correcto. Espero que las jugadoras, los equipos y los aficionados también lo apoyen. ¡Lo único que lamento es que ya no puedo jugar más en él!

¿Puede explicar qué busca la UEFA con este cambio?

Kessler: Ante todo, queríamos crear un formato que acelerara el desarrollo del fútbol femenino. No solo queríamos ofrecer más partidos y reforzar la competitividad de la Women's Champions League. Sabíamos que también sería crucial acercar la competición a la gente, en otras palabras, aumentar su visibilidad. El resultado es un conjunto de cambios deportivos y comerciales que tiene el potencial de ser un gran cambio.

#TimeForAction: estrategia del fútbol femenino de la UEFA
#TimeForAction: estrategia del fútbol femenino de la UEFA©UEFA.com

El nuevo formato es también un resultado directo de #TimeForAction, la innovadora estrategia de la UEFA para el fútbol femenino, que se puso en marcha a principios de este año. Uno de sus principales objetivos es transformar las competiciones y aumentar su valor y alcance. La decisión de hoy es una prueba evidente de nuestro lema #TimeForAction.

¿Por qué era necesario modificar el formato actual?

Kessler: Como he dicho, teníamos que trabajar tanto para mejorar la competitividad de la UEFA Women's Champions League como para garantizar más encuentros a los equipos.

La introducción de una fase de grupos ayudará a abordar estas dos cuestiones. Además, proporcionará una mejor plataforma para la promoción de la competición, despertando el interés del público en general, los medios de comunicación y los socios comerciales.

Actualmente, por ejemplo, la competición se juega en fases eliminatorias. Por lo tanto, los equipos inician la competición sin saber cuántos partidos jugarán, con sólo un partido en casa garantizado.

¿Con quién habló la UEFA?

Kessler: Un gran número de partes interesadas han trabajado juntas. En los últimos dos años se ha llevado a cabo un amplio proceso de consulta para perfeccionar este nuevo formato. En ella participaron representantes de clubes de diferentes tamaños, la Asociación de Clubes Europeos, el Comité de Fútbol Femenino de la UEFA y expertos de la UEFA en una amplia gama de temas: fútbol femenino, competiciones de clubes, derechos de los medios de comunicación y marketing.

Era especialmente importante asegurarse que el proyecto se realizase junto con los clubes, para asegurarse de que el nuevo formato respondiera a sus preocupaciones.

La nueva Champions League femenina tendrá un mercado centralizado. Eso significa que la UEFA producirá todos los partidos para televisión. ¿Cómo funcionará?

El Lyon es el vigente campeón de Europa
El Lyon es el vigente campeón de Europa©UEFA.com

Kessler: Queremos que la mayor cantidad de gente posible vea los partidos. Para ello, necesitamos saber cuándo y dónde se juega la Champions femenina. El nuevo formato tiene un calendario regular, con jornadas exclusivas para la competición, y hemos puesto las bases para que esto sea posible.

Hemos centralizado completamente los derechos de retransmisión desde la fase de grupos. Eso incluye una producción garantizada para todos los partidos y la centralización de la mayoría de los derechos de patrocinio.

Hemos revisado el calendario cuidadosamente para diseñar el calendario de partidos. Cuatro jornadas de fase de grupos y dos de cuartos de final se colocarán en fechas en las que no hay otras grandes competiciones. Estos partidos se jugarán entre semana, justo antes o justo después de los partidos de selecciones masculinos. Una difusión exclusiva como esta dará al fútbol femenino un gran empujón.

¿Cuál será el impacto en el número de partidos y en el de equipos participantes?

Kessler: Estoy feliz de que se incremente el número de partidos un 20%. El número de equipos participantes en el conjunto de la competición también sube de 62 a 72. Sigue siendo una competición abierta. Todos los equipos pueden soñar con ganar el trofeo más prestigioso del fútbol femenino de clubes.

Esperamos que el incremento en el nivel de participación lleve a un mayor desarrollo de las ligas europeas y también que habrá la puerta a una mayor inversión en el fútbol femenino. La Champions femenina seguirá siendo la competición definitiva para todas las jugadoras.

¿Crees que la inversión en el fútbol femenino está empezando a dar resultados?

Kessler: Sí, y lo seguirá haciendo. El fútbol femenino está de moda y está llevando la igualdad de género al fútbol y también fuera de él.

El interés por el fútbol femenino ha crecido, las jugadoras se han convertido en iconos para las jóvenes futbolistas, mientras que la inversión y los esfuerzos están creciendo por parte de todas las partes implicadas. Lo más importante de todo es que el nivel de fútbol es excelente y que no para de mejorar. Este efecto bola de nieve es lo que el fútbol femenino necesitaba.

Es increíble la velocidad a la que está cambiando nuestro deporte. Echó la vista atrás a mis años de jugadora, y creo que la percepción ha cambiado para siempre. El mundo ha entendido que el fútbol es para todos. Si un niño pequeño puede jugar al fútbol y soñar con ganar títulos, ¿por qué no lo va a hacer una niña?

Enlace relacionado
Time for Action: la primera estrategia para el fútbol femenino de la UEFA

Arriba