El fútbol honra a la figura de Franchi

La Fiorentina y el Barcelona se enfrentarán este miércoles para homenajear al antiguo Presidente de la UEFA.

Artemio Franchi (izquierda) y el entonces presidente de la FIFA, João Havelange
Artemio Franchi (izquierda) y el entonces presidente de la FIFA, João Havelange ©ASL

Una de las más importante personalidades en el mundo del fútbol, que murió de forma trágica, será recordada esta semana en Italia. El ACF Fiorentina y el FC Barcelona se enfrentarán en un partido para honrar la figura del antiguo Presidente de la UEFA, Artemio Franchi, ya que este agosto se cumplen 25 años de su prematura muerte.

Partido homenaje
El partido se jugará en el estadio de Florencia que lleva su nombre, junto con el patrocinio de la UEFA, con el objetivo de conmemorar una personalidad inolvidable en el mundo del fútbol. El partido homenaje en el Artemio Franchi tendrá lugar el próximo 30 de julio en presencia del Comité Ejecutivo de la UEFA y de su Presidente, Michel Platini. Franchi guió al fútbol a sus niveles más altos a nivel nacional e internacional abarcando las tareas del Presidente de la FIGC, la vicepresidencia de la FIFA, y la Presidencia de la UEFA entre 1973 y 1983, año de su trágica muerte en accidente de coche el 12 de agosto.

Juego limpio
El partido también servirá para exaltar el Fair Play y la lucha contra el racismo. Estos valores no sólo son válidos en 'Año europeo del diálogo intercultural'. La Fiorentina y la UEFA quieren que se les vincule con la promoción de la cultura del juego limpio y el respeto de los adversarios. Hace unos meses Andrea Della Valle expresó a Michel Platini el deseo de acoger el evento en memoria de Artemio Franchi en Florencia. No mucho después el Comité Ejecutivo de la UEFA aprobaría la petición de manera unánime. "Para la Fiorentina es un honor poder organizar y acoger este evento en memoria de Artemio Franchi", señaló Della Valle. De la misma forma, el Barcelona acogió esta iniciativa con mucha felicidad.

El ascenso del fútbol
El ascenso de Franchi en la dirección de entidades futbolísticas empezó a nivel italiano, primero a nivel semiprofesional y luego con la Liga Nacional Italiana, ya que se convirtió en presidente de la FIGC en 1967. Fue presidente de la federación italiana desde 1967 hasta 1976, y de 1978 a 1980. Estuvo involucrado en varios comités de la UEFA desde 1962, abordando desafíos como la organización de la Copa de Europa de Clubes, el arbitraje o los temas disciplinarios. Fue vicepresidente de la UEFA desde 1968, y en 1973, tras la muerte el año anterior de Gustav Wiederkehr, ascendió a la presidencia de la UEFA tras su elección en el Congreso de Roma. Consecuentemente se convirtió en vicepresidente de la FIFA, en donde ya había trabajado como miembro del Comité Técnico.

Modernizador de la competición
En su trabajo a nivel internacional, Franchi contribuyó significativamente a la modernización de las competiciones de la UEFA, especialmente al doblar el número de selecciones participantes en el Campeonato de Europa de la UEFA a partir de 1980 en Italia (se pasó a una fase final de ocho equipos). Además, transformó la Copa de Ferias en la Copa de la UEFA actual. Un hombre muy diplomático, con cultura y determinación, era incansable a la hora de reducir la violencia en el juego y le prestó mucha atención a las categorías inferiores, sabedor de que el futuro del fútbol dependía de la calidad de las generaciones venideras. Fue muy consciente del poder que tenía el deporte en la sociedad, especialmente el fútbol, y supo tender lazos entre países a pesar de sus diferencias raciales, lingüísticas, religiosas o ideológicas.