La IFA refuerza la tolerancia

Un evento celebrado este domingo en Netanya mostró los pasos dados por la Federación Israelí de Fútbol (IFA), con apoyo de la Federación Inglesa de Fútbol, en el refuerzo en la responsabilidad social del fútbol.

Iniciativa 'Fútbol para Todos' en Israel ©Sportsfile

"No solo cuentan los goles y los resultados, también las victorias fuera del campo", declaró Avraham Luzon, presidente de la Federación Israelí de Fútbol (IFA) en el comienzo de un evento especial en Netanya este domingo que muestra los positivos pasos que está dando la IFA, con la ayuda de la Federación Inglesa de Fútbol (FA), y el New Israel Fund (NIF) para fortalecer y reforzar la responsabilidad social y la tolerancia a través del fútbol.

Hace diez años desde que la IFA, con el apoyo de la FA, lanzó la campaña Kick Racism Out (KRO) en el fútbol israelí y para marcar este aniversario, Luzon y el presidente de la FA, David Bernstein, estuvieron presentes para ser testigos de primera mano de algunas sobresalientes iniciativas de la comunidad por todo el país para unir a árabes, judíos y miembros de comunidades minoritarias.

Luzon comentó: "Como parte de esta fructífera cooperación entre la federación israelí y nuestros colegas ingleses, estamos organizando esta actividad conjunta bajo el eslogan “Fútbol para Todos”, que promociona importantes valores sociales a través del fútbol y que lo hace accesible para todos. Hoy estamos aquí para presentar proyectos maravillosos que se han iniciado bajo este lema con el objetivo de llevar lo bueno del fútbol a todos".

En el campo de entrenamiento del Maccabi Netanya FC que los futbolistas ingleses han usado como base durante el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA, los jóvenes de uno de los programas han disfrutado de la oportunidad de jugar al fútbol con jugadores de las selecciones de Inglaterra y de Israel.

Estos programas operan con el apoyo de Fútbol Para Todos, una aventura conjunta en la que NIF juega un rol prominente. Esta es una asociación filantrópica comprometida con el cambio democrático dentro de Israel que en 2006 lanzó la campaña Let’s Kick Racism Out of Israeli Football.

En los dos años anteriores a este torneo, la UEFA ha apoyado esta iniciativa con una donación anual de 30.000 euros.

Rachel Liel, directora ejecutiva de NIF, comentó en su mensaje de bienvenida: “Creo que han visto aquí lo que puede hacer el fútbol, como puede integrar a todos: mujeres, familias, gente discapacitada, minorías, inmigrantes. Estos son los valores que New Israel Fund intenta promocionar”.

Coincidió con su opinion Izik Shanan, director de comunicaciones y educación pública del NIF, que añadió: “Queremos demostrar que así es como la sociedad debería ser. Judíos, árabes, beduinos, gente de Etiopía y de otras partes deben ser igual tratados, tienen las mismas oportunidades de jugar al fútbol y de salir adelante en la sociedad israelí. Este día es una muestra de cómo el fútbol debería ser y de cómo la sociedad debería ser”.

La lista de todos los implicados deja claro hasta que punto Fútbol Para Todos ha llegado a todas las comunidades:

• Chicos de la Liga del Barrio, que hace jugar juntos a judíos y árabes

• Los equipos femeninos del Hapoel Ra'anana FC

• Niños beduinos de Tel Sheva, liderados por Miriam Abu-Ghanem, su profesora de deporte

• Los niños etiope-israelíes de los proyectos de fútbol del Hapoel Beer Sheva

• Los equipos juveniles del Bnei Sakhin liderados por el árabe internacional por Israel Abbas Suan

• Value Sports, que promociona la educación y el anti-racismo

• El proyecto de juego limpio ‘Green Card’

Representantes de los programas Fútbol Para Todos hicieron una visita auspiciada por la FA a Londres el mes pasado y el presidente Bernstein estuvo encantado de devolverles la visita para ver el trabajo realizado con sus propios ojos. "Lo que hemos visto hoy es algo que funcionará a largo plazo. Sabemos que el fútbol tiene un poder único en el mundo, muchas cosas buenas parten del fútbol. Me impresionó lo que me contaron los siete líderes que vinieron a Inglaterra en mayo y es fabuloso verlo hoy en persona".

"El foco en el progreso social y en los valores de tolerancia y en los valores positivos compartidos son muy importantes y todo lo visto hoy representa eso. Me gustaría felicitar a la IFA y al New Israel Fund por todo lo que están haciendo".

Un pequeño ejemplo del progreso logrado durante la pasada década es el hecho de que solo en la temporada 2010/11, la IFA, el NIF y la campaña Let's Kick Racism Out de Israel (KIO Israel) informó de una caída del 39% en los incidentes racistas y violentos.

Ori Shilo, director ejecutivo de la IFA, explicó: "Se ha reducido drásticamente la violencia en los estadios. Casi todos los fenómenos de este estilo han desaparecido en los últimos diez años de los estadios".