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Comienza el Campeonato de Europa para ciegos

La Federación Internacional de Deportes para Ciegos (IBSA), apoyada por la UEFA desde el año 2006, está celebrando en Italia durante este mes el campeonato de Europa para personas con discapacidad visual.

Jugadores con discapacidad visual durante la UEFA EURO 2012
Jugadores con discapacidad visual durante la UEFA EURO 2012 ©Sportsfile

Ocho selecciones europeas están compitiendo este mes en Loano, Italia, por el honor de convertirse en campeonas de Europa de la Federación Internacional de Deportes para Ciegos (en inglés International Blind Sports Federation – (IBSA) en la categoría B1, para ciegos totales. La UEFA ha apoyado a la IBSA y su respectivo programa de desarrollo, con el objetivo de incrementar las oportunidades para jugadores ciegos desde que la propia IBSA recibió el Premio Caridad de la UEFA en Mónaco en agosto de 2006.

La novena edición del Campeonato de Europa de Fútbol de la IBSA (B1) está organizado por la FISPIC, la Federación Italiana de Deportes Paralímpicos para Discapacitados Visuales. La anfitriona Italia, la vigente campeona Francia, la seis veces campeona de Europa España, Alemania, Rusia, Inglaterra, Grecia y Turquía están ya en el norte de Italia para disputar la competición, que tendrá lugar hasta el 22 de junio. Todos los partidos se celebrarán en campos de fútbol de césped artificial en el centro deportivo Ellena de Loano.

La fase de liguilla se llevará a cabo entre el 15 y el 17 de junio, mientras que las finales se disputarán el 19 de ese mismo mes. Los encuentros de play-off por las posiciones finales se disputarán el 21 y 22 de junio y la final será llevada a cabo el sábado 22 de junio a las 18:00 HEC.

La UEFA le ha brindado todo el apoyo a los jugadores ciegos o con visión reducida hasta en los niveles más altos. Por ejemplo, antes del partido de cuartos de final de la UEFA EURO 2012 entre Alemania y Grecia celebrado en Gdansk el verano pasado, se disputó un partido de cinco contra cinco futbolistas ciegos o con visión parcial como uno de los eventos principales del proyecto Respect Inclusion de la UEFA.

Con un conjunto acordado de normas, el primer Campeonato de Europa de la IBSA tuvo lugar en 1997 en Barcelona. Desde entonces, el campeonato regional y el campeonato mundial de la IBSA se han disputado de forma regular así como torneos internacionales amistosos, como es el caso de la Copa IBSA que se ha convertido en una de las competiciones fijas en la agenda del fútbol sala para ciegos.

La IBSA tiene dos modalidades de fútbol: B1, para futbolistas totalmente ciegos, y B2/B3, para jugadores con una ceguera parcial. El fútbol B1 se ha convertido en uno de los grandes deportes en los Juegos Paralímpicos tras el debut del programa en los Juegos de Atenas 2004. Este crecimiento quedó constatado en los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 cuando el número de equipos participantes pasó de seis a ocho.