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Chipre sigue creciendo

Publicado: martes, 15 de diciembre de 2009, 17.16HEC
El fútbol fue introducido en la isla a principios del siglo XX por los británicos y actualmente es considerado como el deporte nacional.
Chipre sigue creciendo
Chipre celebra uno de sus goles durante su famoso triunfo por 5-2 ante la República de Irlanda durante la fase de clasificación para la UEFA EURO 2008™ ©AFP
Publicado: martes, 15 de diciembre de 2009, 17.16HEC

Chipre sigue creciendo

El fútbol fue introducido en la isla a principios del siglo XX por los británicos y actualmente es considerado como el deporte nacional.

El fútbol fue introducido en Chipre a principios del siglo XX por los padres fundadores de este deporte, los británicos. En un primer momento se jugaba en los colegios demostrando ser un deporte cada vez más popular. Buena muestra de ello fue la cantidad de clubes que se formaron, incluido el Anorthosis Famagusta FC en 1911.

Una vez que el fútbol se asentó en el país, los clubes acordaron la creación de un organismo oficial necesario para su regulación. En septiembre de 1934, nació la Federación de Fútbol de Chipre ((o Kypriaki Omospondia Podosfairon, de ahí KOP/CFA) y pronto los partidos se empezaron a disputar oficialmente. El APOEL FC de Nicosia ganó consecutivamente los campeonatos domésticos entre 1936 y 1940 antes de que AEL Limassol FC rompiera su dominio en 1941.

La selección nacional de Chipre perdió su primer amistoso internacional 3-0 contra Israel en Tel-Aviv el 23 de Julio de 1949, un año después de que la KOP/CFA se convirtiese en miembro de la FIFA. En noviembre de 1960, tras su independencia de la soberanía británica, Chipre jugó su primer encuentro oficial empatando a uno contra Israel en el partido de ida de la eliminatoria de clasificación para la Copa del Mundo FIFA de 1962. El choque de vuelta acabó con derrota chipriota por 6-1.

En 1962 fue aceptada como miembro de la UEFA, y al año siguiente Chipre vivió un gran momento al ganar su primer partido internacional tras derrotar a Grecia por 3-1 el 27 de noviembre, y debutar en competición europea de clubes. El 8 de septiembre, el APOEL venció al SFK Lyn noruego por 6-0 en la Recopa de Europa UEFA, pero el Anorthosis cayó por 3-0 contra el FK Partizan en la Copa de Europa tres días después.

La participación de los chipriotas en la Copa de la UEFA comenzó en 1971, cuando el Dighenis Morphou FC perdió fuera de casa por 4-0 ante el AC Milan el 22 de septiembre. Sin embargo, el espíritu de competitividad de estas eliminatorias ayudó al desarrollo del fútbol en la isla, y como consecuencia se empezaron a exportar al extranjero, sobre todo a Grecia, los mejores jugadores de Chipre. Si Andreas Stylianou y Leonidas Leonidou, son los ejemplos más recientes tras abandonar el APOEL por el Panionios NFC y el Olympiacos CFP, respectivamente, otros precedentes fueron Panikos Kristallis (AEK Athens FC), Panikos Iakovou (Panathinaikos FC) y Pavlakis Vasiliou (Olympiacos).

En 1974, la selección nacional disfrutó de una de sus victorias más famosas cuando derrotaron en Nicosia 1-0 a Irlanda del Norte, que contaba en sus filas con el legendario portero Pat Jennings y George Best, Futbolista Europeo del Año en 1968. A pesar de conseguir otros triunfos similares en casa, Chipre tuvo que esperar hasta 1992 para conseguir su primera victoria a domicilio, cuando vencieron 0-2 a Islas Feroe. Los resultados en las fases de clasificación para los torneos han mejorado considerablemente en los últimos tiempos. Chipre empató a uno con Dinamarca, entonces vigentes campeones de la Eurocopa de la UEFA, y sumaron siete puntos en su campaña de clasificación para la EURO '96. Cuatro años después, se quedaron fuera de la UEFA EURO 2000 por un punto después de ganar a España e Israel.

Por otro parte, la fase de clasificación para la UEFA EURO 2008, con el griego Angelos Anastasiadis en el cargo, llevó al país a más puntos (14) y más goles (17) que cualquier otra campaña anterior.

En 2001, el Paathinaikos FC griego desembolsó cerca de 10 millones de euros por un jugador chipriota del Iraklis FC Michalis Konstantinou. Su compañero de selección, el ex capitán Ionnakis Okkas es otro de los futbolistas que decidió emigrar, en su caso a Grecia y a España, para jugar en el PAOK FC, AEK, Olympiacos y RC Celta de Vigo.

Desde 2008, Chipre ha estado representado en la UEFA Champions League en cuatro ocasiones: Anorthosis Famagusta estuvo en una ocasión y el APOEL en tres. Este último alcanzó los cuartos de final en 2012. Apollon Limassol FC, AEL Limassol, APOEL y AEK Larnaca FC también han estado presentes en la fase de grupos de la UEFA Europa League.

Habiendo superado las espectativas en la Champions League, el APOEL repitiría su gesta en la edición 2016/17, cuando finalizó primero de grupo en la UEFA Europa League por delante del Olympiacos FC, el BSC Young Boys y el FC Astana antes de eliminar al Athletic Club. El sueño terminó en octavos frente al RSC Anderlecht. 

Un total de 78 clubes están afiliados a la CFA, y más de 300 están asociadas indirectamente a través de federaciones amateur. La liga chipriota actualmente comprende tres divisiones. La temporada comienza a mediados de agosto y finaliza en mayo. La CFA intenta mejorar el panorama futbolístico profesional del país, además de desarrollar el juvenil, el fútbol femenino y el fútbol sala.

Última actualización: 17/07/17 17.21HEC

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