Los 'otros' Messi de Europa

Con Ryan Gauld fichando por el Sporting Clube de Portugal, UEFA.com viaja por el continente buscando a jóvenes jugadores que han sido comparados con la estrella del Barça.

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En su juventud, Lionel Messi tuvo que lidiar con el sobrenombre de 'el nuevo Diego Maradona'. Pasados unos años el argentino es ahora el modelo que sirve para comparar a otros futbolistas. UEFA.com elige una lista de jugadores que están ahora bajo el apodo de nuevos 'Messis' en sus países de origen.

El Messi escocés
Ryan Gauld
El jugador de 18 años del Dundee United FC ha destacado en Escocia esta temporada y Gauld ha fichado por el Sporting Clube de Portugal. "Ryan ha dicho que le gustaría jugar en España porque sabe que su juego encajaría mejor allí", comentó su antiguo entrenador en categorías inferiores Jack Souttar. El actual encargado de categorías inferiores Stevie Campbell todavía puede recordar cuando Gauld marcó dos goles y desbordó defensas con 15 años en su primer partido oficial con el United: "Mi mandíbula se cayó literalmente. Fue uno de esos momentos 'Oh, Dios mío.

El Lionel Messi búlgaro
Radoslav Dimitrov
En este inusual panteón de los Lionel Messis europeos, en donde no todos son habilidosos jugadores de ataque, el lateral derecho Dimitrov del PFC Slavia Sofia debe su apodo a sus compañeros de equipo al principio de su carrera. "Tenía el pelo largo y parecía un poco como Messi, así que mis amigos comenzaron a llamarme Messi", comenta el jugador de 25 años, que debutó como internacional con Bulgaria en marzo de 2013.

Una imagen de Torje
Una imagen de Torje©Getty Images

El Lionel Messi griego
Giannis Fetfatzidis
La prensa helena estuvo rápida a la hora de etiquetar al talentoso Fetfatzidis como el Messi griego cuando el centrocampista ofensivo entró en acción en octubre de 2009 con el Olympiacos FC. Con sólo 1,64 metros, Fetfatzidis tuvo que someterse a un tratamiento con hormonas de crecimiento, como el verdadero Messi, aunque no siempre ha recibido bien estas comparaciones. "No me gusta que me comparen con Messi. Él es un jugador único", comentó el futbolista de 23 años, que busca mejorar los aspectos tácticos de su juego después de su marcha el pasado verano al Genoa CFC.

Insigne está brillando con el Nápoles
Insigne está brillando con el Nápoles©AFP/Getty Images

El Lionel Messi macedonio
Ivan Nastevski
Pequeño y habilidoso, Nastevski fue nombrado el Messi macedonio por los periodistas locales tras su debut con el FK Makedonija a la edad de 17 años en la campaña 2008/09. Se planteó su marcha a España, aunque no se materializó y pasó varias etapas en el FK Vardar, el FK Rabotnicki y el FK Teteks. Tras pasar la campaña 2013/14 jugando en el Ethnikos Gazaros FC griego, y ahora con 22 años, Nastevski sigue esperanzado: "Por ahora no pienso en mi futuro. Estoy entrenando muy duro y espero que Dios tenga un plan para mí".

Pilař marcó en la UEFA EURO 2012
Pilař marcó en la UEFA EURO 2012©Getty Images

El Lionel Messi checo
Václav Pilař
El extremo de 1,70 metros sorprendió en la República Checa con el SK Hradec Králové y el FC Viktoria Plzeň y marcó el primer gol de la República Checa en la UEFA EURO 2012 antes de marcharse a Alemania con el VfL Wolfsburg y el SC Freiburg. La etiqueta del Messi checo ha sido un tanto fastidiosa desde entonces, pero en la UEFA EURO 2012 dijo a UEFA.com que le gustaba la comparación. "No soy muy alto, así que esa es la razón por la que somos un poco similares. Sólo hay un Messi, pero aun así me gusta este apodo", dijo el jugador checo que ahora tiene 25 años.

El Lionel Messi alemán
Mario Götze
El jugador de 21 años Mario Götze, relativamente pequeño y enormemente rápido e inteligente, se convirtió en uno de los futbolistas más caros de la historia de la Bundesliga cuando el FC Bayern München pagó su cláusula de rescisión de 37 millones de euros en abril de 2013 para ficharle procedente del Borussia Dortmund. Sin embargo, el apodo de Messi no fue tan bien recibido. "¿El Messi alemán yo? No, ¡preferiría ser el Cristiano Ronaldo alemán!", dijo una vez. Con diez goles en 20 partidos de la Bundesliga esta temporada, todavía tiene tiempo para alcanzarlo.

Pajor mostrando sus habilidades
Pajor mostrando sus habilidades©Sportsfile

La Messi polaca
Ewa Pajor
Ewa Pajor, una revelación con la debutante Polonia que ganó de forma sorprendente el Campeonato de Europa Femenino Sub-17 de la UEFA de 2013, recordó con su forma de jugar al pequeño jugador argentino jugando en el KKPK Medyk Konin, aunque ella prefiere a Cristiano Ronaldo. "Es mi jugador favorito. Trabaja muy duro y yo intento aprender mucho de él, porque me gusta la gente trabajadora. Me gusta su velocidad, su regate y cómo tira las faltas. Es increíble cuando dispara", dijo a UEFA.com.

El Messi israelí
Gai Assulin
Un pequeño parecido físico y su buena habilidad en el centro del campo sirvieron a los aficionados israelíes más optimistas para llamar al jugador nacido en Nahariya el Messi israelí. Assulin tuvo la oportunidad de ver de cerca al jugador argentino cuando jugaba en las categorías inferiores del FC Barcelona, pero después de un par de temporadas en el Manchester City FC, el jugador de 22 años juega ahora en España pasando la pasada campaña cedido por el Granada CF en el Hércules CF de Segunda División.
"No me gusta ser comparado con Messi. Nunca podré ser él. Es el mejor jugador del mundo. Yo soy un joven intentando aprender los secretos del fútbol", dijo Assulin en 2011.

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