Una raza rara en Europa

A la luz de los últimos registros e hitos de Ryan Giggs, Xavi Hernández y del maltés Mario Muscat, UEFA.com repasa a los futbolistas más fieles a unos colores, jugadores de club.

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A la luz de los últimos récords e hitos de jugadores de la talla de Ryan Giggs, Xavi Hernández y del maltés Mario Muscat, de Malta, UEFA.com ofrece un listado de jugadores atípicos, los que son fieles a una camiseta durante toda su carrera. Recorremos las 12 ligas más importantes de Europa, según el coeficiente de países de la UEFA, para resaltar al jugador de élite que más encuentros ha disputado vistiendo una única camiseta. Se aplica una regla: que todavía estén en activo en la máxima categoría y que nunca hayan disputado un envite profesional en otro club.

Ryan Giggs (Manchester United FC, ENG): 959 partidos
Un récord de 13 títulos ligueros; jugador con más partidos en la máxima categoría del fútbol inglés con un mismo equipo; futbolista que más partidos ha disputado con el Manchester United, hombre que más partidos ha disputado en la UEFA Champions League. La lista de logros del futbolista galés de 40 años es interminable. Desde que debutó en liga en marzo de 1991 como extremo y con 17 años, Giggs ha iluminado Old Trafford, combinando su sobresaliente longevidad con una gran cantidad de elogios. "He llorado dos veces viendo jugar a un futbolista. Primero fue con Maradona, segundo con Ryan Giggs", dijo Alessandro Del Piero.

Xavi Hernández (FC Barcelona, ESP): 706 partidos
El jugador que más partidos ha disputado con el Barcelona, Xavi, de 34 años, espera "continuar siendo un jugador importante en el futuro del Barcelona", como señaló el día que se le rindió tributo por sus 700 encuentros con el conjunto catalán. Debutó como azulgrana con 18 años en 1998 y se ha convertido en uno de los futbolistas emblemáticos que representan el fútbol moderno, además de tener el récord de 22 títulos con su club. "Son muchos años, con muchos recuerdos y muchos títulos. Cuando miro atrás, me doy cuenta de todo lo que he hecho", señaló.

Sander Boschker (FC Twente, NED): 696 partidos
Boschker llegó al Twente con 16 años y empezó a jugar con el equipo amateur, el Longa '30. Regresó al primer equipo del Twente en noviembre de 1989 y nunca ha existido otro club, a pesar de que firmó un contrato con el AFC Ajax en la temporada 2003/04. Ahora, con 43 años, todavía sigue vinculado al Twente, por lo que se puede asegurar que es un futbolista que ha sido profesional durante un cuarto de siglo. Ha logrado dos Copas de Holanda y una Eredivisie con el Twente. "El FC Twente y yo sabemos que podemos contar el uno con el otro", dijo Boschker.

El gran capitán Francesco Totti
El gran capitán Francesco Totti©Getty Images

Francesco Totti (AS Roma, ITA): 695 partidos
"Esto es lo único que quería", dijo el capitán de la Roma Francesco Totti cuando firmó un nuevo contrato en septiembre hasta 2016. "Esto me da la oportunidad de vestir durante toda mi vida la camiseta del equipo que he apoyado siempre, y los próximos dos años voy a dar lo mejor para el club", añadió. Desde que debutó con el primer equipo en 1993 con 16 años de edad, Totti ha marcado 232 goles en la Serie A y se ha convertido en el "símbolo de la Roma", según dijeron sus compañeros giallorossi los cuales le comparan con el gran Paulo Roberto Falcão, apodado 'El octavo Rey de Roma'.

Bastian Schweinsteiger (FC Bayern München, GER): 455 partidos
Schweinsteiger fichó el Bayern cuando tenía 13 años, en 1988. Cuando se convirtió en profesional era extremo, y pocos podían predecir el impacto que iba a tener como mediocentro. Aunque desde su debut en noviembre de 2002 ha ganado muchos títulos, no fue hasta el pasado mes de mayo cuando logró levantar la UEFA Champions League. "Siempre he intentado dar lo mejor al Bayern y puede que alguna ocasión hay olvidado mi propio bienestar. Pero lo seguiré haciendo mientras siga llevando esta camiseta roja", declaró el internacional alemán con 100 partidos disputados con su selección.

Olivier Deschacht (RSC Anderlecht, BEL): 443 partidos
Tras pasar su juventud en el SC Begonia Lochristi, el KAA Gent y el KSC Lokeren OV, donde se padre era uno de los patrocinadores, Deschacht llegó a la cantera del Anderlecht con 16 años. Antiguamente extremo izquierdo, acabó convirtiéndose en lateral y debutó en el primer equipo en diciembre de 2001. El jugador de 32 años ha ganado desde entonces seis ligas belgas y ha firmado con el club al menos hasta 2015. "Quiero quedarme en el Anderlecht hasta el final de mi carrera. Después tendré 50 años para sentarme en casa".

Vyacheslav Malafeev en la UEFA EURO 2012
Vyacheslav Malafeev en la UEFA EURO 2012©AFP/Getty Images

Olexandr Shovkovskiy (FC Dynamo Kyiv, UKR): 382 partidos
Salido de la cantera del Dínamo, el guardameta debutó en la cantera del conjunto de Kiev en 1992. Dos años después, con 19 años, debutó en el primer equipo. Esa misma temporada debutó en la UEFA Champions League y con la selección de Ucrania. El jugador de 39 años ha ganado 12 títulos de la Premier Liga y ocho Copas de Ucrania y además llegó a las semifinales de la Champions en 1998/99 y los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA de 2006. Sin embargo, se perdió por lesión la UEFA EURO 2012 y poco después anunció su retiro internacional. "Algunos porteros se merecen el mayor de los respetos por jugar a un gran nivel durante mucho tiempo. He intentado aprender algo de cada uno de ellos", declaró.

Marc Planus (FC Girondins de Bordeaux, FRA): 365 partidos
El jugador formado en las categorías inferiores del Burdeos Marc Planus disputó su primer partido en la Ligue 1 ante el Stade Rennais FC el 9 de noviembre de 2002, y ya tiene en el horizonte disputar su encuentro 400 con el club de su ciudad natal. Durante su camino ha logrado además grandes éxitos, incluido el título de la Ligue 1 en 2009, la Coupe de France el pasado año y la Copa de la Liga francesa en 2007 y 2009. "No quiero tener una estatua aquí. Es un privilegio el poder haber tenido una larga carrera aquí al lado de mi propia familia", dijo el defensa central de 31 años.

Sabri Sarıoğlu en un partido con el Galatasaray
Sabri Sarıoğlu en un partido con el Galatasaray©Getty Images

Sabri Sarıoğlu (Galatasaray AŞ, TUR): 360 partidos
Sabri llegó a las categorías inferiores del Galatasaray en 1999, a mitad de una temporada que acabó con el histórico título de la Copa de la UEFA del equipo de Estambul. El lateral derecho se ha convertido en un jugador más que establecido en el club, y ha sido capitán en varias ocasiones a lo largo de sus 15 años en la plantilla. Aunque Mircea Lucescu llevó a Sabri al primer equipo en la campaña 2001/02, fue con el experimentado Fatih Terim con quien hizo su debut ante el Trabzonspor AŞ durante la siguiente campaña. Sabri, de 29 años, ha logrado desde entonces cinco títulos de la Super League turca y una Copa de Turquía. "Todo lo que soy como jugador se lo debo al Gatatasaray", dijo.

Briguel (CS Marítimo, POR): 300 partidos
La conexión entre Briguel y el Marítimo se extiende ya a 17 temporadas. Todo comenzó en la campaña 1997/98 a la vez que su tío Carlos Pereira fue elegido presidente del club. El defensa que ahora tiene 34 años, que puede jugar por ambas bandas o en el centro de la defensa, comenzó con el equipo sub-19, y tuvo que esperar hasta la primera jornada de la campaña 2000/01 para hacer su debut con el primer equipo. Desde entonces ha representado al conjunto de Madeira en diferentes competiciones, y sigue siendo un pilar bajo las órdenes del técnico Pedro Martins.

Giorgos Dassios (PAS Giannina FC, GRE): 274 partidos
En una liga de emigrantes, Dassios es una curiosa excepción, ya que ha pasado toda su carrera en el club de su ciudad natal. El capitán del Giannina dijo a UEFA.com: "Esta es mi segunda casa, mi vida, mi familia. Ya no veo esto simplemente como un trabajo". El lateral de 30 años estuvo cerca de dejar el club en una ocasión, cuando el AEK Athens FC llamó a su puerta. "Fue hace siete años, pero el acuerdo no llegó a fraguarse. Ahora lo único que quiero es colgar las botas, espero que no demasiado pronto, siendo jugador del Giannina, y después seguir en el club en algún papel diferente", añadió. 

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