El Glenavon se alza con la copa

Mark Patton marcó el gol de la victoria a falta de 14 minutos para el final y dio el triunfo a su equipo por 1-2 sobre el Ballymena en el decisivo encuentro celebrado en Windsor Park.

Gary Hamilton, jugador-entrenador del Glenavon
Gary Hamilton, jugador-entrenador del Glenavon ©Sportsfile

Mark Patton marcó el gol de la victoria a falta de 14 minutos para el final y dio el triunfo al Glenavon FC por 1-2 sobre el Ballymena United en la final de la Copa de Irlanda del Norte celebrada en Windsor Park.

El sustituto logró marcar con un disparo raso que permitió a su equipo alzarse con su primer título desde 1997. "Como siempre digo, si no tienes sueños en tu vida no tienes nada y mi sueño era ganar la Copa de Irlanda del Norte con el Glenavon", apuntó el jugador-entrenador de 33 años Gary Hamilton. Su equipo se unirá al Linfield FC y al Crusaders FC en la primera ronda de la UEFA Europa League de la próxima temporada, su primera campaña europea en 13 años. 

"Mi familia estaba aquí viendo el encuentro y estoy muy orgulloso. Todos somos aficionados del Glenavon y estoy encantado por haber ganado este título", añadió Hamilton.

Pero no fue un encuentro fácil. El jugador del Glenavon Gareth McKeown fue expulsado antes de que una excelente falta botada por Kyle Neill colocara al Glenavon por delante en el marcador.

Pese a ello el número de jugadores sobre el campo se igualó tras la expulsión antes del descanso de Gary Thompson y el 1-1 llegó después de que el portero del Glenavon James McGrath fallara al despejar un córner y Allan Jenkins aprovechara para empatar la contienda. Aún así Patton saldría al rescate de su equipo e hizo el 1-2 con el que se llegaría al final.  

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