Gerrard se une a los pioneros en Norteamérica

Tras la confirmación del fichaje de Steven Gerrard por al LA Galaxy a partir de julio, UEFA.com recuerda a 11 futbolistas europeos que cruzaron el océano Atlántico.

"Estoy muy emocionado por empezar un nuevo capítulo en mi carrera en Estados Unidos con LA Galaxy", apuntó Steven Gerrard en un comunicado oficial tras la confirmación por parte del club de la Major League Soccer (MLS) de que el jugador llegará a California en el mes de julio, momento en el que expira su contrato con el Liverpool FC.

En vista de la decisión del que fuera capitán de Inglaterra de probar suerte en Estados Unidos, UEFA.com ha elegido a once europeos, escogidos por su impacto en la North American Soccer League (NASL) o la MLS así como por sus logros, que han hecho viajes parecidos al otro lado del Atlántico. 

La Major League Soccer apuntó en Twitter: "NOTICIA: LA Galaxy ha fichado la leyenda del Lilverpool Steven Gerrard como su nuevo jugador franquicia".

Gordon Banks - Cleveland Stokers (1967), Fort Lauderdale Strikers (1977-78)
Guardameta que ganó con Inglaterra la Copa Mundial de la FIFA de 1966, Banks se marchó al 'otro lado del charco' un año después para fichar por Cleveland. Sin embargo fue su estancia con los Fort Lauderdale por lo que más se le recuerda. Banks, que perdió la vista de un ojo en un accidente de coche en 1972, fue clave en el conjunto de Florida que terminó al frente de la División Este de la NASL en 1977. Pese a ello en los play-offs su equipo se tuvo que medir a un New York Cosmos inspirado por Giorgio Chinaglia ante el que perdió en la ida por 8-3 ante 77.691 espectadores, un récord en Estados Unidos.

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Franz Beckenbauer - (New York Cosmos 1977-80, 1983)
El traspaso de 'El Káiser' por parte del FC Bayern München acaparó todo el protagonismo de la revista KICK Magazine, entonces la publicación oficial de la NASL, que dijo al público norteamericano que había llegado "un diamante del fútbol". Beckenbauer, que había llevado a Alemania a ganar el Campeonato de Europa de la UEFA de 1972 y la Copa Mundial de la FIFA dos años después, disfrutó de dos etapas en el Cosmos, ganando tres ligas en su primera etapa antes de volver a su país natal para jugar en el Hamburger SV en 1980.

Bobby Moore - San Antonio Thunder (1976), Seattle Sounders (1978)
Junto a Pelé, Moore fue uno de los primeros grandes jugadores que aterrizaron en Estados Unidos. De hecho, el defensa inglés fue el primer capitán ganador de un Mundial en jugar en la NASL, que apunta en su página web: "Aunque su carrera en la NASL fue breve, fue sin duda uno de los jugadores legendarios de este deporte y ayudó a poner el fútbol profesional en el mapa en Norteamérica". El que fuera futbolista del West Ham United FC falleció debido al cáncer a la edad de 51 años en 1993.

Alessandro Nesta - Montreal Impact (2012-13)
Cuando el que fuera central de la SS Lazio y del AC Milan se marchó a Montreal en julio de 2012 pasó a formar parte de la 'Pequeña Italia' de la franquicia formada por sus compatriotas Matteo Ferrari y Marco Di Vaio. A pesar de que Nesta pasó menos de dos temporadas en el Impact fue clave en el éxito del club, que ganó la liga canadiense en 2013 y se clasificó para los play-offs de la MLS por primera vez ese mismo año.

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David Beckham - LA Galaxy (2007-12)
El hombre que con su llegada en 2007 a la MLS dio lugar a la Designated Player Rule, conocida informalmente como la ley del que fuera capitán de Inglaterra y que permite a los clubes fichar a jugadores que de otra forma superarían el tope salarial permitido, Beckham acaparó los titulares en todo el mundo tras anunciar que se marchaba del Real Madrid CF para jugar en Estados Unidos. Concluyó su etapa en Los Ángeles, que se intercaló con periodos como cedido en Europa, con el triunfo en la final de la MLS Cup, su segundo triunfo post-temporada con el Galaxy.

Johan Neeskens - New York Cosmos (1979-84), Fort Lauderdale Sun (1985)
Uno de los hombres clave de la selección holandesa que acabó subcampeona de los Mundiales de 1974 y 1978, Neeskens fue otro europeo que tuvo éxito en el Cosmos. Tras dejar el FC Barcelona, el centrocampista ganó dos títulos de la NASL, en 1980 y 1982.

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George Best - LA Aztecs (1976, 1977–78), Fort Lauderdale Strikers (1978-79), San Jose Earthquakes (1980-82)
Dos años antes de su inesperada salida del Manchester United FC, Best marcó un hito en la NASL firmando con los LA Aztecs. El extremo norirlandés fue nombrado mejor jugador de la liga en su segunda temporada con el equipo de Los Ángeles.

Johan Cruyff - LA Aztecs (1979–80), Washington Diplomats (1980–81)
En su libro 'Rock and Roll Soccer: The Short Life and Fast Times of the North American Soccer League', Ian Plenderleith comenta que "grandes nombres como Johan Cruyff y Franz Beckenbauer eran perfectos para América" porque "la gente gente adora a las super estrellas tanto como los grandes eventos". Cruyff, tres veces Ballon d’Or, era sin duda una de ellas. Había ganado tres Copas de Europa entre otros títulos como jugador del AFC Ajax y fue el gran referente de la Holanda que llegó a la final del Mundial de 1974.

Robbie Keane - LA Galaxy (2011-)
Máximo goleador de la historia de las fases de clasificación del Campeonato de Europa de la UEFA, el irlandés Keane fue nombrado MVP de la MLS en 2014. Cuatro días más tarde marcó el gol de la victoria en la prórroga ante el New England Revolution en la final de la Copa MLS (ver el tuit de abajo), su tercer título tras ganar junto a Beckham en 2011 y 2012. El delantero dublinés ha marcado goles de forma habitual desde que llegó a California procedente del Tottenham Hotspur FC, anotando 53 goles en 84 partidos de liga regular y ocho en 16 choques de postemporada hasta la fecha.

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Giorgio Chinaglia - New York Cosmos (1976-83)
Criado en Gales tras salir su familia de Italia en 1955, Chinaglia se puede se puede resumir en una palabra: goleador. Anotó 436 goles en 413 partidos con el legendario Cosmos de finales de los 70 y principios de los 80, ganando cuatro veces la NASL. Chinaglia fue considerado el mejor jugador de la historia de la Lazio tras marcar 98 goles en 209 partidos entre 1969 y 1976, una época en la que el equipo romano ganó su primer Scudetto. Murió en abril de 2012 a los 65 años.

Thierry Henry - New York Red Bulls (2010-14)
Henry se retiró el mes pasado tras cuatro años y medio en Nueva York y tras una brillante y dilatada carrera. Dejó el equipo asentado en Nueva Jersey como su segundo máximo goleador (51) tras Juan Pablo Ángel y como su máximo líder en asistencias (42). En 2013 el ex jugador de Francia ayudó a la franquicia a ganar el primer título de su historia, la Supporters’ Shield, un trofeo que se le otorga al mejor equipo de la liga regular.

Suplentes
Thomas Ravelli - Tampa Bay Mutiny (1998)
Roberto Donadoni - MetroStars (1996-97)
Kazimierz Deyna - San Diego Sockers (1981-84)
Hristo Stoichkov - Chicago Fire (2000-02), DC United (2002-03)
Gerd Müller - Fort Lauderdale Strikers (1979-81)
Eusébio - Boston Minutemen (1975), Toronto Metros-Croatia (1975-76) Las Vegas Quicksilvers (1976-77), New Jersey Americans (1978-79)

Próximamente en los campos de fútbol de Estados Unidos
David Villa (New York City FC)
Frank Lampard (New York City FC)
Raúl González (New York Cosmos)

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