El Alessandria quiere hacer historia

El conjunto la tercera categoría italiana se mide al Milan en la semifinales de la Copa de Italia, y UEFA.com aprovecha este logro para recordar a otros equipos modestos que entraron en el olimpo.

El Alessandria dejó fuera al Palermo
El Alessandria dejó fuera al Palermo ©Getty Images

El Alessandria está a una eliminatoria ante el AC Milan de ser el primer conjunto italiano de tercera categoría en llegar a la final de la Copa de Italia. De lograrlo se uniría al selecto club de equipos europeos en lograr dicha gesta.

El Alessandria es uno de los 36 equipos no pertenecientes a las dos primeras divisiones italianas en entrar en la competición copera. Comenzó el torneo el 2 de agosto ganando 2-0 en casa al Altovicentino de Serie D. En las siguientes dos semanas superó al Pro Vercelli de la Serie B y al Juve Stabia antes de dejar fuera en diciembre a dos equipos de Serie A como el Palermo y el Genoa. Luego en cuartos superó al Spezia.

El martes recibe al Milan en el Stadio Olimpico de Turín para el partido de ida de semifinales, y el Alessandria espera viajar a un estadio con el mismo nombre para la final de Roma. Fue precisamente en la final de 1935/36 cuando perdió ante el Torino tras derrotar al Milan por 1-0 en la semifinal a partido único.

Pero el Alessandria fue perdiendo su status tras la marcha de Gianni Rivera al Milan en los 60, pero la increíble gesta de los 'grigi' (los grises, por su color de camiseta) les coloca en compañía de un pequeño grupo de equipos que han logrado grandes cosas en sus copas sin pertenecer a las dos máximas categorías del fútbol de sus países…

Para estas estadísticas, la Copa de Liechtenstein y (hasta 1992) la Copa de Gales no se cuentan por la falta de liga nacional

  • Los equipos de tercera categoría que han ganado su copa
El Pasching ganó la Copa de Austria militando en tercera
El Pasching ganó la Copa de Austria militando en tercera©GEPA

Austria: Pasching (2012/13) – compitió en el play-off de la UEFA Europa League 2013/14 tras subir a la segunda categoría austriaca.

Inglaterra: Tottenham Hotspur (1900/01) – Los 'spurs' fueron el único equipo no incluido en la English Football League tras su formación en 1888 en ganar la FA Cup. Jugaban la Southern League, que estaba por debajo de las dos divisiones de la liga nacional y no existía por entonces ni ascensos ni descensos.

Luxemburgo: Jeunesse Hautcharage (1970/71) – Llegó a jugar la primera ronda de la Recopa de la UEFA 1971/72 (en la que perdió por un marcador récord de 21-0 ante el Chelsea) y subió a segunda. El club ahora se conoce como Käerjéng tras su refundación en 1997.

Holanda: RCH (1917/18), CVV (1919/20), Schoten (1920/21) – El equipo que perdió estas tres finales procedía del segundo nivel de las ligas regionales. Ningún equipo de los importantes del país llegó a la final de la Copa de Holanda entre 1916/17 hasta 1924/25 (no se jugó en 1918/19 o desde 1921 a 1924), aunque no todos los grandes participaron.

Polonia: Lechia Gdansk (1982/83) – Jugó la primera ronda de la Recopa de la UEFA 1983/84, perdiendo contra la más tarde campeona Juventus y logró el ascenso a la segunda categoría del fútbol polaco.

Suecia: Råå (1948) – El Råå derrotó al Kenty por 6-0 en la única final de copa en la historia de Europa en la que jugaron dos equipos de tercera categoría. Ningún equipo de fuera de las dos primera divisiones suecas ha llegado en otra ocasión a la final copera.

  • Equipos de tercera categoría clasificados para Europa como subcampeones de copa

Recopa de Europa:
Alemania: Stahl Eisenhüttenstadt (1991/92) – primera ronda. Llegó a la final de la Copa de la República Democrática Alemana en 1990/91 justo cuando la primera división del país fue unificada con la tercera categoría de la Alemania unificada.
Francia: Nîmes Olympique (1996/97) segunda ronda tras eliminar al Honvéd

Copa de la UEFA/UEFA Europa League:
Portugal: Leixões SC (2002/03) – primera ronda después de eliminar al Belasica
Lituania: FBK Kaunas (2009/10) – segunda ronda de clasificación
Estonia: Santos Tartu (2014/15) primera ronda de clasificación

  • Otros hitos en competiciones coperas que trajeron la clasificación europea
El Randers tiene un récord copero único
El Randers tiene un récord copero único©Getty Images

Dinamarca: El Randers fue el único equipo de segunda división de Europa en ganar la copa en dos ediciones consecutivas, la 1966/67 y 1967/68. Volvió a conquistar el título en la 2005/06, convirtiéndose en el único conjunto europeo en ganar tres copas (o dos) sin estar en la máxima división.

Inglaterra
FA Cup: Varios equipos de segunda división han ganado la copa, el más reciente el West Ham United en la 1979/80. Lo más lejos que ha llegado un equipo de tercera división desde la expasión de la Football League en la campaña 1920/21 son las semifinales alcanzadas por el Wycombe Wanderers en la 2000/01. York City (1954/55), Norwich City (1958/59) y Chesterfield (1996/97) jugaron el partido de desempate de las semifinales.
Copa de la Liga: Dos equipos de tercera división han conquistado el trofeo. El Swindon Town en la campaña 1966/67 y el Queens Park Rangers en la 1968/69. El Bradford City de cuarta división alcanzó la final 2012/13, como el Rochdale en la segunda edición, en la 1961/62, cuando no participaron todos los equipos.

El Quevilly prolongó su gran racha en la 2011/12
El Quevilly prolongó su gran racha en la 2011/12©Getty Images

Francia
Copa de Francia: El equipo aficionado de cuarta división del Calais alcanzó la final de la edición 1999/2000, cuando se adelantó en el marcador contra el Nantes antes de caer por 2-1 con un penalti en el minuto 90. Más recientemente, el Quevilly de tercera división, llegó a la final en la campaña 2011/12. El Nîmes hizo lo mismo en la campaña 1995/96 para clasificarse para competición europea tras caer ante el doble ganador Auxerre. Sólo dos equipos de segunda división ganaron la copa: el Guingamp en la 2008/09 y el Le Havre exactamente 50 años antes.

Copa de la Liga: El Gueugnon en la 1999/2000 fue el único equipo que ganó el trofeo sin estar en la Ligue 1 además del Reims en la 1990/91, cuando sólo dos equipos de la Ligue 2 podían participar.

Alemania: Tres equipos de tercera división alcanzaron la final: el filial del Hertha Berlin (1992/93), Energie Cottbus (1996/97) y Union Berlin (2000/01). El Hannover ganó la primera Copa de Alemania unificada en la 1991/92, siendo el único en conseguirlo sin pertenecer a la Bundesliga, aunque el Offenbach Kickers (1969/70) también lo logró en la extinta República Federal de Alemania.

Italia: Ningún equipo de fuera de las dos máximas divisiones ha alcanzado la final. El Nápoles es el único equipo que conquistó el título en la 1961/62 sin estar en la Serie A. El Ancona es el último finalista de la Serie B, en la 1993/94. El Alessandria es el primer equipo de tercera división en alcanzar las semifinales desde el Bari en la 1983/84, cuando eliminó entre otros a una Juventus que era el vigente campeón de la competición y futuro ganador de la Serie A y de la Recopa de la UEFA.

Eschen/Mauren fue el último equipo en destronar al Vaduz en Liechtenstein
Eschen/Mauren fue el último equipo en destronar al Vaduz en Liechtenstein©UEFA.com

Liechtenstein: En Liechtenstein, la única federación miembro de la UEFA sin liga nacional, los equipos compiten en la liga suiza y se unen a esta federación en competición copera desde la campaña 1992/93, dando una plaza europea para el ganador. El Vaduz, habitual en las dos primeras divisiones helvéticas, ha dominado desde entonces, pero destronado recientemente ante el Eschen/Mauren en la 2011/12. 

Holanda: Desde la creación de la Eredivisie en la 1956/57, ningún equipo de fuera de la máxima división ha conquistado la Copa de Holanda. Sólo ocho conjuntos de segunda división alcanzaron la final, el último el NEC Nijmegen en la 1993/94.

Polonia: El Ruch II Chorzów (el filial del Ruch Chorzów) llegó a la final de copa en la 1992/93 jugando en quinta división, el equipo de categoría más baja que lo ha logrado en Europa, y cayó en la tanda de penaltis frente al GKS Katowice.

Portugal: El Leixões, en la 2001/02, se convirtió en el primer equipo de tercera categoría en alcanzar la final de la copa de Portugal, una competición que siempre han ganado equipos de la máxima categoría.

Rusia: Desde el final de la Unión Soviética, el Terek Grozny, en la 2003/04, es el único equipo de segunda división en ganar la Copa de Rusia.

Escocia: El Gretna, de tercera división, llegó a la final copera en la 2005/06 y perdió en la tanda de penaltis ante el Hearts. El East Fife, en la 1937/38, es el único equipo que ganó el torneo sin estar en la élite, además de los aficionados del Queen's Park en la 1892/93, que no compiten en la liga pero fueron reconocidos como uno de los clubes más fuertes de Escocia.

El Castilla, filial del Real Madrid, se midió al West Ham en Europa tras caer en la final copera ante el Real Madrid
El Castilla, filial del Real Madrid, se midió al West Ham en Europa tras caer en la final copera ante el Real Madrid©Getty Images

España: Tres equipos de segunda división cayeron en la final: Betis (1931), Sabadell (1935) y Real Madrid Castilla (1979/80, cayendo 6-1 ante el Real Madrid). Tres conjuntos de la tercera categoría se quedaron en semifinales: Deportivo Logroño (1931), Figueres (2001/02) y Mirandés (2011/12).

Turquía: El Ankaragücü es el único equipo de fuera de la élite que llegó a la final, y en ella superó al Boluspor por un global de 2-1 para levantar el trofeo en la 1980/81.

Ucrania: Mientras que ningún equipo de fuera de la primera división ha llegado a la final copera tras la independencia del país, el Karpaty Lviv, en 1969, es el único de fuera de la primera división de cualquiera república que ha ganado la Copa de la Unión Soviética.

Gales: Hasta la formación del campeonato nacional liguero de Gales en la 1992/93, la Copa de Gales (que daba una plaza a la Recopa de la UEFA) fue conquistada normalmente por equipos galeses que jugaban en divisiones bajas de Inglaterra. En la 1986/87, el Merthyr Tydfil, de la séptima división inglesa, ganó la Copa de Gales. Posteriormente fueron el equipo de categoría más baja en disputar competición europea, cayendo en primera ronda de la Recopa de la UEFA ante el Atalanta de Serie B, que llegó hasta semifinales, un récord para un equipo de fuera de la primera división que igualó el Cardiff City en la 1967/68). Dos equipos galeses, el Wrexham en la 1975/76 y el Newport County en la 1980/81, alcanzaron los cuartos de final de la Recopa de la UEFA jugando en la tercera división inglesa.

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