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El milagro del Mechelen

Publicado: Lunes, 14 de febrero de 2005, 10.45HEC
El título de la Recopa de Europa de la UEFA en 1988 fue el inicio del auge meteórico del conjunto belga.

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Publicado: Lunes, 14 de febrero de 2005, 10.45HEC

El milagro del Mechelen

El título de la Recopa de Europa de la UEFA en 1988 fue el inicio del auge meteórico del conjunto belga.

Por Berend Scholten

El 11 de mayo de 1988, en Estrasburgo, el delantero holandés Piet den Boer cabeceó el pase del internacional israelí Eli Ohana y nada pudo hacer el portero Stanley Menzo para impedir el único gol en la final de la Recopa de Europa de la UEFA. El equipo amateur belga del KV Mechelen ganó al gran AFC Ajax.

Magnífico final
Para los 10.000 seguidores que acompañaron al Mechelen hasta Francia, fue un final magnífico a una inverosímil primera campaña europea que vio cómo el equipo con la camiseta roja y amarilla derrotaba al FC Dinamo Bucuresti, Saint Mirren FC, FC Dinamo Minsk y Atalanta BC antes de plantarse en la final.

Campaña milagrosa
Fue algo milagroso. Después de todo, el Mechelen había caído en el olvido después de ganar tres campeonatos ligueros belgas en la década de los cuarenta. Se trató de la culminación de mucho trabajo, impulsado por el principal patrocinador del club, John Cordier.

Profesionalización del club
Tras amasar su fortuna por medio de su compañía electrónica Telindus, Cordier se convirtió en el presidente del Mechelen en la temporada 1982/83. Se ocupó de la renovación del estadio Achter de Kazerne y profesionalizó el club.

Ascenso a primera división
Su proyecto dio rápidamente frutos. El equipo de la segunda división se ganó el ascenso a la primera belga, y con el nombramiento del entrenador holandés Aad de Mos en 1986, el Mechelen logró una notable mejoría y aseguró el desarrollo del club.

Combinación
El equipo de De Mos mezcló la diligencia belga de Michel Preud’homme y Lei Clijsters con el atrevimiento holandés de Edwin Koeman, Piet den Boer y Graeme Rutjes, y se convirtieron en un equipo con potencial para amenazar el dominio del Anderlecht en el fútbol belga. “Cuando Aad llegó al KV en 1986, sólo Lei Clijsters era internacional. Cuando dejó el equipo en 1989, el equipo estaba lleno de internacionales”, recordaba Cordier algunos años después.

“Momento inolvidable”
El capitán del equipo Clijsters, padre de la estrella de tenis belga Kim Clijsters, añadió: “Fue un momento inolvidable con partidos inolvidables, pero desafortunadamente esas cosas nunca volvieron a suceder. El eje Preud'homme-Clijsters-Rutjes-Koeman-Den Boer, no era muy caro en ese entonces. Ahora no se podría reunir un equipo así”.

Segundo lugar
El Mechelen mostró su valía al finalizar segundo en la Liga belga en 1986/87 y ganó la Copa belga gracias a un gol de Piet den Boer ante el RFC Liégeois. Esa buena temporada abrió las puertas para el éxito en la Recopa de Europa de la UEFA la siguiente temporada.

Título belga
En esa temporada el Mechelen terminó segundo una vez más, y no fue hasta 1988/89, tras haber firmado a John Bosman del Ajax, cuando los hombres de De Mos finalmente se hicieron con el título belga. Previamente habían ganado la Supercopa de Europa de la UEFA al vencer a los campeones de la Copa de Europa, el PSV Eindhoven, en dos partidos en febrero de 1989.

Declive y caída
Sin embargo, la caída del Mechelen fue tan rápida como su auge. De Mos se fue al Anderlecht en 1989, y surgieron problemas financieros Telindus, y Cordier tuvo que vender a los mejores jugadores para salvar dicha compañía. Cordier dejó el club en 1992, y siguieron varios años de lucha antes de que el equipo se declarara en bancarrota a principios de 2003.

Centenario
El club celebró su centenario en octubre de 2004 jugando en la tercera división belga. Cordier no asistió a las celebraciones ya que había muerto a los 60 años, el 22 de enero de 2002. No obstante, el recuerdo del gran equipo que logró crear sigue vivo.

Última actualización: 03/02/05 18.14HEC

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