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Kopa: "Quería jugar en el Madrid"

Publicado: Miércoles, 29 de junio de 2005, 8.31HEC
El jugador francés cuenta su difícil camino al que consideraba el "mejor equipo del mundo".

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Publicado: Miércoles, 29 de junio de 2005, 8.31HEC

Kopa: "Quería jugar en el Madrid"

El jugador francés cuenta su difícil camino al que consideraba el "mejor equipo del mundo".

Por William Gaillard, director de comunicaciones de la UEFA

Como muchos de los hombres en su pueblo de Noeux-les-Mines, la leyenda francesa del fútbol Raymond Kopa empezó a trabajar en las minas locales de carbón cuando tenía 14 años. Pero incluso un trabajo tan agotador como empujar vagones de carbón no pudo borrar la pasión por el fútbol del joven francés de padres polacos, y su primer equipo fue el mismo equipo local, el Noeux-les-Mines FC.

Accidente minero
Perder un dedo en un accidente minero fue una señal de que esa vida no era para él, y le empujó a hacer las pruebas de selección para jóvenes futbolistas franceses en 1949, el año en que celebró su 18 cumpleaños.

Pruebas
Ganó la competición del norte y se clasificó para la final nacional, en la que acabó segundo. “Eso no significó mucho para mí en ese momento, me pareció realmente artificial. Tenías que lanzar córners, saques de falta y hacer una carrera cronometrada”, dijo a Champions.

Decepción
“Pensé que podría fichar por uno de los grandes clubes del norte: Lille OSC, RC Lens, Valenciennes FC o Roubaix, entonces equipos de la primera división. Así que estaba realmente decepcionado cuando un equipo de la segunda división del oeste de Francia, el SCO Angers, me hizo la única oferta”, añadió.

Fichaje por el Reims
Su estancia en Angers no fue un desastre total, ya que allí conoció a su mujer, Christiane, y tras dos años en la segunda división, el Stade de Reims Champagne, campeón de la Copa de Francia, le fichó por 1,8 millones de francos franceses.

Habilidad en el regate
De corta estatura pero muy fuerte, sus regates empezaron a deslumbrar a la grada. “Me encantaba regatear. El regate era mi habilidad principal, donde realmente podía marcar la diferencia. Los medios de comunicación y el público al principio pensaban que regateaba mucho. Pero, ¿qué podía hacer? Era mi arma principal, mi manera de jugar al fútbol”, apuntó.

Primera convocatoria
El 5 de octubre de 1952, un año después de unirse al Reims, fue convocado por primera vez por la selección francesa para un partido ante Alemania Occidental. Su carrera como internacional se extendió 10 años y disputó dos Copas Mundiales de la FIFA para finalizar con 45 partidos y 18 goles como internacional. Mientras, en el ámbito de clubes su carrera continuó siendo muy sólida.

Llamada del Milan
“El Reims fue un gran equipo, jugábamos un fútbol ofensivo, le llamaban el 'fútbol champaña', y éramos populares por todo Francia. En 1953, vencimos al AC Milan por 3-0 en la final de la Copa Latina (precursora de la Copa de Europa). El Milan me hizo una oferta, pero yo quería jugar en el Real Madrid CF, porque era el mejor equipo del mundo”.

Años maravillosos
En un año, Kopa había firmado uno de los contratos más lucrativos de la década de los cincuenta, al fichar por el Madrid por tres años. Kopa dijo: "Fueron tres años fantásticos, ganamos tres Copas de Europa, dos títulos de Liga en España y sólo perdimos un partido como local en todo ese tiempo".

"Tiempos diferentes"
Hoy la prensa llama al Real Madrid 'los galácticos'. No quiero robarle nada al equipo de hoy, pero realmente creo que nosotros éramos un equipo mejor. El ambiente en los partidos era fantástico, 125.000 espectadores agitando pañuelos blancos. No teníamos patrocinadores, ni cobertura televisiva, teníamos que jugar partidos amistosos por todo el mundo para darle dinero al club. Eran tiempos muy diferentes”, añadió.

Éste es un fragmento del artículo que aparece en el número 11 de la revista Champions, publicación oficial de la UEFA Champions League. Pinche aquí para suscribirse.

Última actualización: 30/06/05 9.55HEC

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http://es.uefa.com/memberassociations/news/newsid=312607.html#kopa+queria+jugar+madrid