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Los porteros favoritos de Europa

Zamora, Schmeichel, Barthez y Zoff son algunas de las elecciones por parte de los corresponsales de UEFA.com como los guardametas con mejores manos del viejo continente.

Gordon Banks conquistó el Mundial de 1966 con Inglaterra
Gordon Banks conquistó el Mundial de 1966 con Inglaterra ©Getty Images

Hemos hablado con nuestro equipo de corresponsales de UEFA.com para que nos hablen de los mejores porteros de varios países europeos.

Andorra: Koldo Álvarez de Eulate
Nacido en el País Vasco, en España, y con una breve etapa en el Club Atlético de Madrid, Koldo se estableció en Andorra y pasó allí 12 años jugando en el FC Andorra entre 1994 y 2006, un club que competía en el fútbol español. Se nacionalizó andorrano y representó al país 78 veces recibiendo una sonora ovación en Wembley en junio de 2009 tras una gran actuación pese a la derrota por 6-0 ante Inglaterra. Ahora seleccionador nacional, fue nombrado Golden Player del Principado como parte de las celebraciones del Jubileo de la UEFA en 2004.

Jean-Marie Pfaff
Jean-Marie Pfaff©Getty Images

Bélgica: Jean-Marie Pfaff
Criado en una caravana como parte de una familia con 12 hijos, Pfaff trabajo en un molino hasta que explotó como portero en el KSK Beveren, con el que ganó la Copa de Bélgica y la liga. Ayudó a Bélgica a llegar a la final de la EURO de 1980 (en la que perdió ante la República Federal de Alemania) anters de fichar por el FC Bayern München en 1982, donde sus espectaculares paradas y su habilidad para parar penaltis ayudaron al equipo bávaro a ganar tres Bundesligas. Llegó en forma a la Copa Mundial de la FIFA de 1986 (con un pelo rubio y rizado) y allí la Bélgica de Pfaff llegó hasta semifinales. "Lo que logré en el Bayern y con Bélgica en México fue gracias al esfuerzo. Siempre quería mejorar, ser el mejor", declaró Pfaff, más tarde estrella de reality shows en la televisión belga.

Petr Čech
Petr Čech©AFP/Getty Images

República Checa: Petr Čech
"Ivo Viktor es una verdadera leyenda del fútbol checo, así que es realmente especial que me comparen con él", declaró el portero del Chelsea FC en 2013 tras superar el récord de mayor número de premios al mejor futbolista checo, un récord que antes ostentaba junto a Viktor. El jugador de 32 años logró su séptimo galardón en marzo de 2014 y ahora se acerca al récord de Karel Poborský de 119 partidos con el combinado nacional checo. Sin embargo, Čech es el último de una gran nómina de porteros checos. Viktor fue el hombre clave de su equipo en el triunfo en la EURO '76, mientras que František Plánička brilló en el Mundial de 1934, en el que Checoslovaquia fue subcampeona.

Dinamarca: Peter Schmeichel
Fue el primer danés en llegar a las 125 internacionalidades. Tres veces jugador del año en Dinamarca, Schmeichel acabó su carrera con 129 partidos con su selección y con un papel clave en el sorprendente éxito en la EURO '92. "Soy optimista, pero no soy un optimista ingenuo. No espero que seamos campeones de Europa, simplemente no pienso que nuestra preparación pueda ser tan buena como para conseguir eso", comentó antes del portero. Por suerte para Dinamarca, la estrella del Manchester United FC se equivoco y dejó a su hijo Kasper (ahora portero de la selección danesa) y cualquier futuro portero danés con un duro ejemplo con el que compararse.

Gordon Banks
Gordon Banks©Getty Images

Inglaterra: Gordon Banks
Peter Shilton comentó sobre su predecesor en la portería inglesa: "Es campeón del Mundial y realizó una parada maravillosa ante Pelé, el mejor jugador del mundo, y no necesitas hacer nada más en tu carrera si tienes esas dos cosas en tu CV". Su perfil bajo a nivel de clubes (jugó en el Leicester City FC y en el Stoke City FC) contrasta con su carrera en la selección. Ganó el Mundial de 1966 con Inglaterra y realizó una parada histórica ante Brasil en 1970 que siempre será recordada sobre la que dijo: "El campo estaba muy duro, como una carretera". Banks trabajó antes de ser portero en la industria del carbón y de los ladrillos por su gran fuerza física, y su sentido de la colocación le permitió seguir jugando en Estados Unidos hasta que en 1972 un accidente de coche le privó de la visión en uno de sus ojos.

Francia: Fabien Barthez
"Cuanto más importante era el partido, cuanta más gente había, más estaba ahí Fabien para ayudar", declaró el entonces entrenador del Manchester United FC Sir Alex Ferguson sobre el hombre que fichó en 2000 para remplazar al que entonces parecía irremplazable, Peter Schmeichel. "No tenía miedo, no se estresaba". Bastante excéntrico, con salidas algo alocadas en ocasiones, Barthez demostró su calidad bajo palos con una acrobática parada ante el brasileño Ronaldo en la final del Mundial de 1998. Se convirtió en un gesto icónico los famosos besos que Laurent Blanc le daba en la cabeza, y además ayudó a Francia a ganar también la UEFA EURO 2000. Campeón de Europa en 1993 con el Olympique de Marseille, 'Fabolous Fab' se retiró como el portero con más partidos con Francia (87) y ahora está emprendiendo una nueva carrera como piloto de coches.

Alemania: Sepp Maier
Los fabulosos reflejos de Maier definieron su larga carrera con el Bayern, y también lo hizo su sentido del humor. "Un portero tiene que dar tranquilidad, y no dormirse mientras lo hace", declaró una vez. En una impresionante racha de 442 partidos consecutivos en Bundesliga, Maier "dio forma a una nueva era de porteros modernos" según su compañero Franz Beckenbauer, que añadió: "Era rápido, ágil y dominaba el área. Por eso le llamaban 'Katze von Anzing' (el ganto de Anzing)". Maier ganó el Campeonato de Europa de la UEFA de 1972 y el Mundial de 1974 con la República Federal de Alemania, y después formó a porteros como Oliver Kahn y Andreas Köpke como entrenador de porteros del Bayern y de Alemania.

Gibraltar: Tony Macedo
Uno de los futbolistas más exitosos de Gibraltar, Macedo fue apodado 'La Roca' debido a la sensación de seguridad que inculcó siempre a sus defensas. Disputó algo menos de 400 partidos con el Fulham, ayudando al club londinense a alcanzar las semifinales de la FA Cup en 1958 y 1962. Una serie de lesiones obstaculizaron su carrera, retirándose a los 31 años, aunque siempre será recordado con cariño en Craven Cottage. "No sé por qué tanto alboroto. No he sido el capitán de Inglaterra como Johnny Haynes o un ganador del Mundial como George Cohen… simplemente soy un chico que intenta atrapar el balón", apuntó Tony Macedo.  

Antonis Nikopolidis
Antonis Nikopolidis©Getty Images

Grecia: Antonis Nikopolidis
"Un portero tiene que ser paciente y sacar provecho de su experiencia", comentó Nikolodis en 2009. Ni particularmente alto ni especialmente ágil, la mejor cualidad de Nikopolidis era saber leer el partido y posicionarse. El suplente de Józef Wandzik en el Panathinaikos FC hasta los 20 años, Nikopolidis vio, aprendió y logró triunfar con Grecia, cuando ganó la UEFA EURO 2004. El único jugador en la historia del fútbol heleno que ha logrado tres dobletes consecutivos (2004, 2005 y 2006) se retiró, con casi 40 años, después de haber ganado once ligas de Grecia, cinco con los verdes y seis con el Olympiacos FC. 

Dino Zoff
Dino Zoff©UEFA.com

Italia: Dino Zoff
Aunque Gianluigi Buffon superó sus 112 partidos con la azzurra y le igualó como ganador de un Mundial (2006), Zoff sigue teniendo un lugar especial en la historia del fútbol italiano. "Entre muchos de mis 'nietos', sin duda Buffon es uno de los mejores. Pero si alguien dice que es mejor que yo, está equivocado", comentó Zoff. Una roca bajo palos en el Udinse Calcio, el AC Mantova, el SSC Napoli y la Juventus, equipo con el que logró seis títulos y la Copa de la UEFA de la temporada 1976/77, fue calificado como "el mejor del mundo" cuando fue portada de 'Newsdeek' en 1974. Ocho años después capitaneó a Italia a la gloria en un Mundial, con su parada en el último minuto del partido ante Brasil siendo sin duda la más famosa en el fútbol italiano. 

Edwin van der Sar
Edwin van der Sar©Getty Images

Holanda: Edwin van der Sar
Con 19 años cuando llamó la atención del AFC Ajax, Van der Sar se convertiría en un gran portero bajo las órdenes de Louis van Gaal, formando parte del joven equipo que se alzó con la UEFA Champions League de la campaña 1994/95. Volvió a ganar el trofeo continental con el Manchester United en la 2007/08, parando el decisivo penalti lanzado por el jugador del Chelsea Nicolas Anelka. Hans van Breukelen, portero que se alzó con el Campeonato de Europa de la UEFA de 1988, elogió al jugador con más partidos con la oranje: "Van der Sar está muy por delante de mí. Mi carrera tuvo altibajos mientras que él ha sido mucho más constante, disputando 130 partidos con la selección, eso es lo que yo llamo clase".

Portugal: Manuel Bento
El fallecido Manuel Bento no era el típico portero. Con una altura de apenas 1,73 metros, el guardameta lo compensaba con unos soberbios reflejos, una gran mente fría y un enfoque audaz. Apodado el 'Hombre de Goma' dada su agilidad, Manuel Bento disputó 63 partidos con Portugal y permaneció en el Benfica hasta bien entrados los 40, colgando los guantes en 1992 tras haber ganado diez ligas con las águilas. Su compañero Álvaro Magalhães apuntó: "Era una persona muy trabajadora y humilde. No era el típico futbolista que llamaba la atención y de hecho no tenía mucho estilo pero era realmente resolutivo. Si por ejemplo tenía un dedo roto encontraba otra forma de mantener el balón lejos de la portería". 

Lev Yashin
Lev Yashin©Getty Images

Rusia: Lev Yashin
Considerado el mejor jugador, no solo portero, en la historia de la URSS y de Rusia, Yashin ayudó a la URSS a ganar el oro en los Juegos Olímpicos de 1956 y a alzarse con la inaugural Copa de las Naciones de Europa de la UEFA de 1960 además de la plata en la EURO de 1964. Hombre de un solo club, Yashin se alzó con cinco ligas con el FC Dinamo Moskva, siendo también bueno en el hockey hielo, disciplina en la que ganó una Copa Soviética con el Dínamo al principio de su carrera. Apodado la 'Araña Negra' o la 'Pantera Negra' por su extraordinaria agilidad y su camiseta negra, Yashin recibió el Ballon d’Or en 1963, siendo el único portero que lo ha conseguido hasta la fecha. "Di al fútbol toda mi juventud y mi salud", apuntó. Yashin falleció en 1990 a la edad de 60 años. 

Ricardo Zamora
Ricardo Zamora©AFP

España: Ricardo Zamora
"Era más famoso en su día que Greta Garbo y tenía mejor aspecto", apuntaba el defensa del Real Madrid Jacinto Quincoces de Zamora, uno de las primeras grandes estrellas del fútbol español. Apodado 'El Divino', el portero jugó en el RCD Espanyol y el FC Barcelona pero su gran momento llegó en el Real Madrid CF, salvando en el último momento un disparo del delantero del Barça José Escolá en la final de la Copa del Rey de 1936. Conocido por su gran tamaño y por su característica boina, Zamora fue universalmente reverenciado como el mejor de su generación. Su leyenda sigue viva a día de hoy, con el mejor portero de cada temporada recibiendo el prestigioso trofeo Zamora.