2017: Zagreb vence a la segunda

"No me gusta usar la palabra revancha. Para mí, es una palabra que no tiene cabida en el deporte", dijo el técnico del Zagreb Tomislav Gričar antes de la final de la Copa de las Regiones 2017.

Zagreb v Region 2 - Final - UEFA Regions' Cup 2017
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"No me gusta usar la palabra revancha. Para mí, es una palabra que no tiene cabida en el deporte", dijo el técnico del Zagreb Tomislav Gričar antes de la final de la Copa de las Regiones de la UEFA 2017.

Si el triunfo del equipo croata sobre el Region 2 de la República de Irlanda (que contaba con jugadores del Eastern Region que les había ganado en la final de 2015) no fue una revancha, al menos sí que dejó buen sabor de boca. Toni Adžić marcó el único gol del partido disputado en el complejo Riva de la Federación Turca de Fútbol, a las afueras de Estambul. El equipo de Gerry Davis buscó el empate en los minutos finales, pero Shane Daly-Butz estrelló una pelota en el larguero en el tiempo añadido.

Zagreb, primer equipo en llegar a dos finales consecutivas de la mejor competición amateur del mundo, estaba encantado. "No podemos describir esta experiencia. Ha sido duro estar doce días fuera de casa, pero ya estamos todos de vuelta y estamos encantados", dijo el capitán del equipo Željko Štulec.

"No tengo más que palabras agradables para describir lo que hemos vivido en Turquía. El comportamiento y el juego de nuestros chicos, y por último la celebración tras la final y la vuelta a casa", añadió el técnico Gričar.

En total, 38 equipos participaron en la décima edición de la competición, y Zagreb ya había dado muestras en la clasificación de lo que podía lograr, marcando doce goles y no encajando ninguno en el grupo de la ronda intermedia en Hungría, para unirse así a Region 2 (IRL), Castilla y León (ESP), campeón en 2009, Ingulec (UKR), Lisboa (POR), Olomouc (CZE), South Region (RUS) y Estambul (TUR) en el torneo final.

Aun así, Zagreb tuvo un duro comienzo en el Grupo A, y empató en Lisboa en su primer partido. Su camino hacia la final se aclaró con su victoria ante el Estambul, que venía de ganar por 3-0 al Ingulec. Los croatas tenían que ganar al Ingulec en el tercer partido para sellar su presencia en la final, y lo lograron con un 4-1 con gol de Štulec.

El Grupo B estuvo más igualado. Mientras que Region 2 se impuso por 1-0 a South Region en la primera jornada, Castilla y León pronto se puso el cartel de favorito con la victoria por 4-1 ante Olomuc, pero su suerte cambió tras el empate sin goles ante Region 2. El equipo irlandés defendió con uñas y dientes y logró la igualada, mientras que South Region venció por 2-1 a Olomuc.

Eso hacía que tres equipos llegaran con opciones a la última jornada. En el descanso de los partidos, Castilla y León vencía por 2-0 a South Region, mientras que Region 2 se imponía por 2-1 a Olomuc. Pero el equipo irlandés terminó ganando por 4-1, y Region South remontó para ganar por 3-2 a los españoles.

Esta vez, sin embargo, los irlandeses cayeron en la final. 

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