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La respuesta de los clubes de la UEFA Europa League contra el COVID-19 muestra el poder del fútbol

Así han respondido los equipos de la UEFA Europa League para ayudar a sus comunidades ante el impacto de la pandemia.

Del Basilea al Wolverhampton Wanderers, todos los clubes que siguen vivos en la UEFA Europa League han lanzado numerosas iniciativas para sus aficionados y comunidades durante el largo periodo de inactividad del fútbol.

Estas actividades han incluido la recaudación de fondos para comprar material médico para salvar vidas, enviar alimentos a los más mayores y vulnerables o usar la repercusión del deporte para enviar importantes mensajes sobre salud.

“El fútbol puede ser realmente un importante vehículo para hacer el bien. Estos ejemplos lo demuestran”, afirmó el Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin.

FC Basel 1893

El Basilea lanzó una campaña solidaria llamada #ZämmestooGegenCorona (#TodosJuntosContraelCorona) en abril bajo el patrocinio de la leyenda del club Karli Odermatt. Durante varias semanas, incontables jugadores y ex jugadores del club suizo, así como otro personal del club se ofrecieron a subastar artículos únicos en zämmestoo.fcb.ch. Junto con las donaciones individuales, estas subastas recaudaron casi 70.000 francos suizos. El total se dividió entre tres organizaciones benéficas, dos de ámbito local y una de ámbito suizo/internacional.

FC Copenhagen

Una de las iniciativas más destacadas del club, junto con muchas otras contribuciones a la comunidad, fue ofrecer el uso de su estadio a la ciudad de Copenhague para escuelas y otras instituciones educativas. Esto les permitió volver a las clases mientras mantenían el protocolo de distanciamiento social.

Eintracht Frankfurt

Además de gestionar un servicio de entrega para los miembros del club que no pudieran salir de sus casas durante el confinamiento por el COVID-19, el Eintracht también puso en marcha una innovadora iniciativa online para ayudar a los restaurantes, pequeñas empresas e instituciones culturales y sociales de la ciudad a hacer frente al repentino golpe económico.

Actuando como intermediario, el club invitó a los habitantes de su ciudad a pagar por adelantado la cantidad mensual media que normalmente gastarían en su destino favorito de vacaciones. A cambio, el negocio seleccionado proporcionaba un vale que permitía al cliente canjear su crédito tan pronto como el confinamiento se suavizara.

Getafe CF

La fundación del club llevó a cabo una serie de iniciativas para apoyar la respuesta de la ciudad en primera línea. Esto incluyó la creación de un equipo de médicos para proporcionar apoyo médico gratuito e información a nivel local a través de un servicio de consulta online.

El propio club hizo una donación al Hospital Universitario de Getafe para ayudar a adquirir equipos de protección personal, como batas impermeables, mascarillas quirúrgicas, cubre-zapatos, guantes y gorros. La fundación del club también donó material médico a organizaciones que dan apoyo a 350 personas con enfermedades mentales, consideradas vulnerables a la infección por COVID-19.

El director general del club azulón, Clemente Villaverde, afirmó: “Seguimos trabajando en estas iniciativas, todas ellas lanzadas con motivo de esta situación. Lo que tenemos que hacer ahora es seguir así y reconocer su importancia, tanto para nosotros como club como para los habitantes de Getafe”. Consulta más información aquí.

Inter de Milán

Después de donar un millón de mascarillas a la Agencia Nacional de Protección Civil, el Inter lanzó #TogetherAsATeam, una campaña de financiación colectiva para ayudar a la investigación de vacunas en el departamento de ciencias biomédicas y clínicas del Hospital Luigi Sacco de Milán.

La iniciativa online recaudó 658.000 euros gracias a las contribuciones de más de 3.000 aficionados, a las que se sumaron las realizadas por los jugadores del primer equipo, personal técnico, empleados del club y la Fundación PUPI, organización argentina sin ánimo de lucro creada por el ex capitán del Inter, Javier Zanetti, y su esposa Paula para ayudar a niños vulnerables.

"Llegar a nuestros aficionados con mensajes personalizados de los jugadores, entrenadores y personal para fomentar las donaciones y reunir a la comunidad detrás de la causa marcó una gran diferencia", dijo el director ejecutivo del Inter, Alessandro Antonello.

Poco después del primer brote del virus COVID-19 en Wuhan, el Inter envió 300.000 mascarillas a los hospitales de la ciudad china.

İstanbul Başakşehir

El club turco contribuyó enormemente a los mensajes de concienciación enviados al público para garantizar que la transmisión del virus se redujera al mínimo. Se publicaron varios vídeos en los que los jugadores enviaban mensajes a los aficionados y los canales del club trasmitieron apoyo a aquellas personas que lucharon en primera línea de batalla contra el virus.

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Bayer 04 Leverkusen

Junto con los otros tres participantes alemanes de la UEFA Champions League 2019/20 (Borussia Dortmund, FC Bayern de Múnich y RB Leipzig), el Leverkusen estableció un fondo de solidaridad de hasta 20 millones de euros para ayudar a los clubes tanto de la Bundesliga como de la segunda división alemana que están luchando para hacer frente a las consecuencias económicas de la pandemia.

Para establecer el fondo, los cuatro clubes han renunciado a su parte de los ingresos nacionales no distribuidos de los medios de comunicación de la Liga de Fútbol de Alemania (DFL) para la temporada 2020/21 (aproximadamente 12,5 millones de euros). Además, acordaron asignar 7,5 millones de euros de sus propias arcas. "Esta campaña subraya que la solidaridad en la Bundesliga y la 2. Bundesliga no es de boquilla", dijo Christian Seifert, el director ejecutivo de la DFL.

Además, el club apoyó varias actividades locales y regionales, y donó casi 50.000 euros a proyectos en Leverkusen y sus alrededores.

LASK

La iniciativa del club austriaco #GemeinsamgegenCorona (#juntoscontraelcorona) involucró al personal y a los jugadores en una respuesta comunitaria. En marzo, el LASK se comprometió públicamente a no realizar un ERTE a su personal. Durante ese tiempo, los empleados del club ayudaron a la Cruz Roja Austriaca durante sus horas de trabajo habituales mientras seguían recibiendo sus salarios.

Contribuyeron a gestionar la línea telefónica de ayuda para el coronavirus, donde coordinaron los test para personas potencialmente contagiadas. Además, los jugadores grabaron breves vídeos desde sus hogares en los que animaban a los aficionados a quedarse en casa y a salvo durante el período de cuarentena en Austria.

Manchester United FC

El Manchester United se asoció con su rival local, el Manchester City FC, para donar 100.000 libras a los bancos de alimentos de la región. La fundación del club fue muy activa, entregando alimentos a las organizaciones benéficas locales, ofreciendo entretenimiento en casa para los aficionados más jóvenes y donando 300.000 libras esterlinas a las escuelas asociadas, entre muchas otras iniciativas.

Las donaciones para el personal de los servicios de salud, los trabajadores clave y el contacto con los aficionados de edad avanzada fueron otras medidas adoptadas mientras se puso a disposición en Old Trafford una unidad móvil de test y, como respaldo, un equipo para realizar donaciones de sangre.

Olympiacos FC

Evangelos Marinakis, propietario del club, se asoció con Angeliki Frangou y la ION SA para financiar 12 camas de cuidados intensivos en el Hospital General del Estado en Nikaia, un barrio de Atenas. Más de 1,5 millones de euros se destinaron a las camas de la UCI y su equipo complementario, incluyendo respiradores fijos de alta tecnología, monitores especiales, bombas y desfibriladores.

Rangers FC

The La Fundación de Caridad del Rangers ha estado trabajando de varias maneras para apoyar a su comunidad local y más allá. A través de su campaña #FoundationFromHome, los aficionados han podido acceder a una serie de recursos para personas de todas las edades. La fundación también ha trabajado duro para ofrecer una serie de donaciones monetarias y físicas a grupos externos durante estos tiempos difíciles. El director de la fundación, Connal Cochrane, dijo: "Cuando la pandemia de COVID-19 se afianzó, y el país entró en el confinamiento, nos comprometimos inmediatamente a apoyar a nuestra comunidad local y más allá a través de una serie de proyectos, todos encabezados por nuestra iniciativa #FoundationFromHome”.

AS Roma

Con sede en la capital de uno de los países más afectados por el virus COVID-19, la Roma desempeñó un papel de primera línea para ayudar a sus seguidores a hacer frente a la crisis sin precedentes.

Cuando el cierre dejó a muchos ancianos aislados y vulnerables, la fundación del club, Roma Cares, comenzó a entregar paquetes a todos los titulares de abonos de temporada mayores de 75 años. Eliseo Lorenzetti fue el mayor beneficiario. Además del paquete médico y de comida, el delantero estrella Edin Džeko regaló una camiseta firmada al aficionado de 96 años, que nació cuatro años antes de que se fundara el Roma.

El club utilizó su propio centro de llamadas para poner en contacto a los aficionados mayores y a las personas con discapacidades con los proveedores locales para obtener alimentos, suministros médicos u otras necesidades críticas. La Roma también recaudó más de 500.000 euros para proporcionar equipo médico a los hospitales locales.

Sevilla FC

A través de su Iniciativa "Cuídame", Sevilla llamó a los miembros vulnerables de la comunidad local, en particular a los ancianos, para concienciar sobre la necesidad de quedarse en casa para evitar la exposición al virus COVID-19. La fundación del Sevilla también supervisó la salud de los ancianos y los aficionados vulnerables del club. "Seguiremos llamando y apoyando a nuestros mayores; es una obligación moral porque sin su esfuerzo y contribución a lo largo de los años, no seríamos lo que somos hoy", dijo Jesús Gómez, director de comunicación del Sevilla.

La fundación también contribuyó a los bancos de alimentos creados por organizaciones benéficas locales para asegurar que las comunidades más pobres de la ciudad no pasaran hambre durante el confinamiento.

Los jugadores también tomaron iniciativas propias para mantenerse en contacto con los seguidores del club. Cuando un aficionado local del club andaluz fue admitido en el Hospital Virgen Macarena después de mostrar los síntomas de COVID-19, recibió una llamada sorpresa del jugador del Sevilla Franco "Mudo" Vázquez deseándole una pronta recuperación.

El centrocampista Antonio Zarzana siguió los pasos de su compañero y envió un mensaje de solidaridad a todos los aficionados del Sevilla en su cuenta de Instagram: "No te acuestes sin comer, no dudes en escribirme. Todo lo que tengo se lo daré a quién lo necesite, sólo tienes que escribirme en un mensaje privado".

Encerrado en su ciudad natal de Rosario, el centrocampista argentino del Sevilla Éver Banega y su familia trabajaron con un equipo de fútbol local para entregar comida y ropa a la gente necesitada.

FC Shakhtar Donetsk

Junto con la Fundación Rinat Akhmetov, Shakhtar Donetsk proporcionó 20.000 equipos de prueba COVID-19 a instituciones médicas de la región ucraniana de Kharkiv. Los kits permiten a los laboratorios identificar posibles infecciones por coronavirus en sólo 15 minutos y son fundamentales para ayudar a las autoridades de salud pública a identificar y contener los brotes. "Estoy feliz de que todo el equipo y yo podamos hacer algo bueno por mi ciudad natal", dijo Valeriy Bondar de Shakhtar.

VfL Wolfsburg

La campaña #wirhelfen (ayudamos) de Wolfsburgo proporcionó el tan necesitado apoyo a los miembros mayores del club y a los poseedores de abonos. Jugadores de los primeros equipos masculinos y femeninos, incluyendo a Robin Knoche, Felix Klaus, Svenja Huth y Sara Doorsoun, llamaron personalmente a 75 aficionados. Otros miembros del personal hicieron recados, fueron de compras o recogieron recetas y medicamentos. "Todos estaban encantados de que los llamara. Me contaron sobre su vida cotidiana, cómo les va y si están recibiendo apoyo. Como equipo, esperamos que todos se mantengan sanos y que les vaya bien", dijo Knoche.

Para ayudar a los niños y a los padres a combatir el aburrimiento durante el encierro, los jugadores también entregaron personalmente bolsas de regalo a los 3.500 miembros del club de aficionados de Wolfsburgo.

El personal de Wolfsburgo también recaudó 30.000 euros mediante donaciones voluntarias y, al principio de la crisis, el club proporcionó 100.000 mascarillas quirúrgicas muy necesarias a las instituciones médicas y sociales de primera línea de la ciudad.

Wolverhampton Wanderers FC

Uno de los principales centros de interés de los Wolves eran los miembros vulnerables y de edad avanzada de su comunidad, con leyendas de clubes que se ponían en contacto con ellos, la recogida de recetas y alimentos, el apoyo en línea y otros planes e iniciativas de ayuda.

Se donaron máscaras y otros equipos de protección a trabajadores sociales y a la ciudad de Wolverhampton. Las ideas para recaudar fondos, como una subasta en Ebay y las ganancias de las máscaras especiales de los Wolves, canalizaron el dinero hacia el hospital y los servicios de salud locales, mientras que la brigada y el personal también contribuyeron con grandes sumas.