El Barça puede sentenciar ante el Celtic

Con un punto estará en los octavos de la Champions, pero tiene que ganar si quiere acabar primero de su grupo.

Por Albert Bassas

Después de jugar el derbi en sus ligas respectivas con suerte dispar, FC Barcelona y Celtic FC se enfrentaran de nuevo en el penúltimo partido del Grupo F de la UEFA Champions League. Con tres victorias en cuatro partidos, los azulgrana pueden cerrar su pase para la siguiente fase de la competición, mientras que los escoceses, con sólo 3 puntos, puede quedar fuera esta misma noche.

Larsson, el protagonista ausente
La euforia que podría vivir el Barça después de ganar en apenas dos semanas a dos grandes del fútbol europeo, Real Madrid CF y AC Milan, se ha roto por completo tras la grave lesión del delantero sueco. La noticia, que cayó como un jarro de agua fría en el Camp Nou, ha dado que hablar y más aún cuando el rival de esta noche es el antiguo equipo del delantero culé. “Para Larsson era un partido especial y lo sigue siendo, por eso mañana estará en el estadio. De hecho, hoy ya quería pasarse por las instalaciones del club, pero los médicos le han aconsejado reposo”, dijo su compañero Giovanni van Bronckhorst que acudió al hospital junto con Carles Puyol.

El partido, en segundo plano
A todo ello cabe añadirle las declaraciones del presidente del Barcelona, Joan Laporta, sobre la intención de renovar a Larsson hasta 2006. Según el técnico Frank Rijkaard: “Lo de Laporta es un gesto muy bonito hacia el jugador, un gran detalle de la directiva. Creo que es la mejor manera de apoyar a un futbolista que vive una situación muy complicada. Sin ir más lejos, el Celtic ya sabe lo que es perder a un jugador como él. Es muy duro pero en el fútbol hay que seguir adelante porque esta noche tenemos un nuevo partido”.

Todos lo alaban
También sus ex compañeros hablaron del jugador en rueda de prensa. El delantero John Hartson reconocía su mala suerte ahora que estaba en un buen momento de forma: “Es una lastima porque Larsson tenia su hueco en un equipo muy grande. Pero es un tipo fuerte. Ya tuvo una lesión de este calibre una vez y se recuperó perfectamente. Deseo que vuelva a los terrenos lo antes posible”. También su anterior mister Martin O’Neill le dedicó unas palabras: “Es una lástima que haya tenido una lesión tan seria, no se lo merece. Pero está en un gran club que le ha reconocido su valor. Aplaudo la decisión de la presidencia del Barça, renovarle ahora es una actitud que le honora”.

“El Barça siempre debe salir a ganar”
Consciente de que la actualidad del Barça no pasaba por el partido ante el equipo escocés, Rijkaard quiso poner las cosas en su sitio y no se cansó de hablar de la importancia y la complicación del encuentro ante el Celtic: “No creo que nos encontremos con un equipo más fácil que en la ida, aunque no pasen por un buen momento. Si salimos concentrados podremos imponer nuestro juego y mandar. Un equipo como el Barça siempre quiere y debe salir al campo a ganar. Por respeto a la afición debe ser así y eso es de responsabilidad personal de cada jugador”.

No es un trámite
Para el holandés el Celtic es un equipo duro: “Seguramente jugaremos un partido muy físico. Tener un respaldo como el que tienen de su público les hace tener una motivación especial. El Celtic es un equipo que normalmente se le da bien los partidos con grandes equipos de Europa. Además es un partido clave para que puedan mantener esperanzas para pasar a la siguiente fase de la liguilla o a la UEFA como terceros de grupo”.

Maravillados con su juego
Por su parte, Hartson también habló del juego del Barça. Para el goleador del Celtic el equipo azulgrana está en un momento impresionante: “Ayer vimos la primera parte ante el Madrid y el Barça fue muy superior. Tiene un equipo muy completo y sobretodo una gran defensa que es contra lo que lucho yo. Puyol es uno de los mejores zagueros del mundo, rápido y con mucha fuerza. Además, disfruto viendo un mediocampista bajito que se llama Xavi, es fenomenal. También tienen el mejor jugador del mundo, Ronaldinho. Para mí, el Barcelona es el mejor de Europa y casi del mundo”. O’Neill sabe, sin duda, que lo tendrán muy difícil.