Arsenal-Liverpool, duelo de titanes

Tras eliminar a los dos clubes de Milán en octavos de final, ambos equipos se enfrentarán por primera vez en una competición europea.

Arsenal-Liverpool, duelo de titanes
Arsenal-Liverpool, duelo de titanes ©Getty Images

Tras eliminar a los dos clubes de Milán en la última ronda, el Arsenal FC y el Liverpool FC se enfrentarán por primera vez en una competición europea en el que será su enfrentamiento número 200. La ida de esta eliminatoria de cuartos de la UEFA Champions League se jugará en Londres.

• La mejor posición en Premier League y sus resultados recientes ante el club de Anfield perfilan como favorito al Arsenal, aunque el entrenador del Liverpool, Rafa Benítez, ya eliminó a los gunners de la Champions con el Valencia CF y ha conseguido eliminar a otros clubes ingleses como el Chelsea FC. Además el historial de sus clubes en la competición debe dar bastante confianza a los visitantes del partido de ida.

• Ésta es la quinta vez que el Arsenal llega a los cuartos de final de la máxima competición continental. En ocasiones anteriores consiguió una victoria y tres derrotas. Por su parte, el Liverpool, llega a esta fase por 12ª vez y ha conseguido ocho victorias y tres derrotas en los cuartos de final que disputó anteriormente.

• El Arsenal llega a los cuartos tras eliminar al actual campeón, el AC Milan, en la ronda de octavos. Después de un empate sin goles en Londres, el equipo de Arsène Wenger se convirtió en el primer conjunto inglés en derrotar al Milan en San Siro con goles de Cesc Fábregas (84’) y de Adebayor (92’) asegurando la victoria por 0-2.

• Anteriormente, había acabado segundo en el Grupo H tras el Sevilla FC, acabando la fase de grupos con cuatro victorias, un empate y una derrota.

• La clasificación del Liverpool en la fase de grupos no fue tan cómoda. Tuvo que ganar sus últimos tres partidos para asegurarse una plaza en los octavos, siendo segundo del Grupo A tras el FC Porto, con tres victorias, un empate y dos derrotas.

• Después consiguió una impresionante victoria por un global de 3-0 ante el campeón italiano, el FC Internazionale Milano, en la ronda de octavos. Los de Benítez se impusieron 2-0 en Anfield con goles de Dirk Kuyt y Steven Gerrard, y en la vuelta en Milán Fernando Torres consiguió el gol de la victoria.

• El Arsenal ha ganado sus últimos cuatro partidos en casa ante el Liverpool y está invicto en los últimos ocho partidos que ha jugado contra sus rivales en casa.

• La última vez que el Liverpool ganó al Arsenal fue el 13 de febrero de 2000, cuando Titi Camara marcó el gol que dio la victoria al Liverpool por 0-1 en partido de la Premier League.

• El Arsenal también debe tener confianza por el hecho de que eliminó al Liverpool de las dos copas inglesas la pasada temporada. El club de Londres ganó al entonces campeón de la FA Cup por 1-3 en Anfield en tercera ronda el 6 de enero de 2007. Marcaron Tomáš Rosický y Thierry Henry (37’, 45’) para los visitantes, y Dirk Kuyt (71’) marcó para los locales.

• El Arsenal volvió a Anfield tres días más tarde y derrotó al Liverpool 3-6 en cuartos de final de Copa de la Liga. Era la primera vez que los reds concedían seis goles en casa desde un 0-6 ante el Sunderland AFC en abril de 1930.

• Para el Arsenal es la segunda vez que se enfrenta a un equipo inglés en competición europea y no quieren repetir la derrota en cuartos ante sus rivales londinenses del Chelsea en los cuartos de la Champions de 2003/04. El Arsenal acabó aquel año invicto en la Premier League pero perdió aquella eliminatoria por 3-2 ante el Chelsea, siendo derrotado por 1-2 la vuelta en casa tras empatar a uno en la ida. Aquella derrota fue la última en casa del Arsenal en UEFA Champions League. En los siguientes 18 partidos, sin incluir clasificatorios, ha ganado 12 veces y ha empatado seis.

• Por su parte, el Liverpool, ha tenido mejor suerte en sus anteriores enfrentamientos contra conjuntos ingleses. Aunque perdió la eliminatoria ante el Nottingham Forest FC en la primera ronda de la Copa de Europa de 1978/79 por un global de 2-0, ha conseguido tres victorias en los otros tres enfrentamientos.

• En la temporda 1972/73, el club de Merseyside eliminó al Tottenham Hotspur FC en las semifinales de la Copa de la UEFA, gracias a los goles conseguidos fuera de casa tras un 2-2 en el global. Más recientemente, dejó fuera al Chelsea en las semifinales de la UEFA Champions League de 2004/2005, venciendo la vuelta en Anfield por 1-0 tras un empate sin goles en la ida, y repitió la temporada pasada cuando un gol de Daniel Agger canceló el 1-0 de la ida en Londres y el Liverpool siguió adelante al vencer 4-1 en la tanda de penaltis.

• El Arsenal va por delante del Liverpool en la Premier League pero el estado de forma en la competición doméstica no ha contado para nada en los últimos duelos ingleses en Europa. Cuando el Chelsea eliminó al Arsenal en 2004 y cuando el Liverpool dejó fuera al Chelsea en 2005 y 2007, fue el equipo perdedor el que quedó por encima en la Premier League.

• Benítez obtuvo buenos resultados en sus anteriores enfrentamientos con el Arsenal en la UEFA Champions League de 2002/03 cuando estaba a cargo del Valencia. En la segunda fase de grupos, Valencia y Arsenal empataron a cero en diciembre de 2002 en Highbury y unos meses más tarde en marzo de 2003 en el último partido del grupo, la victoria del Valencia por 2-1 le aseguró la primera plaza, relegando al club inglés a la tercera.

• Estos clubes se han enfrentado anteriormente en 199 ocasiones. El Arsenal ha ganado en 70 de ellas, el Liverpool en 80 y ha habido 49 empates.

• En 94 partidos en casa ante el Liverpool, el Arsenal ha conseguido 41 victorias, 29 empates y 24 derrotas.

• La mayor victoria en casa del Arsenal en estos encuentros fue un 8-1 en la temporada 1934/35. La mayor victoria para el Liverpool fue un 0-5, en su primera visita al Arsenal en la antigua second division en la temporada 1893/94.

• El último enfrentamiento entre Liverpool y Arsenal a doble partido fue en las semifinales de la Copa de la Liga de 1978. El Liverpool ganó el partido de ida por 2-1 en Anfield y obtuvo un empate sin goles en Londres en la vuelta.

• Ambos equipos se enfrentarán tres veces en un plazo de siete días. Después del partido de ida del 2 de abril, se volverán a ver las caras en el estadio del Arsenal en partido de Premier League el 5 de abril, antes de la vuelta de los cuartos de final de la Champions que tendrá lugar el 8 de abril.

• En la temporada 1979/80 Liverpool y Arsenal jugaron cinco partidos en 20 días. Tras empatar sin goles en la semifinal de la FA Cup el 12 de abril, empataron también en las dos siguientes repeticiones, 1-1 en ambas, el 16 y el 28 de abril, antes de que el Arsenal finalmente venciera en la tercera por 1-0 con gol de Brian Talbot el 1 de mayo. En medio de esto, los dos equipos se enfrentaron también en liga, empatando 1-1 en Anfield el 19 de abril.

• El centrocampista del Arsenal Mathieu Flamini formó parte del equipo del Olympique de Marseille que fue derrotado por el Valencia de Benítez en la final de la Copa de la UEFA de 2004 en mayo de 2004.

• El jugador del Liverpool Ryan Babel jugó en el equipo del AFC Ajax que fue derrotado en casa (1-2) y empató sin goles fuera ante el Arsenal en la fase de grupos de la UEFA Champions League de 2005/06.

• El centrocampista del Arsenal Cesc Fabregas es compañero de los jugadores del Liverpool Xabi Alonso, Pepe Reina y Torres en la selección española.

• La eliminatoria enfrentará también al delantero del Arsenal Robin van Persie ante sus compañeros de la selección holandesa Babel y Kuyt. Van Persie y Kuyt jugaron juntos también a nivel de clubes durante la temporada 2003/04, cuando ambos militaban en el Feyenoord.

• Los jugadores del Arsenal Jens Lehmann y Rosický formaron parte del BV Borussia Dortmund que se enfrentó al Liverpool en la fase de grupos de la UEFA Champions League de 2001/02. A Rosický el poste le negó el gol de la victoria en el empate a cero del partido disputado en Alemania en septiembre de 2001, pero una derrota por 2-0 en Anfield el mes siguiente eliminó al Dortmund y confirmó al Liverpool como vencedor del grupo.