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La Roma busca revancha

El conjunto capitalino, sin Totti, querrá vengarse de la dura derrota de la temporada pasada ante un Manchester al que Spalletti definió como "el mejor equipo del mundo".

Alex Ferguson, entrenador del Manchester United
Alex Ferguson, entrenador del Manchester United ©Getty Images

El técnico del AS Roma, Luciano Spalletti, describió al Manchester United FC como "el mejor equipo del mundo" antes de la eliminatoria de cuartos de final de la UEFA Champions League que supondrá la revancha de la pasada temporada, y que es una espina que los italianos se quieren quitar. Nadie en los giallorossi quiere recordar lo que se sufrió hace 12 meses. Tras una ventaja de 2-1 del partido de ida, en la vuelta en Manchester sufrió un duro revés por 7-1. Además, el conjunto inglés se mostró superior a su rival en la fase de grupos, tras ganar 1-0 en casa y posteriormente empatar a uno a domicilio, siendo esta la principal preocupación de Spalletti.

"Mucha calidad"
"Sobre el papel, el Manchester United es el mejor equipo del mundo. Tienen calidad en todas las líneas, no sólo en ataque, sino también en defensa. Tienen mucho donde elegir, gracias a su poder financiero, pero también saben sacar lo mejor de cada uno de sus jugadores".

"Más maduros"
Citando como principal amenaza para la eliminatoria la velocidad del líder de la Premier League a la hora de montar el contraataque, Spalletti agregó que "esto puede ser más peligroso a domicilio que en casa, aunque no vamos a ser meros espectadores, queremos demostrar que merecemos estar aquí", subrayó el técnico italiano, dejando claro que su equipo ofrecerá una resistencia más dura en esta ocasión. Además, Spalletti destacó la impresionante eliminación del Real Madrid CF por parte de la Roma en la última ronda, lo cual aprovechó el entrenador giallorossi para destacar que "estamos más maduros".

Totti, baja
Sir Alex se mostraba de acuerdo con esa opinión: "Este año, sin duda, son un mejor equipo", pero la gran incógnita para la Roma, segundo en la Serie A, es saber cómo van a hacer frente al partido sin su ‘talismán', el lesionado Francesco Totti, que será baja por un problema muscular en el cuádriceps tras un golpe sufrido muslo después del decepcionante empate a uno del pasado sábado ante el Cagliari Calcio. "Echaremos de menos su goles y las extraordinarias cosas que puede hacer en el terreno de juego, pero estoy seguro de que el equipo está listo para asumir una mayor responsabilidad como lo ha hecho en el pasado cuando no podíamos contar con nuestro capitán", destacó Spalletti, que tampoco podrá contar con el defensa Juan, lesionado, y medio Simone Perrotta, sancionado.

Sustituto
"Mirko Vučinić nos ha ayudado a ganar varios partidos cuando ha tenido que asumir más responsabilidades", añadió el entrenador sobre el delantero montenegrino, encargado de sustituir a Totti, y que fue el artífice del gol de la victoria el 4 de abril del año pasado, en el que fue el primer triunfo de la Roma sobre el Manchester.

Gran forma de Ronaldo
En contraste con Totti, el talismán del Manchester United, Cristiano Ronaldo, no podría estar en mejor forma, marcando su gol número 35 de la temporada en la goleada por 4-0 contra el Aston Villa FC. “Estamos encantados con su increíble mejora y con su racha goleadora. Es una gran ventaja para nosotros”, dijo Sir Alex del delantero portugués. Sin embargo, no todo es Ronaldo. El United ha ganado siete de los ocho últimos partidos. “La forma es importante y creo que la nuestra es muy buena”, dijo el escocés, que admitió dudar sobre el estado de forma de Michael Carrick.

Experiencia
En referencia a sus octavos cuartos de final de la UEFA Champions League como entrenador del United, Ferguson añadió: “La única ventaja que tenemos es que hemos estado aquí dos veces el pasado año. La primera vez que vinimos tuvimos 20 minutos muy difíciles, justo el tiempo que nos hicimos al partido”. El escocés guarda la esperanza de que le acompañe la suerte en su tercera visita al Stadio Olimpico, pero la estadística del United es de dos partidos ganados en sus 14 visitas anteriores a Italia, por lo que la historia no está en contra del Roma.