A completar el trabajo

El Liverpool buscará ante el Arsenal en Anfield asegurar el pase a semifinales tras la ligera ventaja que le da la igualada en el partido de ida.

Liverpool FC y Arsenal FC vuelven a encontrarse, esta vez en Anfield, en la vuelta de los cuartos de final de la UEFA Champions League, con el equipo local como favorito para pasar a semifinales tras el empate de la ida 1-1 en Londres.

• El gol del empate de Dirk Kuyt decantó la balanza ligeramente hacia el Liverpool, pero el equipo de Arsène Wenger espera no ser superado en su visita a Anfield, donde ya eliminó a los locales de dos competiciones domésticas la pasada temporada.

• Emmanuel Adebayor adelantó al Arsenal con un remate de cabeza a los 23 minutos en el partido de ida del 2 de abril. Tres minutos después Kuyt empató para el Liverpool.

• Los equipos del pasado miércoles fueron:
Arsenal: Manuel Almunia, Kolo Touré, William Gallas, Philippe Senderos, Gaël Clichy, Emmanuel Eboué (Nicklas Bendtner 67), Cesc Fabregas, Mathieu Flamini, Aleksandr Hleb, Emmanuel Adebayor, Robin van Persie (Theo Walcott 46).
Liverpool: Pepe Reina, Jamie Carragher, Sami Hyypiä, Martin Škrtel, Fábio Aurélio, Javier Mascherano, Xabi Alonso (Lucas Leiva 77), Dirk Kuyt, Steven Gerrard, Ryan Babel (Yossi Benayoun 58), Fernando Torres (Andriy Voronin 86).

• Ambos equipos se enfrentaron de nuevo el pasado 5 de abril en el estadio del Arsenal en la Premier League. De nuevo el marcador fue de empate a uno. Peter Crouch adelantó a los visitantes al filo del descanso y Nicklas Bendtner igualó el partido nueve minutos después de la reanudación.

• Los equipos del partido del sábado fueron:
Arsenal: Manuel Almunia, Justin Hoyte (Emmanuel Adebayor 57), William Gallas, Kolo Touré, Armand Traoré (Gaël Clichy 72), Emmanuel Eboué, Cesc Fabregas, Gilberto, Mathieu Flamini (Aleksandr Hleb 81), Nicklas Bendtner, Theo Walcott.
Liverpool: Pepe Reina, Steve Finnan, Jamie Carragher, Martin Škrtel, Álvaro Arbeloa, Damien Plessis, Jermaine Pennant (Steven Gerrard 66), Yossi Benayoun (Andriy Voronin 75), Lucas Leiva, John Arne Riise, Peter Crouch (Fernando Torres 80).

• El Arsenal luchó para lograr un empate 1-1 cuando jugó en Anfield en la primera vuelta de la Premier League el 28 de octubre. Cesc Fabregas marcó en el minuto 80 para cancelar el tanto inicial e Steven Gerrard a los siete minutos.

• El Liverpool había conseguido previamente tres victorias consecutivas en casa ante el Arsenal con Rafael Benítez: 2-1 en la temporada 2004/05, 1-0 en la 2005/06 y un 4-1 en la 2006/07 con tres goles de Peter Crouch.

• El Arsenal también debe tener confianza por el hecho de que eliminó al Liverpool de las dos copas inglesas la pasada temporada. El club de Londres ganó al entonces campeón de la FA Cup por 1-3 en Anfield en tercera ronda el 6 de enero de 2007. Marcaron Tomáš Rosický y Thierry Henry (37’, 45’) para los visitantes, y Dirk Kuyt (71’) para los locales.

• El Arsenal volvió a Anfield tres días más tarde y derrotó al Liverpool 3-6 en cuartos de final de Copa de la Liga. Era la primera vez que los reds concedían seis goles en casa desde un 0-6 ante el Sunderland AFC en abril de 1930.

• El Liverpool ha conseguido tres victorias y una derrota en casa en sus partidos en Europa esta temporada. Sin embargo, nunca han perdido en su estadio en una eliminatoria europea ante un rival inglés logrando tres victorias por 1-0 y dos empates sin goles.

• El Arsenal ha ganado dos de sus cuatro partidos fuera de casa en la UEFA Champions League esta campaña, con un empate y una derrota.

• La clasificación del Liverpool en la fase de grupos no fue tan cómoda. Tuvo que ganar sus últimos tres partidos para asegurarse una plaza en los octavos, siendo segundo del Grupo A tras el FC Porto, con tres victorias, un empate y dos derrotas. Después consiguió una impresionante victoria por un global de 3-0 ante el campeón italiano, el FC Internazionale Milano, en la ronda de octavos. Los de Benítez se impusieron 2-0 en Anfield con goles de Dirk Kuyt y Steven Gerrard, y en la vuelta en Milán Fernando Torres consiguió el gol de la victoria.

• El Arsenal llega a los cuartos tras eliminar al actual campeón, el AC Milan, en la ronda de octavos. Después de un empate sin goles en Londres, el equipo de Arsène Wenger se convirtió en el primer conjunto inglés en derrotar al Milan en San Siro con goles de Cesc Fábregas (84’) y de Adebayor (92’) asegurando la victoria por 0-2. Anteriormente, había acabado segundo en el Grupo H tras el Sevilla FC, terminando la fase de grupos con cuatro victorias, un empate y una derrota.

• Para el Arsenal es la segunda vez que se enfrenta a un equipo inglés en competición europea y no quiere repetir la derrota en cuartos ante sus rivales londinenses del Chelsea en los cuartos de la Champions de 2003/04. El Arsenal acabó aquel año invicto en la Premier League pero perdió aquella eliminatoria por 3-2 ante el Chelsea, siendo derrotado por 1-2 la vuelta en casa tras empatar a uno en la ida.

• Por su parte, el Liverpool ha tenido mejor suerte en sus anteriores enfrentamientos contra conjuntos ingleses. Aunque perdió la eliminatoria ante el Nottingham Forest FC en la primera ronda de la Copa de Europa de 1978/79 por un global de 2-0, ha conseguido tres victorias en los otros tres enfrentamientos.

• En la temporda 1972/73, el club de Merseyside eliminó al Tottenham Hotspur FC en las semifinales de la Copa de la UEFA, gracias a los goles conseguidos fuera de casa tras un 2-2 en el global. Más recientemente, dejó fuera al Chelsea en las semifinales de la UEFA Champions League de 2004/2005, venciendo en la vuelta en Anfield por 1-0 tras un empate sin goles en la ida, y repitió la temporada pasada cuando un gol de Daniel Agger canceló el 1-0 de la ida en Londres y el Liverpool siguió adelante al vencer 4-1 en la tanda de penaltis.

• El Arsenal va por delante del Liverpool en la Premier League pero el estado de forma en la competición doméstica no ha contado para nada en los últimos duelos ingleses en Europa. Cuando el Chelsea eliminó al Arsenal en 2004 y cuando el Liverpool dejó fuera al Chelsea en 2005 y 2007, fue el equipo perdedor el que quedó por encima en la Premier League.

• Benítez obtuvo buenos resultados en sus anteriores enfrentamientos con el Arsenal en la UEFA Champions League de 2002/03 cuando estaba a cargo del Valencia. En la segunda fase de grupos, Valencia y Arsenal empataron a cero en diciembre de 2002 en Highbury y unos meses más tarde en marzo de 2003, en el último partido del grupo, la victoria del Valencia por 2-1 le aseguró la primera plaza, relegando al club inglés a la tercera.

• Estos clubes se han enfrentado anteriormente en 201 ocasiones. El Arsenal ha ganado en 70 de ellas, el Liverpool en 80 y ha habido 51 empates.

• En 95 partidos en casa contra el Arsenal, el Liverpool ha conseguido 53 victorias, 17 empates y 25 derrotas.

• La mayor victoria del Liverpool en estos enfrentamientos fue un triunfo por 5-0 en la temporada 1963/64. La mayor victoria del Arsenal es un 1-5 de la 1952/53.

• La victoria más recordada del Arsenal en Anfield fue el 26 de mayo de 1989 cuando ambos equipos se enfrentaron en su último partido de la liga. Con tres puntos por detrás del Liverpool al comienzo del partido, el club de Londres necesitaba la victoria por dos goles para superar a sus rivales en la liga por la diferencia de goles, y lo hizo gracias a los tantos de Alan Smith y Michael Thomas, el segundo en el último minuto del partido.

• El último enfrentamiento entre Liverpool y Arsenal a doble partido fue en las semifinales de la Copa de la Liga de 1978. El Liverpool ganó el partido de ida por 2-1 en Anfield y obtuvo un empate sin goles en Londres en la vuelta.

• Los dos conjuntos se enfrentan por tercera vez en siete días pero en la temporada 1979/80, Liverpool y Arsenal jugaron cinco partidos en 20 días. Tras empatar sin goles en la semifinal de la FA Cup el 12 de abril, empataron también en las dos siguientes repeticiones, 1-1 en ambas, el 16 y el 28 de abril, antes de que el Arsenal finalmente venciera en la tercera por 1-0 con gol de Brian Talbot el 1 de mayo. En mitad de esto, los dos equipos se enfrentaron también en liga, empatando 1-1 en Anfield el 19 de abril.

• El centrocampista del Arsenal Mathieu Flamini formó parte del equipo del Olympique de Marseille que fue derrotado por el Valencia de Benítez en la final de la Copa de la UEFA de 2004 en mayo de 2004.

• El jugador del Liverpool Ryan Babel jugó en el equipo del AFC Ajax que fue derrotado en casa (1-2) y empató sin goles fuera ante el Arsenal en la fase de grupos de la UEFA Champions League de 2005/06.

• El centrocampista del Arsenal Cesc Fabregas es compañero de los jugadores del Liverpool Xabi Alonso, Pepe Reina y Torres en la selección española.

• La eliminatoria enfrenta también al delantero del Arsenal Robin van Persie ante sus compañeros de la selección holandesa Babel y Kuyt. Van Persie y Kuyt jugaron juntos también durante la temporada 2003/04 en el Feyenoord.

• Los jugadores del Arsenal Jens Lehmann y Rosický formaron parte del BV Borussia Dortmund que se enfrentó al Liverpool en la fase de grupos de la UEFA Champions League de 2001/02. A Rosický el poste le negó el gol de la victoria en el empate a cero del partido disputado en Alemania en septiembre de 2001, pero una derrota por 2-0 en Anfield el mes siguiente eliminó al Dortmund y confirmó al Liverpool como vencedor del grupo.

• El Arsenal, ha ganado una y perdido dos eliminatorias decididas en la tanda de penaltis en competición europea:
4-5 ante el Valencia CF, en la final de la Recopa de la UEFA de 1979/80 UEFA 3-2 ante la UC Sampdoria, en la semifinal de la Recopa de 1994/95 UEFA 1-4 ante el Galatasaray SK, en la final de la Copa de la UEFA de 1999/00.

• El Liverpool, por su parte, nunca ha perdido una tanda de penaltis durante sus eliminatorias en competición europea:4-2 ante la AS Roma, en la final de la Copa de Europa de 1983/84,
3-2 ante el AC Milan, en la final de la UEFA Champions League de 2004/05, y 4-1 ante el Chelsea FC, en la semifinal de la UEFA Champions League de 2006/07.