Primer asalto en Anfield

El Liverpool recibe al Chelsea en la ida de las semifinales de la Champions por tercera vez en cuatro años.

Steven Gerrard y Frank Lampard podrán verse las caras esta noche
Steven Gerrard y Frank Lampard podrán verse las caras esta noche ©Getty Images

Por tercera vez en cuatro años, Liverpool FC y Chelsea FC se verán las caras en las semifinales de la UEFA Champions League. El primer asalto de este apasionante duelo inglés, esta noche en Anfield.

Pocos goles
El Chelsea se quedó fuera de su primera gran final, tras perder las dos veces anteriores por la mínima en Anfield. El cinco veces campeón de Europa eliminó en la antesala de la final la pasada campaña al cuadro londinense en la tanda de penaltis. En los seis enfrentamientos que han tenido estos dos equipos en Europa, sólo se han visto tres goles, veremos lo que ocurre esta noche en Anfield.

Gerrard estará listo
El capitán del Liverpool, Steven Gerrard, se ha recuperado de la lesión en el cuello y al igual que muchos titulares, tuvo descanso el pasado fin de semana en la victoria por 2-0 sobre el Fulham FC. Esa victoria afianza al equipo de Rafael Benítez en la cuarta plaza. Por su parte, Sami Hyypiä y Javier Mascherano acabaron con problemas el encuentro del sábado, pero en principio podrán estar listos para el duelo de esta noche.

Partido poco abierto
Para Benítez, la clave del encuentro está en "marcar algún gol y no recibir ninguno". El técnico español piensa que se puede ver esta noche un encuentro defensivo: "Tenemos experiencia en Europa y con un buen resultado esta noche, tendremos muchas más opciones. Quizás no se vea un partido muy abierto, porque ambos equipos somos buenos en defensa", comentó Benítez.

Essien, baja por sanción
El Chelsea, que ganó en la liga inglesa en la pasada jornada por 0-1 al Everton FC, es segundo en la clasificación a tres puntos del líder, el Manchester United FC. Pero esta noche no hay lugar para pensar en la competición doméstica, sino sólo en la Champions. Michael Essien no podrá jugar por sanción, mientras que Frank Lampard regresa al equipo, tras no haber jugado los dos encuentros anteriores debido a una grave enfermedad de su madre. El técnico del Chelsea, Avram Grant, no tendrá fácil hacer el once inicial de esta noche debido a las dudas de Michael Ballack y Didier Drogba, que arrastran problemas en el tendón y en la rodilla respectivamente.

Optimista
Grant se mostró entusiasmado con la posibilidad de poder hacer historia en el club londinense: "Es maravilloso estar en las semifinales. Nos ha costado mucho llegar hasta aquí, no ha sido fácil. El primer encuentro empatamos en casa ante el Rosenborg BK y luego tuvimos que jugar en Valencia ante un rival que estaba en un gran estado de forma. Sabemos que ante el Liverpool será muy difícil lograr la clasificación, porque ellos tienen mucha experiencia en Europa, pero la verdad es que soy muy optimista", comentó el preparador del Chelsea.