Liverpool y Chelsea vuelven a verse las caras

La épica serie de encuentros entre los acérrimos rivales en la Champions League continuará en Anfield este miércoles, cuando los equipos ingleses se enfrenten entre sí por novena ocasión en las últimas cinco temporadas.

Guus Hiddink (Chelsea FC) y Rafael Rafael Benítez (Liverpool FC)
Guus Hiddink (Chelsea FC) y Rafael Rafael Benítez (Liverpool FC) ©Getty Images

La épica serie de encuentros entre Liverpool FC y Chelsea FC en la UEFA Champions League continuará en Anfield este miércoles, cuando los equipos ingleses se enfrenten entre sí por novena ocasión en las últimas cinco temporadas.

Increíble serie
Este año los equipos se encuentran en los cuartos de final, después de dos extraordinariamente tensas victorias para el Liverpool en semifinales, 1-0 en el global en 2004/05, y tras una tanda de penaltis en 2006/07, mientras que el Chelsea alcanzó la final de 2007/08 al vencer por un 4-3 global tras una prórroga. Dos empates sin goles en la fase de grupos de 2005/06 completan la secuencia. El Chelsea puede obtener confianza en el hecho de que su único triunfo sobre el Liverpool en semifinales llegó después de disputar el encuentro de ida a domicilio, tal como lo harán en esta ocasión.

Choque de gigantes
Ambos clubes debieron superar una dura oposición en la primera ronda eliminatoria, con el Liverpool venciendo al Real Madrid CF por 5-0 en el global, mientras que el Chelsea se impuso por 3-2 en el total ante la Juventus. El entrenador del Liverpool Rafael Benítez, quien ha estado en el cargo durante todos los encuentros europeos ante el conjunto londinense y lideró la eliminación del Arsenal FC en esta fase de la pasada temporada, dijo: "Estamos realmente encantados de estar jugando nuevamente ante el Chelsea en esta instancia de la competición, y esperamos que sea así durante los próximos cinco años ya que significará que aún estamos allí".

Aficionado inusual
Liverpool y Chelsea se mantienen como los únicos rivales a disputar el intento del Manchester United FC por retener el título en la Premier League inglesa, y Benítez cree que Sir Alex Ferguson estará es la inusual posición de tener que apoyar al equipo local en Anfield. "Estará apoyando al Liverpool porque sabe que somos la mayor amenaza en estos momentos. Si continuamos en la competición probablemente estemos cansados para la liga, pero si quedamos eliminados sabe que seremos una amenaza. Si el Chelsea no está en la competición Ferguson sabe que también será una gran amenaza, por lo que perderá en cualquier caso.", aseguró Benítez.

Lucha por el título
El conjunto de Benítez regresó a lo más alto de la clasificación el sábado después de que Yossi Benayoun marcara en el tiempo añadido en el triunfo por la mínima en su visita al Fulham FC, aunque el Manchester United recuperó su ventaja de un punto el domingo con otra postrera victoria sobre el Aston Villa FC. Los goles de Frank Lampard y Florent Malouda otorgaron al Chelsea un triunfo por 0-2 frente al Newcastle United FC que lo mantiene cerca de los primeros dos clasificados.

El Mundo de testigo
Benítez no podrá contra con el centrocampista argentino Javier Mascherano por sanción, mientras que el entrenador del Chelsea, Guus Hiddink, sufrirá la baja de José Bosingwa por un problema en el gemelo de su pierna izquierda, aunque el delantero Didier Drogba podrá ser de la partida tras recuperarse de un golpe en el tobillo. Hiddink prometió un esquema ofensivo para el choque ante el Liverpool, explicando: "Estos encuentros son finales, seguidas por el mundo entero. No hemos venido aquí a sentarnos a esperar ser superados para después reaccionar. No es la forma de jugar al fútbol según mi filosofía. Siempre que podamos intentaremos llevar la iniciativa. Cuando los jugadores están completamente comprometidos y respetan el plan táctico, despenderá de que equipo cometa menos errores".