La estadística da esperanzas al Arsenal

La racha del equipo de Londres de cinco años invicto en casa en competición europea le ha dado mucha confianza para el partido de vuelta de las semifinales de la UEFA Champions League ante el Manchester.

Arsène Wenger (Arsenal FC)
Arsène Wenger (Arsenal FC) ©Getty Images

La historia reciente sugiere que el Manchester United FC se enfrentará a una incómoda noche cuando visite al Arsenal FC en el partido de la vuelta de las semifinales de la UEFA Champions Leauge. El actual campeón sólo ha ganado en una de sus diez últimas visitas el Arsenal, y se enfrenta a un equipo que acumula una enorme racha de partidos invicto en su estadio en la competición.

• El Manchester, sin embargo, cuenta con una corta pero valiosa venta de cara a su viaje a Londres, gracias al gol de John O’Shea en el minuto 17 del partido de ida. Los locales pudieron ampliar su ventaja, pero Manuel Almunia detuvo claras ocasiones de Wayne Rooney, Carlos Tévez y Cristiano Ronaldo en la primera parte, y Ronaldo estrelló un balón en el larguero desde 30 metros mediada la segunda mitad.

• El equipo de Arsène Wenger puede tener esperanzas de clasificación gracias a su buena racha como local en el torneo, donde lleva sin perder 24 partidos en la propia UEFA Champions League, tanto en el viejo Highbury como en el actual Arsenal Stadium, desde que fue derrotado por 1-2 ante el Chelsea FC en el partido de vuelta de los cuartos de final en abril de 2004.

• Los gunners han sumado cuatro victorias y dos empates en casa en la competición esta temporada, y llevan 514 minutos sin encajar un gol de un equipo visitante en la UEFA Champions League. Hay que remontarse a la última vez que un equipo de la Premier League visitó el estadio del Arsenal en Europa para ver la última vez que el equipo encajó un gol en casa, cuando el jugador del Liverpool FC Dirk Kuyt anotó en el minuto 26 el gol de su equipo en el empate 1-1 del partido de ida de los cuartos de final de la temporada pasada.

• El Manchester, sin embargo, lleva sin encajar un gol en sus últimos cuatro partidos como visitante en las rondas eliminatorias de la UEFA Champions League, desde el empate 1-1 ante el Olympique Lyonnais en los octavos de final de la pasada campaña. Desde entonces, el actual campeón ha conseguido una victoria por 0-2 ante la AS Roma, empates sin goles ante FC Barcelona y FC Internazionale Milano, y una victoria por 0-1 en los cuartos de final de esta temporada ante el FC Porto.

• Puede sonar inquietante para el Arsenal que sólo ha conseguido superar una de las ocho eliminatorias en competiciones europeas en las que perdió en el partido de ida fuera de casa, y fue cuando derrotó al HNK Hajduk Split gracias a los goles conseguidos a domicilio después de perder por 2-1 en Split y vencer por 1-0 en casa en la segunda ronda de la Copa de la UEFA de 1978/79. Dos recientes campañas del Arsenal en la UEFA Champions League terminaron en los octavos de final tras perder el partido de ida fuera de casa: ante el PSV Eindhoven en 2006/07 (1-0 a domicilio, y 1-1 en casa), y FC Bayern München una temporada antes (3-1 fuera de casa, y 1-0 en casa).

• El Arsenal ha perdido las cuatro eliminatorias en las que sufrió una derrota por 1-0 en el partido de ida. A parte de la eliminación ante el PSV, el conjunto londinense también fue apeado por el KFC Winterslag en la segunda ronda de la Copa de la UEFA (1-0 fuera, y 2-1 en casa), por el FK Crvena Zvezda en la tercera ronda de la Copa de la UEFA de 1978/79 (1-0 fuera, y 1-1 en casa), y por el PAOK FC en la primera ronda de la Copa de la UEFA de la campaña 1997/98 (1-0 fuera, y 1-1 en casa).

• El Manchester, al contrario, ha superado todas excepto cinco de las 21 eliminatorias en competiciones europeas en las que logró la victoria en el partido de ida en casa. Sin embargo, la última ocasión, ante el AC Milan en las semifinales de la UEFA Champions League de la temporada 2006/07, una victoria por 3-2 en Old Trafford fue seguida por una derrota por 3-0 en Milán.

• Quizá más preocupante resulta para el Manchester que ha perdido dos de las tres eliminatorias en las que venció por 1-0 en casa en el partido de ida. Su única victoria llegó en el camino hacia su primer título europeo, cuando derrotó al Real Madrid CF en Manchester por ese marcador antes de empatar 3-3 en España en las semifinales de la Copa de Europa de 1967/68. Después, el Manchester perdió ante la Juventus en la segunda ronda de la Copa de la UEFA de 1976/77 (1-0 en casa, y 3-0 fuera), y ante el Székesfehérvári Videoton SC húngaron en los cuartos de final de la misma competición en la temporada 1984/85 (1-0 en casa y 1-0 fuera, 5-4 en los penaltis).

• Mientras que Wenger busca llevar al Arsenal a su segunda final en cuatro temporadas, el objetivo de Alex Ferguson es retener el trofeo que el Manchester ganó al imponerse al Chelsea FC en la final de la temporada pasada.

• En este partido se verá un increíble cruce de rachas, ya que además de la racha en casa del Arsenal en Europa, el Manchester lleva sin perder fuera de casa en la competición más de dos años. Su racha de once partidos invicto a domicilio comenzó después de su derrota ante el AC Milan el 2 de mayo de 2007, e incluye las dos victorias y tres empates que el equipo ha sumado en sus desplazamientos en el torneo esta temporada.

• El Arsenal eliminó al Villarreal CF en los cuartos de final (1-1 a domicilio y 3-0 en casa) después del drama de la tanda de penaltis en la que eliminó a la AS Roma en la ronda anterior (1-0 en casa, 1-0 fuera y 7-6 en penaltis). En la ronda anterior finalizó en la segunda plaza del Grupo G con un balance de tres victorias, dos empates y una derrota.

• El Manchester alcanzó las semifinales con un resultado global de 3-2 ante el FC Porto (2-2 en casa y 0-1 a domicilio). Previamente había superado al FC Internazionale Milano (0-0 fuera y 2-0 como local) tras acabar como líder del Grupo E con una estadística de dos victorias y cuatro empates.

• Ésta en la undécima semifinal para el Manchester en la competición con un balance de tres ganadas y siete perdidas:
2007/08, victoria ante el FC Barcelona por un global de 1-0 (0-0 fuera, 1-0 en casa)
2006/07, derrota ante el Milán por un global de 2-5 (3-2 como local, 3-0 fuera)
2001/02, derrota ante el Bayer 04 Leverkusen por un global de 3-3 (2-2 en casa, 1-1 a domicilio)
1998/99, victoria ante la Juventus por un global de 4-3 (1-1 en casa, 2-3 fuera)
1996/97, derrota ante el BV Borussia Dortmund por un global de 0-2 (1-0 a domicilio, 0-1 en casa)
1968/69, derrota ante el Milán por un global de 1-2 (2-0 fuera, 1-0 como local)
1967/68, victoria ante el Real Madrid CF por un global de 4-3 (1-0 en casa, 3-3 fuera)
1965/66, derrota ante el FK Partizan por un global de 1-2 (2-0 fuera, 1-0 como local)
1957/58, derrota ante el Milán por un global de 2-5 (2-1 en casa, 4-0 a domicilio)
1956/57, derrota ante el Madrid por un global de 3-5 (3-1 fuera, 2-2 como local)

• Esta es la segunda semifinal del torneo que disputa el Arsenal. En su única participación hasta la fecha salió victorioso de su duelo ante el Villarreal en la temporada 2005/06 (1-0 en casa,  y 0-0 fuera).

• Aparte del partido de ida, el Manchester venció en la única ocasión en la que se enfrentó a un rival inglés en la UEFA Champions League, en la final de la temporada pasada ante el Chelsea en Moscú. El conjunto de Alex Ferguson ganó por 6-5 en la tanda de penaltis después de que Cristiano Ronaldo y Frank Lampard hubieran anotado los goles del 1-1 con el que se llegó al final del tiempo reglamentario.

• Mirando más atrás, venció en su único enfrentamiento a dos mangas ante un conjunto inglés en competiciones europeas, al derrotar al entonces campeón Tottenham Hotspur FC en la primera ronda de la Recopa de la UEFA de la temporada 1963/64. El Manchester remontó una derrota 2-0 del partido de ida, al vencer por 4-1 en la vuelta en Old Trafford.

• El Arsenal esperará vencer por fin en la tercera ocasión en la que se enfrente a sus compatriotas en Europa, tras las eliminaciones sufridas ante Chelsea y Liverpool FC. Los gunners cayeron por un global de 5-3 ante el Liverpool en los cuartos de final de la UEFA Champions League (1-1 en casa, y 4-2 fuera), tras haber sido también eliminados en la misma ronda del torneo de la temporada 2003/04 ante el Chelsea (1-1 fuera de casa, y 1-2 en casa).

• Los entrenadores de ambos equipos son los que más tiempo llevan en los banquillos de la Premier League entrenando a un mismo equipo, ya que Alex Ferguson lleva dirigiendo al Manchester desde 1986, y Wenger al Arsenal desde 1996. En los enfrenamientos entre sus equipos desde que ambos están en el banquillo (temporada 1996/97), el Arsenal ha logrado 14 victorias, por 14 del Manchester, mientras que diez de sus choques han terminado con empate, aunque dos de ellos se decidieron en la tanda de penaltis.

• El Arsenal venció en la final de la FA Cup de 2005 en la tanda de penaltis por 5-4 después de un empate sin goles. Robin van Persie transformó un lanzamiento para los gunners y Ronaldo y Wayne Rooney hicieron lo propio para el Manchester, aunque Paul Scholes fue el único jugador que erró desde al punto fatídico.

• El Manchester salió como vencedor del duelo entre ambos en la FA Community Shield de 2003, al vencer en los penaltis por 4-3, con Scholes y Rio Ferdinand entre los goleadores.

• Arsenal venció por 2-1 en el enfrenamiento más reciente en el norte de Londres en noviembre. Samir Nasri (22’ y 48’) marcó dos goles para los gunners, antes de que Rafael (90’) hiciese el del conjunto de Ferguson.

• Los equipos aquel día eran:
Arsenal: Manuel Almunia (Łukasz Fabiański, 78), Bacary Sagna, William Gallas, Mikaël Silvestre, Gaël Clichy, Theo Walcott (Alexandre Song, 77), Cesc Fàbregas, Denilson, Samir Nasri, Abou Diaby (Kolo Touré, 86), Nicklas Bendtner.
Manchester United: Edwin van der Sar, Gary Neville (Rafael, 63), Rio Ferdinand, Nemanja Vidić, Patrice Evra, Cristiano Ronaldo, Anderson (Ryan Giggs, 72), Michael Carrick, Ji-Sung Park, Wayne Rooney (Carlos Tévez, 77), Dimitar Berbatov.

• El Arsenal también venció en la última ocasión que el Manchester se enfrentó al equipo de Londres en una competición copera. Fue por 4-0 en la tercera ronda de la Copa de la Liga en noviembre de 2001. Sylvain Wiltord marcó un ‘hat-trick’ aquella tarde, aunque el defensa del Manchester O’Shea es el único superviviente de aquel encuentro.

• El Manchester nunca ha ganado al Arsenal en su nuevo estadio, ya que su última victoria data del 1 de febrero de 2005, cuando ganó por 2-4 en Highbury. El Manchester estuvo en dos ocasiones por detrás en el marcador y sufrió al expulsión de Mikaël Silvestre, ahora jugador del Arsenal, antes de remontar con los tantos de Ryan Giggs, Ronaldo (2) y O'Shea.

• En cada uno de los tres partidos entre ambos conjuntos en el nuevo estadio del Arsenal se ha marcado un tanto en el minuto 90.

• El Manchester no ha perdido nunca una semifinal ante el Arsenal, incluyendo dos triunfos de Ferguson sobre Wenger. El balance entre los dos equipos es:
FA Cup 2003/04, el Manchester United ganó 1-0
FA Cup 1998/99, el Manchester United empató 0-0 y ganó en el partido de desempate 2-1
FA Cup 1982/83, el Manchester United ganó 2-1
Copa de la Liga 1982/83, el Manchester United ganó 2-4 (fuera) y ganó 2-1 (en casa)

• Dos jugadores emblemáticos del Manchester han marcado en las semifinales ante el Arsenal: Scholes lo hizo en la FA Cup de 2004 y Ryan Giggs lo consiguió en el tiempo añadido del partido de desempate de semifinales de la FA Cup de 1999.

• El balance del Arsenal ante el Manchester es de 55 victorias, 17 empates y 24 derrotas. Sin embargo, no ha conseguido un resultado que les clasificaría para la gran final desde una victoria por 3-1 en noviembre de 2001, hace ocho partidos.

• 30 de las 55 victorias del Arsenal en casa ante el Manchester han llegado por un margen que le daría la clasificación. Los gunners han logrado seis de estos triunfos por 1-0.

• Estos equipos se enfrentaron por primera vez en Londres en la antigua segunda división inglesa el 30 de marzo de 1895. El partido finalizó con victoria del Arsenal por 3-2.

• La mayor victoria del Arsenal fue por 5-0 en un partido de la FA Cup celebrado en enero de 1937.

• La mayor victoria a domicilio del Manchester ante el Arsenal llegó el noviembre de 1990, cuando el Arsenal, con la mejor defensa de la liga, cayó por 2-6 en la cuarta ronda de la Copa de la Liga. Tres goles fueron obra de Lee Sharpe.

• El marcador más abultado entre ambos equipos fue un 4-5 para el Manchester el 1 de febrero de 1958. Fue el último partido del equipo de Matt Busby en Inglaterra antes de que ocho integrantes fallecieran en la tragedia aérea de Múnich cinco días después.

• El defensa Silvestre metió el gol del United en el empate 1-1 ante el Arsenal, en un partido de la Community Shield de 2003 que acabó con la victoria del Manchester 4-3 en la tanda de penaltis. El defensa estuvo nueve años en el United, desde 1999 hasta 2008, y coleccionó un gran número de títulos nacionales: cuatro Premier Leagues, una FA Cup y una Copa de la Liga.

• En estas semifinales se verán las caras numerosos compañeros internacionales. Ferdinand, Rooney y Wes Brown contra Theo Walcott, mientras que Patrice Evra se medirá a sus colegas franceses William Gallas, Bacary Sagna y Samir Nasri. Edwin van der Sar y Van Persie compartieron vestuario con Holanda en la UEFA EURO 2008™.

• Una conexión menos conocida es la que tienen el centrocampista del Manchester Anderson, y el jugador del Arsenal Denilson. Ambos jugaron con Brasil el Campeonato del Mundo Sub-17 de la FIFA celebrado en Perú en 2005. Otro gunner, Carlos Vela, anotó el primer gol de México en la victoria por 3-0 en la final.

• El ganador se clasificará para la final del 27 de mayo en el Stadio Olímpico de Roma, donde se enfrentará al vencedor de la eliminatoria entre el Barcelona y el Chelsea.