Emoción en una nueva fase

La Champions League acoge un nuevo formato esta semana en la tercera ronda de clasificación con equipos como Celtic, Sporting y Shakhtar entre los conjuntos más destacados.

AC Sparta Praha y Panathinaikos FC ya se midieron en la pasada Champions
AC Sparta Praha y Panathinaikos FC ya se midieron en la pasada Champions ©Getty Images

La UEFA Champions League acoge un nuevo formato esta semana en la tercera ronda de clasificación con equipos como Celtic FC, Sporting Clube de Portugal y FC Shakhtar Donetsk entre los conjuntos más destacados.

Nuevo formato
A los 17 equipos que llegan de la segunda ronda de clasificación, todos ellos vencedores de los títulos de liga de su país, jugarán en la zona del sorteo de la Ruta de los campeones, junto a FC Zürich, Olympiacos CFP y Slavia Praha. Incorporados en la misma fase pero dentro de la Ruta de los mejor clasificados hay diez equipos que fueron emparejados entre sí el pasado 17 de julio. Ambos grupos de clubes buscarán una plaza en la ronda de play-off, que determinará los diez equipos que completarán la definitiva fase de grupos de la Champions.

Revancha
Cuatro de los 15 partidos tendrán lugar el martes incluyendo el encuentro que enfrentará al AC Sparta Praha y al Panathinaikos FC, un duelo que se repite de la tercera ronda de clasificación del año pasado y que se acabó llevando el conjunto griego por un marcador global de 3-1. Tal y como sucedió en 2008, el partido de ida se jugará en la República Checa pero los anfitriones esperan que no se repita el resultado de 1-2 que se dio la temporada pasada. La misma noche, los turcos del Sivasspor, que tan sólo han disputado dos eliminatorias previas en Europa, se medirán al RSC Anderlecht, que suma exactamente 300 encuentros más que su rival en la competición continental. Mientras tanto, uno de los participantes de la fase de grupos de la temporada 2006/07, el Maccabi Haifa FC, visita el campo del FK Aktobe el martes.

Eliminatorias intrigantes
La gran mayoría de las eliminatorias se disputarán el miércoles, con atractivos choques en ambas rutas. El Shakhtar, ganador de la Copa de la UEFA, recibe a los debutantes del FC Timişoara rumano, mientras que el Sporting se mide al segundo clasificado de la Eredivise holandesa, el FC Twente. Otro de los partidos importantes de esta jornada de Champions es el que enfrenta al Celtic y al FC Dynamo Moskva, un partido que sin duda hará rememorar a los de Glasgow su drámatica victoria en los penaltis en la tercera ronda de clasificación ante el FC Spartak Moskva de hace dos años.

Ruta de campeones
En la Ruta de campeones, el encuentro entre el FC København danés y los noruegos del Stabæk IF es uno de encuentros más atractivos de la jornada, así como la visita del Olympiacos CFP al Slovan Bratislava. El FC Salzburg se prepara para enfrentarse al NK Dinamo Zagreb mientras que el equipo que dio la sorpresa al clasificarse para la pasada fase de grupos, el FC BATE Borisov, jugará ante el FK Ventspils. Otro de los duelos será el que medirá al APOEL FC y al FK Partizan, en el cual se esperan muchos goles después de que entre ambos conjuntos marcaran 17 tantos en la ronda anterior.