El regreso del fútbol: UEFA está preparando una vuelta segura de sus competiciones de élite.
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Sigue la ambición de Strand

El centrocampista, una institución en el Rosenborg, continúa con muchas ganas de victoria en vistas del decisivo encuentro europeo del conjunto noruego ante el Linfield de este miércoles.

Roar Strand ha marcado en 21 temporadas consecutivas de la máxima categoría noruega
Roar Strand ha marcado en 21 temporadas consecutivas de la máxima categoría noruega ©Getty Images

El 13 de septiembre de 1989 un joven de 19 años llamado Roar Strand hizo su debut en una competición de UEFA como una sustitución tardía del Rosenborg BK en una eliminatoria de la Copa de Europa contra el  KV Mechelen. Ahora, con 40 años, Strand está preparándose para otra campaña en la UEFA Champions League tras haber reescrito los libros de récords nuevamente.

El sábado pasado, Strand, quien jugó como cedido para al Molde FK en 1993 ha permanecido con el Rosenborg, y regresó de una lesión para anotar a los cuatro minutos contra el Sandefjord Fotball. No sólo hizo pasar imbatido al Rosenborg, con tres puntos de ventaja en la punta de la Primera División Noruega, sino también convirtió al centrocampista en el único jugador en participar 21 temporadas consecutivas en cualquiera de las primeras divisiones europeas, ubicándose una por delante de Ryan Giggs.

"No creo en esta clase de cosas ahora pero en el futuro, entonces lo haré", declaró Strand a UEFA.com. "He tenido suerte de estar con un muy buen equipo por tantos años, he sido feliz allí por muchos años. He tenido suerte de sufrir pocas lesiones".

Con más 600 partidos con el Rosenborg, Strand ya ha disputado más de 100 encuentros en competiciones europeas, incluyendo 10 fases de grupos de la UEFA Champions y haciendo goles a conjuntos de la talla del Real Madrid CF, Arsenal FC y FC Porto. El miércoles, Rosenborg afronta el partido de ida de la segunda ronda de clasificación visitando al Linfield FC en Belfast.

"Nosotros no sabemos mucho sobre el Linfield todavía, pero será excitante. Será muy difícil llegar la Champions League. Siempre se necesita suerte en los sorteos y buenas actuaciones, pero podemos hacerlo", dijo Strand.

Naturalmente, el periodo cuando el Rosenborg estaba en la fase de grupos es uno de los momentos más felices del ex internacional noruego. "Hemos tenido equipos muy buenos y con buenos resultados", añadió Strand. "Es duro elegir el mejor momento, pero hemos ganado al AC Milan y al Dortmund fuera de casa, además de que hemos empatado 1-1 contra el Arsenal. Han sido buenos encuentros", subrayó.

En ese esplendido periodo en el que el Rosenborg logró ganar 13 títulos de forma consecutiva entre 1992 y 2004, Stand sumó todos menos uno, el equipo estaba entrenado por Nils Arne Eggen. En mayo, Eggen volvió al club por cuarta vez y no hay nadie que lo conozca mejor que Strand.

"Tengo una buena relación con Eggen. Es un gran entrenador y todo el mundo le escucha cuando habla ya que tiene una gran trayectoria como técnico. En el pasado siempre ha contado con los mismos jugadores en el grupo durante un largo periodo y creo que eso es la clave de su éxito", añadió Strand.

¿Pero podrá recuperar el Rosenborg el éxito de cuando trabajaron juntos? "No estoy seguro de que podamos. Contamos con un buen equipo pero era mejor en el pasado. La mayoría de jugadores llevamos jugando mucho tiempo juntos y nos conocemos muy bien. Ahora además tenemos a futbolistas jóvenes con nosotros y creo que eso será muy positivo", concluyó Strand.

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