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Jóvenes que brillaron en Europa

Tras las magníficas intervenciones de Gareth Bale ante el Inter de Milán, UEFA.com repasa a otros nueve jugadores y un entrenador que desde muy pronto dejaron su huella en la UEFA Champions League.

Jovenes que han brillado en la historia de la UEFA Champions League ©Getty Images

El extremo del Tottenham Hotspur FC, Gareth Bale, se confirmó en el panorama futbolístico de la UEFA Champions League con dos asombrosas actuaciones ante el FC Internazionale Milano. UEFA.com repasa ahora otros diez jóvenes jugadores que en su momento dejaron huella en el torneo.

Jesper Blomqvist
IFK Göteborg - Manchester United FC 3-1
23/11/94
Espoleado tras participar en las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA de 1994 con Suecia, el jugador de 20 años brilló en su debut en una competición UEFA. Después de marcar en la clasificación ante el AC Sparta Praha, le dio al IFK su primera victoria en la fase de grupos ante el Barcelona y firmó una virtuosa actuación ante el United que convenció a Sir Alex Ferguson para que le contratara, ya que firmó el primero, dio la asistencia del segundo y forzó el penalti que completó el 3-1.

Patrick Kluivert
AFC Ajax - AC Milan 1-0
24/05/95
Después de cumplir 18 años el verano anterior, Kluivert completó una inolvidable primera temporada en la UEFA Champions League tras su debut en septiembre de 1994 ante el Milan. En su segundo encuentro marcó el tanto de la victoria del Ajax ante el AEK Athens FC, pero en mayo escribió su nombre en letras de oro, ya que salió desde el banquillo en la final y marcó el único tanto del partido tras aprovechar un pase de Frank Rijkaard a seis minutos del final.

Alessandro Del Piero
Borussia Dortmund – Juventus 1-3
13/09/95
El italiano de 20 años había disputado la final de la Copa de la UEFA en el mes de mayo e impactó su primera edición de la UEFA Champions League. Sólo necesitó 37 minutos para que batir al portero del Dortmund, Stefan Klos, con un espectacular tanto desde la banda izquierda. Perforó la red en sus cinco primeros encuentros y añadió otro más en los cuartos de final ante el Real Madrid CF. Un gran año que culminó con el título de la Copa de Europa.

Raúl González
Real Madrid CF - Ferencvárosi TC 6-1
18/10/95
Raúl dejó desde muy pronto huella de lo que iba a ser una participación legendaria con el Madrid en Europa, gracias a un 'hat-trick' en su tercer partido en la competición. Después de anotar su primer tanto con un remate de cabeza en el segundo palo, completó su triplete con dos disparos rasos con la izquierda, y además asistió en otros dos goles a Iván Zamorano. Con 18 años y 114 días, Raúl se convirtió en el jugador más joven en anotar un 'hat-trick' en la historia de la UEFA Champions League.

Lars Ricken
Borussia Dortmund – Juventus 3-1
28/05/97
El jugador de la cantera del equipo alemán, que entonces tenía 20 años, certificó el triunfo del Dortmund en la final con un disparo desde 25 metros, 15 segundos después de haber entrado en el campo, que superó al portero Angelo Peruzzi y aumentó su racha goleadora en la UEFA Champions League. Sus dos primeros goles dieron al equipo sendas victorias ante FC Steaua Bucureşti y Juventus en la campaña 1995/96, a los que después añadió nuevos tantos que dieron el triunfo ante el AJ Auxerre y el Manchester en los cuartos de final y las semifinales del torneo de 1996/97 antes de su dramática intervención en la final. Después de eso, Ricken tardó cuatro años en volver a anotar en la competición.

Iker Casillas
Real Madrid CF - Bayer 04 Leverkusen 2-1
15/05/02
Casillas hizo su debut en la UEFA Champions League a los 18 años en el empate 3-3 frente a Olympiacos FC en septiembre de 1999, con una edad considerablemente joven para un guardameta, aunque Iker ya había formado parte del primer equipo del Madrid cuando aún estaba en el instituto. Con Bodo ilgner lesionado, disputó 12 encuentros en aquella campaña, el último de ellos en la final ante el Valencia CF cuando, tan solo cuatro días después de su cumpleaños número 19, no recibió goles en el triunfo por 3-0 de su equipo.

Wayne Rooney
Manchester United FC - Fenerbahçe SK 6-2
28/09/04
El prodigio del Everton FC tuvo un debut inolvidable con el United con un brillante hat-trick. El jugador de 18 años no había jugado un partido oficial desde que se fracturó el metatarso con la selección inglesa en la UEFA EURO 2004 y tuvo que esperar casi un mes para su debut con el United. La espera mereció la pena: logró su primer gol superando por arriba a Rüştü Reçber en su salida, consiguió el segundo desde la esquina del área desde lejos, luego consiguió un suntuoso remate de falta directa en el tercer gol.

Karim Benzema
Olympique Lyonnais - Rosenborg BK 2-1
06/12/05
Dos semanas antes de su 18 cumpleaños, Benzema realizó su debut en la UEFA Champions League con una increíble actuación en la victoria por 2-1 del Lyon sobre el Rosenborg, anotando el primer gol y pudo marcar el segundo, pero lo impidió una gran parada de Espen Johnsen. Fue un tentador vistazo de lo que vendría después por parte del jugador francés, quien marcó arios goles en la competición la temporada siguiente.

Stevan Jovetić
ACF Fiorentina - Liverpool FC 2-0
29/09/09
El joven montenegrino llevó al equipo Viola a la fase de grupos con un disparo ajustado al palo frente al Sporting Clube de Portugal en su éxito tras el factor de goles fuera de casa, para luego superar la hazaña con dos goles que supondrían la primera victoria en la fase de grupos frente al Liverpool FC, rompiendo el fuera de juego para lograr el primer gol y superando a Reina, para luego desviar un centro de Juan Vargas en el segundo. Anotó dos goles más contra el FC Bayern München en los octavos de final.

José Mourinho
Manchester United FC - FC Porto 1-1
09/03/04
Si podemos añadir un miembro de la comunidad de entrenadores a la ecuación, el portugués, por entonces con 41 años, realizó un notable debut en la UEFA Champions  League de 2003/04 liderando al título al Porto en su primera participación. El nuevo chico en los banquillos dio cuenta de su amor para llamar la atención cuando recorrió la banda de Old Trafford para celebrar el empate en el último minuto de Costinha que aseguró la victoria global por 3-2.