La inspiración de Naismith

El joven jugador del Rangers cree que seguir los consejos del que fuera su ídolo, Ally McCoist, su actual técnico asistente, hace que le den ganas de emular sus logros.

Steven Naismith (Rangers FC)
Steven Naismith (Rangers FC) ©Getty Images

La colección de camisetas del Rangers FC de Steven Naismith cuando era niño incluía una con el nombre a la espalda de Ally McCoist, el máximo goleador de la historia del club. Hoy en día, Naishmith también tiene a McCoist a la espalda, ya que éste ahora es el técnico asistente del Rangers, aunque ahora es él quien le ofrece consejos y le cuenta historias del pasado.

McCoist y su compañero entrenador Ian Durrant fueron parte de la plantilla que dirigió Walter Smith durante su primera etapa en el club, cuando llevó al equipo a una memorable racha de partidos sin perder en la UEFA Champions League de la campaña 1992/93, donde terminó a sólo un punto del finalmente campeón Olympique de Marseille en una fase de grupos que conducía directamente hacia la final.

Aunque es bastante joven para recordar aquella hazaña del equipo, ya que entonces tenía sólo seis años, el jugador de 24 años ha escuchado mucho sobre aquello. "Continuamente escuchamos cosas sobre esa campaña de boca de Durrant, McCoist y el resto. Tienen muchas buenas historias, y es genial escucharles. Eso hace que nos den más ganar de emular algunas de las cosas que ellos consiguieron", explicó Naismith.

Tras haber seguido los mismos pasos que McCoist al pasar de aficionado a jugador del equipo, Naismith ve muy difícil igualar los 355 goles logrados por el que fuera su ídolo. "Más que intentar emular esa cifra, me sirve como inspiración, porque hay un camino larguísimo para poder llegar ahí", añadió el jugador. Sin embargo, Naismith ha aportado su parte con algunos goles esta temporada, ya que ha conseguido ocho hasta el momento, incluido el tanto de la victoria ante el Bursaspor en la UEFA Champions League a finales de septiembre.

Ese triunfo llegó después del empate a cero ante el Manchester United FC que permitió al Rangers un impresionante inicio en el Grupo C, mucho mejor que en la temporada 2009/10 donde sólo logró dos puntos. Después de eso, el doble enfrentamiento ante el Valencia no fue tan positivo ya que el equipo escocés sólo sumó un punto que le coloca tercero pero aún así Naismith confía en el pase a octavos y es consciente de la importancia del encuentro ante el líder, el Manchester, del próximo miércoles en Ibrox.

"La pasada temporada aprendimos una dura lección. Eso nos da ánimos y aunque probablemente va a ser el partido más complicado del grupo creemos que podemos afrontarlo. Ya sacamos buenos resultados ante el Valencia y frente al Manchester en Old Trafford por lo que espero que podamos conseguir algún punto", explicó el internacional escocés.

Naismith cree en sus palabras y McCoist se muestra de acuerdo, especialmente si recuerda los partidos correspondientes al Grupo C disputados en casa: "Cuando los jugadores saltan al terreno de juego da la sensación de que pueden ganar los encuentros. La Champions League, tal y como dijo Sir Alex Ferguson, es el mejor escenario del mundo para jugar al fútbol y ellos quieren jugarla. Durante la pasada temporada tuvimos muy malos partidos en Ibrox pero este año las cosas han ido mucho mejor ya que hicimos un gran partido ante el Bursaspor y casi conseguimos una victoria ante el Valencia".

McCoist incluso ve similitudes entre este Rangers y uno de sus predecoseres donde él participó. "Todo el mundo habla sobre el equipo que teníamos en los años 92 y 93, un conjunto con una gran voluntad y con deseo de hacer muchas cosas. Creo que estuvimos 44 partidos consecutivos sin conocer la derrota, algo fenomenal y sinceramente veo un parecido importante con el equipo actual que está lleno de futbolistas a los que no les gusta perder. Sólo espero que este conjunto logre tantos éxitos como el de entonces", explicó el asistente.

En cuanto a la contribución de Naismith, McCoist está encantado por la forma en que el jugador ha vuelto de su lesión en el ligamento cruzado sufrido en 2008. "Sin duda está jugando tan bien como esperábamos. Para los aficionados es muy importante ver a uno de los suyos en el mejor momento, un joven escocés que tiene todo el apoyo de los seguidores", concluyó McCoist.