El Rangers, con respeto pero sin miedo

El técnico del equipo escocés, Walter Smith, cree que su equipo no tiene por qué temer al Manchester United cuando el conjunto inglés visite Ibrox en la quinta jornada de la UEFA Champions League.

Walter Smith (Rangers FC)
Walter Smith (Rangers FC) ©Getty Images

El técnico del Rangers FC Walter Smith declaró que "no habrá factor miedo" cuando el vigente líder del campeonato escocés se enfrente al equipo inglés en el Grupo C este miércoles. Smith sabe que el Rangers es dueño de su propio destino a falta de dos jornadas por disputarse, mientras que en el Manchester, Wayne Rooney volverá al once inicial por primera vez desde el 26 de septiembre para intentar ayudar a su equipo a finalizar en una de las dos primeras plazas.

Walter Smith, entrenador del Rangers
Desde el comienzo del torneo, nuestra mira estaba en seguir luchando en Europa después de Navidades y de momento parece que podemos lograrlo. Si es así, sería magnífico para nosotros. Pienso que la Champions League ha sido, en términos generales, positiva para nuestra confianza. Este año nuestras actuaciones han estado mejores que el año pasado y eso nos motiva. Ahora nos toca enfrentarnos contra el mejor equipo de nuestro grupo.

Somos conscientes de que es un gran reto y que tenemos que hacerle frente a un gran conjunto, pero no hay factor miedo. Es un momento que cualquier jugador de fútbol y cualquier entrenador podría esperar. Uno, en su casa siempre tiene la esperanza de ganar pero cuando estás en la Champions League no es tan sencillo. El Manchester United es uno de los equipos más experimentados en la competición. He oído a algunos expertos decir recientemente que ellos no están jugando bien, sin embargo, no han perdido ningún encuentro. Éso demuestra su gran nivel.

Sir Alex Ferguson, entrenador del Manchester United
Hemos estado a un gran nivel en los partidos a domicilio en la UEFA Champions League durante los últimos dos años. Espero que éso pueda continuar. Este partido supone una situación interesante, y habrá que tomárselo en serio. Si el Rangers gana, tendríamos que ganar después al Valencia, contando con que ellos ganen al Valencia, algo que espero. Vi el último partido del Rangers en casa en el grupo, ante el Valencia, y pudieron haber marcado tres o cuatro goles. Espero que esta vez jueguen de la misma forma. Es un gran incentivo para Walter el poder clasificarse para la próxima ronda de la UEFA Champions League.

Wayne Rooney está en buena forma. Obviamente necesita algo de fútbol, ya que no ha tenido demasiado en los últimos tiempo. Este partido también es una oportunidad ideal para él para adquirir el nivel ideal. Será un gran encuentro, en un magnífico terreno de juego y con un gran ambiente. Será una buena plataforma para que jugadores como Wayne demuestren su habilidad, y espero que podamos hacer que alcance su mejor nivel muy pronto.

Noticias de los equipos
• Rangers
Smith dará a Saša Papac "todas las oportunidades" para demostrar su estado después de una lesión de cabeza y si el defensa no puede jugar cambiará su sistema, el 5-4-1, que adopta en Europa esta temporada. "No será un gran problema", comentó el técnico quién no podrá seguro contar con Madjid Bougherra (bíceps femoral), Maurice Edu (rodilla), James Beatti (cadera y cuádriceps) y Andy Webster (abductor).

Manchester United
Los centrales titulares Rio Ferdinand y Nemanja Vidić no jugarán por decisión técnica por lo que sus puestos los podrían ocupar Chris Smalling y Jonny Evans. Wayne Rooney (tobillo) podría volver a la convocatoria después de un mes alejado de los terrenos de juego. Darron Gibson, Gary Neville, Owen Hargreaves y Michael Owen, ninguno de ellos entrenó el martes, mientras que Darren Fletcher recibió un golpe en el partido del sábado y será baja.

Resultados del fin de semana
20/11/10 Kilmarnock FC - Rangers 2-3
(Sammon 21' 59'; Miller 42' pen 55'pen 64')
Kenny Miller hizo su segundo 'hat-trick' de la temporada y ya acumula 18 goles en total, habiendo marcado en once de los 14 partidos del Rangers.

20/11/10 Manchester United - Wigan Athletic FC 2-0
(Evra 45+1', Hernández 77')
El gol de Patrice Evra es el segundo que consigue con el United en sus 147 partidos con el equipo inglés, el primero lo hizo el 29 de noviembre de 2006.

¿Sabía qué?
Alex Ferguson fue de niño un gran aficionado al Rangers y llegó a jugar con el club marcando 35 tantos en 66 partidos en todas las competiciones entre 1967 y 1969. El técnico del Rangers, Smith, fue uno de los asistentes de Ferguson cuando éste clasificó a Escocia para la Copa Mundial de la FIFA de 1986 y también en el United el año 2004.